Ir al contenido principal

Nanotubos de carbono vistos a nivel atómico

Imagínense tener una lámina de un átomo de espesor, hecho puramente de átomos de carbono dispuestos en forma hexagonal (grafeno) —similar a un panal de abeja— que es enrollado sobre sí mismo para formar una estructura tubular. Esto es un nanotubo de carbono de pared única (SWNT: single walled carbon nanotube), un material asombroso con propiedades físicas únicas. Entender la forma como responde su estructura atómica ante los diferentes tipos de tensiones es de vital importancia para tener una imagen más clara de la mecánica de los nanomateriales, los cuales permitirán construir dispositivos cada vez más pequeños y eficientes.

Un grupo de investigadores liderados por el Dr. Jamie Warner de la Universidad de Oxford han presentado la primera evidencia experimental de los desplazamientos atómicos que se dan cuando SWNTs son sometidos a diferentes fuerzas de tensión. Según el artículo publicado hoy en Nature Materials, Warner et al. usaron un la Microscopia Electrónica con Aberración Corregida (AC-HRTEM: aberration-corrected transmission electron microscopy). Esta técnica permite ver estructuras con un tamaño de 0.05nm que es aproximadamente la mitad del tamaño de un átomo de hidrógeno desarrollado hace unos pocos años en el Laboratorio Nacional Lawrence en la Universidad de Berkeley.

La estructura atómica tipo Zig-Zag se observa con bastante precisión usando esta técnica de microscopia. Warner y sus colaboradores además encontraron que las fuerzas de corte dominante en los SWNTs no es uniforme y varía a lo largo de todo el nanotubo.

Pero lo más maravilloso de esto es observar la disposición tan uniforme de los átomos dentro de una estructura tan hermosa como es el grafeno. Es esta disposición de los átomos una de las principales responsables de las características extraordinarias de los nanotubos de carbono, por ejemplo: sus propiedades semi y súperconductoras, su gran conductividad térmica y lo estable y resistente que son (soportan elevadas temperaturas).


Referencia:

Warner et al. Resolving strain in carbon nanotubes at the atomic level Nature Materials doi:10.1038/nmat3125 (2011).

Comentarios

Entradas más populares de este blog

Cuatro generaciones de ratas son alimentadas con maíz transgénico y no les pasa nada

En toda conversación o debate sobre transgénicos, no falta alguien que dice que son perjudiciales para la salud. En muchos casos, la preocupación es sincera y con una explicación clara sobre el proceso regulatorio al que son sometidos estos productos para demostrar su inocuidad y seguridad, quedan tranquilos. Pero hay personas que, a pesar de la contundente evidencia sobre la seguridad de los transgénicos para el consumo humano, insisten en que esos estudios no sirven porque no se hacen evaluaciones a largo plazo.
Bueno, un reciente estudio publicado en Journal of Agricultural and Food Chemistry evalúa el efecto del consumo de un maíz transgénico (DBN9936), que posee el gen cry1Ab (resistencia a insectos) y epsps (tolerancia a glifosato), a lo largo de cuatro generaciones (F0, F1, F2 y F3). La finalidad fue ver si el consumo de maíz transgénico provoca algún efecto en la capacidad reproductiva de las ratas o en sus descendientes.
El experimento inició con 180 ratas divididos en tres gru…

15 años más de moratoria a los transgénicos

Ese es el nuevo proyecto de ley (PL 05622/2020-CR) presentado el pasado 25 de junio por el congresista Rolando Campos Villalobos de Acción Popular, el cual tiene por único objetivo ampliar por quince años la moratoria a los transgénicos establecida por la Ley N.º 29811, que vence en diciembre del próximo año. 

Para aclarar, la moratoria sólo se aplica a la liberación al ambiente, es decir, los cultivos transgénicos. Los importados para la alimentación humana o de animales (por ejemplo, el maíz amarillo duro y la soya), no están restringidos ni regulados hasta que se apruebe el RISBA. Tampoco se prohíbe la investigación con transgénicos, pero solo si se realiza en espacios confinados como laboratorios o invernaderos. ¿Cuál es el sustento para ampliar la moratoria?Para saberlo, analicemos la exposición de motivos. Ley de moratoria se sustenta en la necesidad de preservar el ambiente equilibrado del país, dado que existe una incertidumbre sobre los impactos que pueden producir los transgéni…

¿Qué fue del estudio más grande sobre la seguridad de los transgénicos?

La tarde del 11 de noviembre de 2014, en un hotel londinense, se anuncia el lanzamiento de "Factor GMO", el experimento a largo plazo más extenso y detallado jamás realizado sobre un alimento transgénico y su plaguicida asociado.


Con un costo estimado de 25 millones de dólares, el estudio buscaba aportar —con una solidez sin precedentes— valiosa información para permitir a las autoridades reguladoras, los gobiernos y la población general, responder si es seguro el consumo de Organismos Genéticamente Modificados (OGM) o la exposición a su herbicida asociado en condiciones reales.

El experimento —que se llevaría a cabo en un laboratorio secreto en el territorio ruso para evitar cualquier injerencia externa— consistía en someter a 6.000 ratas de laboratorio a diversas dietas basadas en el maíz transgénico NK603 y su herbicida asociado (RoundUp), cuyo principio activo es el glifosato. Es similar al famoso estudio realizado Guilles-Eric Seralini, pero a mayor escala. Solo para re…