Ir al contenido principal

El anolis es tan inteligente como los pájaros

Un pequeño lagarto tropical portorriqueño, Anolis evermanni, demostró ser tan inteligente como los pájaros. Los biólogos Manuel Leal y Brian Powell de la Universidad de Duke sometieron a dos parejas de anolis a una curiosa prueba de inteligencia diseñada para las aves, la cual consiste en un bloque de madera con dos agujeros cubiertos por una tapita donde en uno de los agujeros habrá una sabrosa recompensa (una larva de mosca), mientras que el otro no. Después de tres pruebas de entrenamiento donde los pequeños lagartos aprendieron que bajo la tapita azul se encontraba el premio, fueron sometidos a la prueba. A pesar que se les trató de confundir poniendo una tapita amarilla u otra azul con el borde amarillo sobre el agujero vacío, los anolis siempre optaron por levantar la tapita azul [ver Video].

Si bien este experimento se ve sumamente sencillo, demuestra que los anolis poseen un alto grado de flexibilidad de comportamiento en respuesta a distintos retos cognitivos. Los anolis salieron airosos de pruebas que nunca antes habían experimentado en sus ambientes naturales, ya que usaron dos novedosas estrategias para sacar la tapita del agujero: mordiendo el borde de la tapita y retirándola del agujero y usando sus hocicos como palancas.

Sin embargo, hay investigadores que dicen que no necesariamente estos reptiles sean tan inteligentes como los pájaros porque la prueba no fue realizada de la misma manera. En las aves, cada participante realiza la prueba seis veces por día; mientras que en los anolis, la prueba hizo una vez por día porque estos animales comen menos larvas. Los anolis lograron resolver el problema en menos intentos que las aves ya que tenían todo un día para corregir su error.


Referencia:

Leal, M. and Powell, B. Behavioral Flexibility and Problem Solving in a Tropical Lizard. Biology Letters. doi.10.1098/rsbl.2011.0480

Vía | New Scientist & Science NOW.

Comentarios

Entradas más populares de este blog

¿Por qué tanto miedo al bromuro de etidio?

El bromuro de etidio (BrEt) es un agente químico muy usado en técnicas de biología molecular para teñir nuestros geles de agarosa y poder apreciar nuestras bandas de ADN; ya sean de los productos de extracción o de PCR. Existen dos formas de teñir los geles: i) remojando el gel de agarosa por 15 minutos en una bandeja con BrEt (0,5 mg/L) después de haber hecho la electroforesis o ii) añadiendo el BrEt directamente al gel al momento de prepararlo. Con la primera evitamos contaminar nuestra cámara de electroforesis con BrEt y con la segunda evitamos exponernos a salpicaduras y otros accidentes que pueden ocurrir al hacer la tinción en bandeja. Se han dado cuenta que desde que entramos a un laboratorio de biología molecular nos tienen traumados con el BrEt: "¡Cuidado que te salpique!", "¡no lo huelas!", "¡usa tres guantes!", "¡no es por ese lado!", "¡si te cae en la piel te va a dar cáncer y te puedes morir!", entre otras cosas más.

La oruga derretida

Las larvas de la polilla gitana ( Lymantria dispar ) llevan una vida tranquila. Durante el día, descansan en las grietas de la corteza de los árboles o enterradas en el suelo para evitar ser capturadas por sus depredadores. En las noches, salen de sus escondites y se alimentan de hojas hasta minutos antes del amanecer. A los cuarenta días de vida, se convierten en pupas, y dos semanas después, emergen como polillas adultas. Se aparean, ponen cientos de huevecillos y reinician su ciclo biológico. Oruga de la polilla gitana. Fuente: Wikimedia Commons . Una mañana, una de estas orugas aparece colgada boca abajo en la hoja más alta de una planta. Parece muerta. De pronto, empieza a estirarse y derretirse como si fuera un pedazo de plástico puesto cerca del fuego. La oruga literalmente gotea sobre las hojas que se encuentran debajo. Es una escena es macabra. Ninguna oruga presenció este hecho. Era de día y estaban escondidas. Pero en la noche, sin darse cuenta, se alimentan de las hojas s

Ozono por el culo

La insuflación rectal de ozono , que en términos coloquiales es ozono por el culo  ( OxC , de forma abreviada), es una forma de ozonoterapia.  Según sus promotores , esta terapia "es muy potente en cuanto a la eliminación de gérmenes intestinales como virus, bacterias, protozoos, hongos, etc ". Incluso pidieron a la Organización Mundial de la Salud que lo usaran para el tratamiento del Ébola.  Según Ozonomédica , la ozonoterapia, en general, "es una eficaz alternativa en el tratamiento y control de muchas patologías y enfermedades crónicas" que incluso "puede retrasar o evitar la aparición de diabetes, cáncer, artritis, artrosis, entre otras". Paciente recibiendo OxC. Fuente: Ozonoterapia . Sin embargo,  de acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos ( FDA ), el ozono es un gas tóxico sin alguna aplicación médica conocida . Si bien es cierto, el ozono nos protege de la peligrosa radiación ultravi