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Mostrando las entradas de septiembre, 2011

Cómo los celulares inteligentes pueden revolucionar las investigaciones en las ciencias cognitivas

Cuando se pretende hacer un estudio sobre las facultades cognitivas humanas, por ejemplo: el lenguaje, la atención o la memoria; los científicos cuentan con la buena fe de las personas que se apunten como voluntarios. Estos grupos, por lo general, tienden a ser muy homogéneos y muchas veces no representan lo que ocurre en la realidad.La internet ha sido de gran ayuda para estas investigaciones porque ha permitido llegar a un mayor grupo de personas, sin que sea un impedimento las barreras geográficas o el idioma. Sin embargo, la internet no permite hacer estudios donde se requiere de precisión y rapidez, por ejemplo, cuando se pretende cuantificar la velocidad de respuesta ante un determinado estímulo.Un grupo de científicos liderados por el ingeniero Stephane Dufau del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia, desarrollaron una aplicación gratuita para el iPhone, el iPod y el iPad que permitía realizar el clásico estudio psicolingüístico conocido como el prueba de decis…

Mira el streaming de los Ig Nobel 2011

El día de mañana (hoy) Jueves 29 de Septiembre, desde el Teatro Sanders de la Universidad de Harvard se llevará a cabo la XXI Entrega Anual de los Premios Ig Nobel (más conocido en el mundo de la ciencia como los Anti-Nobel o la parodia de los Premios Nobel, que serán anunciados durante la próxima semana). En los Ig Nobel se premia a aquellas investigaciones que primero nos hacen reír y luego pensar; en otras palabras, se entrega a las investigaciones más extravagantes y que tal vez nadie se atreva a reproducirlas en su laboratorio [Pueden ver aquí a los ganadores del 2009 y del 2010]. Como es tradicional, la entrega de cada Ig Nobel es realizada por científicos que ganaron alguna vez el Premio Nobel (el original), este año veremos a Dudley Herschbach, Dudley Herschbach, Roy Glauber, entre otros. Además, como una curiosidad, hubo un único personaje en la historia que ganó tanto el Ig Nobel (en el 2000) y el Nobel (en el 2010), se trata del físico Andre Geim por levitar ranas con campo…

La concentración de azúcares en el néctar de las flores depende de la forma como la beben

Existe ciertas aves y muchos insectos que se alimentan principalmente del néctar de las flores utilizando tres tipos de técnicas diferentes para hacerlo: por succión activa (Ej.: mariposas y polillas), por succión capilar (Ej.: colibríes y miembro de la familia Nectariniidae) y por inmersión viscosa (Ej.: abejas y hormigas).Es muy importante que se consuma la mayor cantidad de energía en el menor tiempo posible (tasa de ingesta energética) porque mientras se bebe el néctar, el animal se encuentra expuesto al ataque de cualquier depredador. La energía dependerá de la concentración de azúcares en el néctar, pero cuando el néctar tiene más nutrientes se hace más viscoso y, por lo tanto, más difícil de beberlo.Usando diferentes modelos de dinámica de fluidos, un grupo de investigadores del MIT liderados por Wonjung Kim determinaron la concentración óptima de azúcares en el néctar en función a la técnica empleada para beberla según reportaron en PNAS. Además observaron que esta concentraci…

Crónicas del plancton—espectaculares video marinos y más

He encontrado una página muy interesante que tal vez algunos de ustedes conozcan, se trata de Crónicas del Plancton y es un proyecto realizado por la Expedición Tara Oceans y el Observatorio Oceanológico de Villefranche-sur-mer quienes realizan videos mostrando la belleza de la biodiversidad marina enfocándose principalmente en los protistas, nidarios y otros invertebrados divididos en 13 videos con sus respectivas galerías de imágenes bien explicativas. Erizos - Nacimiento planctónico from Parafilms on Vimeo.Terópodos - Moluscos que nadan from Parafilms on Vimeo.Así que les recomiendo invertir una hora de sus vidas para aprender un poco sobre estos fascinantes organismos.Link | Crónicas del Plancton.

Mensajes secretos usando bacterias

Imagínate una versión de Misión Imposible donde Ethan Hunt mande un mensaje secreto, al otro lado del mundo, usando unas bacterias genéticamente modificadas. Tal vez lo primero que se te ocurrió fue que el mensaje se insertó en el genoma de la bacteria mediante un pedazo de ADN sintético, el cual porta un mensaje que es descifrado usando el código genético. Pero lo que hicieron un grupo de científicos norteamericanos fue desarrollar distintas cepas de E. coli portando proteínas fluorescentes que se expresan sólo ante la presencia de ciertos componentes químicos en el medio. El trabajo fue publicado en PNAS.En principio, lo que hicieron el equipo de investigadores del químico David Walt de la Universidad de Tufts fue usar organismos vivos como portadores de mensajes codificados (InfoBiología). Pero no lo hicieron de la manera tradicional que uno pensaría, en el cual el mensaje se escribiría y almacenaría en el propio genoma del organismo, Walt y sus colaboradores usaron la expresión de…

