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Hongos que convierten en zombis a las hormigas

Esto parece sacado de una película de ciencia ficción… para hormigas. Imagínense que dentro de sus intrincadas cavernas subterráneas, las hormigas tuvieran una sala de cines en 3D y esté en estreno una película donde un hongo, Ophiocordyceps unilateralis, se meta en sus cerebros y empiece a controlar su comportamiento, a través de químicos que controlan la mente. Luego, hace que las hormigas dejen su trabajo, abandonen la colonia y se dirijan hacia un pequeño arbusto el cual trepan, se ubican en una determinada hoja, a unos 25cm del suelo y en un ángulo específico contra el sol, para finalmente matarlos. Los hongos dirigen a todas las hormigas infectadas a la misma clase de hojas. La verdad, si yo fuera una hormiga me daría miedo la película.

Lamentablemente —para las hormigas— no es una película.

hormiga_zombi

Estos hongos tienen una distribución pantropical, pero se sabe muy poco acerca de sus ciclos de vida, taxonomía e interacción con sus hospederos. Fue así que los investigadores de la Universidad Federal de Viçosa, Harry C. Evans y Simon L. Elliot, se adentraron a la selva para estudiarlas más a fondo y determinar su taxonomía y ecología. Ellos encontraron y describieron cuatro nuevas especies

Ophiocordyceps camponoti-rufipedis

Ophiocordyceps camponoti-rufipedis

Ophiocordyceps camponoti-balzani

hormiga

Ophiocordyceps camponoti-melanotici

hormiga3

Ophiocordyceps camponoti-novogranadensis

hormiga4


Referencia:

Evans HC, Elliot SL, Hughes DP, 2011 Hidden Diversity Behind the Zombie-Ant Fungus Ophiocordyceps unilateralis: Four New Species Described from Carpenter Ants in Minas Gerais, Brazil. PLoS ONE 6(3): e17024. doi:10.1371/journal.pone.0017024

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