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Mostrando las entradas de octubre, 2020

Los extraños siameses Chimú

Parejas teniendo sexo en diversas posiciones. Hombres con grandes penes que fácilmente les chocaría contra la frente. Animales domésticos en pleno apareamiento. Madres dando de lactar a sus hijos. Estas escenas de la vida cotidiana fueron  plasmadas en las famosas cerámicas de las culturas Moche y Chimú . Pero también hay vasijas con representaciones de siameses muy poco conocidas . Cerámicas precolombinas de gemelos siameses del Museo Larco. Fuente: Wikimedia Commons . Se estima que uno de cada 75 000 nacimientos puede resultar en gemelos siameses . La causa por la que los gemelos univitelinos no logran separarse durante el desarrollo embrionario aún son desconocidas . La mayor parte se da en mujeres, principalmente, del tipo toracópago (unidos por el tórax). En varones es común el tipo parápago (unidos lateralmente por la pelvis) y parasitario (donde uno es más pequeño y depende del otro). Lo raro es la duplicación craneofacial (también llamada diprosopia ) donde el siamés presen

¿Virus contra la tuberculosis?

No sólo los humanos sufrimos de enfermedades causadas por virus. Las bacterias también son infectadas por estos diminutos organismos que se encuentran en el limbo entre lo vivo y lo inerte . Los virus que atacan a las bacterias se llaman bacteriófagos (o simplemente fagos). Son las formas de vida más abundantes del planeta con una población estimada en diez billones de trillones (10 31 ) de individuos . Un número muy superior a la  cantidad de estrellas que hay en el universo . ‘Selfies’ de diferentes tipos de fagos. Fuente: Atamer, Z. et al (2013). Los fagos son tan abundantes que, si hiciéramos una fila con ellos, esta mediría 100 millones de años luz . La fila de fagos sería suficiente como para cubrir la distancia entre nuestro planeta y la galaxia Andrómeda (a 2.5 millones de años luz), unas 20 veces ida y vuelta. Los fagos actúan de forma similar a los virus humanos. Primero, reconocen específicamente a la bacteria que van a infectar. Se posan sobre su superficie tal como lo har