Predicciones para los Premios Nobel 2011

Al igual que en los Oscar, los Emmy, los Globos de Oro o los MTV Movie Awards; en los premios Nobel también se suelen hacer predicciones de los posibles ganadores en cada una de las seis categorías. De todas las predicciones, la que elabora la Thomson Reuters desde el año 1989 es la más tradicional y aceptada de todas. La forma como elaboran sus predicciones se basa en el impacto científico y social de las publicaciones de diferentes investigadores del mundo, el cual se contabiliza en función al número de citas durante los últimos 30 años y el número de artículos publicados en las revistas de mayor impacto.Para este año las predicciones de las tres categorías de ciencias son:Premio Nobel en Fisiología o Medicina (Nobel que en mi opinión debería ser de Biología):
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: Lunes 3 de Octubre (9:30am GMT, 4:30am Perú)Robert L. Coffman & Timothy R. Mosmann por su descubrimiento de los dos tipos de linfocitos T (Th1 y Th2) y su papel en la regulación de la respuesta inmune del hospedero…

Desconcertantes datos del CERN hace que los neutrinos sean más rápidos que la luz

Actualización (22/09/2011; 23:20) Artículo científico publicado en el portal ArXiv.org:
http://arxiv.org/ftp/arxiv/papers/1109/1109.4897.pdf
Vía | Cuentos Cuánticos.Esta tarde, todos los medios de comunicación del mundo han hecho eco de la noticia de un trabajo realizado por físicos del Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN) y del Laboratorio Nacional del Gran Sasso, el cual sugeriría que los neutrinos podrían viajar a velocidades superiores a la de la luz, amenazando la universalidad de la Teoría Especial de la Relatividad que propuso Albert Einstein hace más de 100 años, la cual establece que la velocidad de la luz en el vacío es la cosa más rápida del universo y nada ni nadie la puede superar, siendo la base de la Física Moderna que hoy manejamos.Yo sugiero que se tome esta noticia con mucha cautela a pesar que la mayoría de los medios de comunicación se empecinen en mostrarlo como prueba contundente (sensacionalismo). En primer lugar porque el trabajo no ha sido publicado e…

Controversia sobre la proteína que prolonga la vida

Uno de los grandes anhelos de la humanidad desde tiempos muy remotos es encontrar la forma de prolongar su esperanza de vida. En el pasado se creía en el “agua de la eterna juventud”, ahora los científicos buscan los “genes de la eterna juventud”.  Las sirtuinas fueron los candidatos más fuertes por muchos años ya que se demostró que prolongaban la vida de levaduras, moscas de la fruta y nemátodos hasta en un 50%. Sin embargo, muchos investigadores creen que este tipo de estudios tienden a confundir el efecto de un gen con el efecto de muchos genes que actúan de forma coordinada dentro de un organismo. El día de hoy, han aparecido dos estudios en Nature que ahondan más la controversia sobre este tema. Por un lado, se demuestra un efecto significativo en condiciones especiales mientras que por el otro se descarta cualquier tipo de relación entre las sirtuinas y la esperanza de vida.Muchos investigadores han dedicado gran parte de su carrera a encontrar genes y mecanismos biológicos rel…

Se identifican las señales que activan el desarrollo de las conexiones nerviosas

Las dendritas son como los tentáculos de las neuronas, encargadas de establecer las conexiones con otras neuronas a fin recibir y transmitir las señales y estímulos desde los tejidos hacia el cerebro, y viceversa. Sin embargo, a pesar de su importancia para el desarrollo del sistema nervioso, se sabe muy poco o nada sobre los mecanismos fisiológicos y moleculares implicados en su formación. En un artículo publicado hoy en PLoS Biology, un grupo de investigadores del Instituto Cerebral de Queensland han revelado el rol que cumplen dos moléculas complementarias —LIN-44 y LIN-17— en el desarrollo de las dendritas.Las dendritas son estructuras celulares complejas que se proyectan y ramifican desde la ‘cabeza’ una neurona hacia los ‘pies’ de otra. Su principal función es recibir los estímulos del ambiente o del entorno celular y transmitirlos a otras neuronas a través del axón. En otras palabras, son las encargadas de establecer las conexiones nerviosas (sinapsis). Sin embargo, debido a su…

Mapa interactivo de los cables de fibra óptica submarinos

TeleGeography es un servicio interactivo gratuito que nos muestra todos los cables de telecomunicaciones que pasan bajo los océanos del mundo —del cual depende el internet que nos llega a casa— que fue desarrollado por el Servicio de Investigación de Banda Ancha Global. Seleccionando cada uno de los 188 cables de fibra óptica submarinos que aparecen en el menú podemos obtener información relevante sobre éste, por ejemplo: su nombre, su ruta, sus puertas de entrada, su longitud, sus dueños, su página web, etc.Para el Perú, la puerta de entrada para las telecomunicaciones está en Lurín, donde confluyen tres cables de fibra óptica: PAN-AM (de 7,050Km perteneciente a las principales empresas telefónicas de cada país como Telefónica del Perú, Entel Chile, Telecom, AT&T, entre otras); Sam-1 (de 25,000Km cuyo dueño es la Telefónica) y SAC/LAN (de 20,000Km y cuyo dueño es Global Crossing).Estos cables llevan toda la información al mundo con una velocidad de al menos 5Gbps (unas 5,000 vece…

¿Qué tan bien distingues los colores?

Una interesante aplicación en línea que te permite saber qué tan bien distingues los colores. La paleta te presenta dos colores, uno en cada extremo, y en el medio, una degradación de 20 tonalidades diferentes que van desde un color hacia el otro. La idea de ejercicio es que arrastres los colores del centro y los ordenes de la manera correcta.Al final, calculas tu puntuación, siendo 0 una visión perfecta y 99 una sumamente problemática. El hecho es que 1 de cada 255 mujeres y 1 de cada 12 varones tienen algún tipo de problemas para diferenciar los colores. Yo obtuve 16 puntos, ¿tú cuantos obtuviste?Link | http://www.xrite.com/custom_page.aspx?PageID=77&lang=es

Volviendo las células cancerosas luminosas para poder extraerlas

Cuando a una mujer se le diagnostica un cáncer de ovario en etapas avanzadas, el pronóstico no es muy bueno. La única forma de prolongar su esperanza de vida es removiendo los tumores mediante una cirugía (citorreducción) y sometiéndolas a una quimioterapia agresiva. Sin embargo, remover el tejido canceroso es una tarea complicada porque es muy difícil diferenciarlo del tejido sano. Ahora, un grupo de investigadores holandeses han usado una molécula fluorescente para evidenciar la presencia del tejido canceroso facilitando así su eliminación. El artículo aparece publicado hoy en Nature Medicine. De todas las neoplasias que afectan a las mujeres, el cáncer epitelial de ovario es la causa más frecuente de muerte en EEUU y Europa. Este cáncer no muestra manifestaciones clínicas claras en los primeras etapas de desarrollo y la falta de pruebas discriminatorias hacen que el diagnóstico se de cuando ya es demasiado tarde. Por esta razón, sólo el 45% de las mujeres con cáncer de ovario llega …

Jugadores de Foldit resuelven la estructura de una proteína viral

[Antes de leer esta entrada, pueden leer acerca de Foldit en el artículo que escribí en el blog el año pasado]En tan solo tres semanas, los jugadores de Foldit han resuelto la estructura tridimensional de una enzima de un retrovirus llamada proteasa, cuya configuración ha sido esquiva a los científicos por más de una década. Según el artículo publicado hoy en Nature Structural & Molecular Biology, este logro provee una excelente oportunidad para diseñar fármacos más eficientes para tratar diferentes enfermedades virales como el VIH.Las proteínas están formadas por una determinada secuencia de aminoácidos. Cada aminoácido tiene propiedades químicas diferentes que influyen en la forma y función de la proteína. Como simple analogía, imagínense alambre metálico que adquiere una determinada forma en función a la fuerza que le apliques. En una proteína, las fuerzas son de atracción o repulsión en base a la naturaleza química de cada uno de los 20 aminoácidos diferentes que pueden confor…

“Por favor, discúlpame que no te envíe esta carta —Pero, no sé tu nueva dirección”

Quien no ha oído hablar de Richard Feynman, remarcable físico estadounidense, ganador del Premio Nobel de Física en 1965 por sus estudios de las propiedades e interacciones de las partículas sub-atómicas, miembro importante del Proyecto Manhattan y extraordinario profesor y divulgador científico. A parte de eso, fue un músico y pintor amateur.Si bien Feynman participó de uno de los proyectos más atroces de la humanidad, ni él ni ninguno de los investigadores que participaron en el Proyecto Manhattan tienen responsabilidad alguna por lo que pasó después, simplemente, muchas veces los esfuerzos de los científicos no son aplicados en la dirección correcta. Sin embargo, lo que motivó a Feynman seguir trabajando en la bomba atómica era el miedo que sentía si Alemania lograba conseguirlo primero.En ese entonces, obviamente, no existía el correo electrónico, toda la comunicación más formal y cercana se daba a través de cartas, las cuales tardaban entre días y semanas para llegar a su destina…

¿Y si no existiera la luna?

Tanto el Observatorio Austral Europeo (ESO) y el Telescopio Espacial Kepler, han permitido, en los últimos meses, descubrir mundos fascinantes en otros sistemas solares muy alejados de nuestro planeta, especulando si serían capaces o no de albergar alguna forma de vida como la conocemos. Son muchos los factores que influyen sobre las condiciones de un planeta y, por lo tanto, en las formas de vida si es que la hubiera. Por ejemplo, su distancia a su sol, donde un planeta puede ser tan caliente como Venus o tan frío como Marte si están unos millones de kilómetros más cerca o más lejos de él; la elipticidad de sus órbitas, que genera periodos cálidos y periodos fríos ya que la distancia a su sol no será la misma durante toda su órbita; hasta el mismo tamaño del planeta y su composición química es un factor muy importante a tomar en cuenta, planetas más grandes ejercerán una mayor fuerza gravitacional y tendrán atmósferas más densas.Ilustración de Kepler-16b, exoplaneta recientemente des…