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Mostrando las entradas de marzo, 2011

Se encuentra el fósil de una angiosperma de 125 millones de años de antigüedad

Hasta ahora no se sabe exactamente cómo hicieron las plantas con flores (angiospermas) para evolucionar y diversificarse tan rápidamente —algo que fue catalogado por el mismo Charles Darwin como un de los mayores misterios sin resolver de las biología— desde su súbita aparición hace unos 130 millones de años.Actualmente, las angiospermas cuentan con más de 250,000 especies conocidas, las cuales están ampliamente distribuidas por todos los rincones del planeta. Sin duda, son uno de los organismos con mayor éxito evolutivo. A pesar de ello, se sabe muy poco acerca de su origen y diversificación.Científicos chinos liderados por el Dr. Ge Sun del Instituto Paleontológico de la Universidad Normal de Shenyang, describieron hoy en Nature el fósil de una angiosperma de unos 122.6 a 125.8 millones de años de antigüedad —unos pocos millones de años después de la aparición de las angiospermas— la cual fue encontrada en excepcionales condiciones de preservación cerca a la ciudad de Lingyuan, sien…

Con una muestra de sangre se podría detectar el rechazo al trasplante de órgano

El principal miedo que tienen todos los pacientes que han sufrido un trasplante de órgano es que su cuerpo lo rechace. Esto llega a ser sumamente frustrante para el paciente, ya que pudo haber estado en la lista de espera del órgano por muchos años, pudo haber resistido la complicada operación de trasplante y, finalmente, cuando tiene la oportunidad de cambiar su vida, su cuerpo no acepta al nuevo inquilino.Aproximadamente el 40% de los pacientes que han sufrido un trasplante experimentan un episodio agudo de rechazo del órgano durante el primer año. Nuestro organismo reconoce como un agente externo al órgano trasplantado y activa el sistema inmune quien es el que juega el rol principal en el rechazo del órgano; por esta razón, si se presenta el rechazado, los médicos suministran fármacos que suprimen el sistema inmunológico (inmunosupresores).Para saber si se presenta o no el rechazado, se deben hacer exámenes periódicamente, tomando pequeñas muestras del órgano trasplantado (biopsia…

La dieta y su relación con la evolución de enzimas que metabolizan drogas y toxinas

Un determinado medicamento puede funcionar de diferentes maneras en diferentes especies, lo que para unos es beneficiosos para otros pude ser mortal; por eso un veterinario no puede prescribir algo para una persona y un médico no puede hacer lo mismo para una mascota. El caso más conocido es el de la aspirina. En los humanos, este medicamento es usado como analgésico, por ejemplo, cuando tenemos un fuerte dolor de cabeza. La aspirina también puede ser administrada a los perros; pero, cuando se trata de gatos se debe tener mucho cuidado, ya que para ellos es sumamente tóxica.Los medicamentos son metabolizados en el hígado, el cual también se encarga de detoxificar y eliminar otras toxinas que pudieron haber ingresado a nuestro cuerpo durante el día. En cuanto a las aspirinas y otros fármacos fenólicos, en el hígado tenemos una enzima (UGT1A6) que pertenece a la familia de las UDP-glucuroniltransferasa (UGT), la cual se encarga de unir el ácido glucurónico al fármaco —en un proceso cono…

Científicos del MIT crean la primera hoja artificial

Imagínense un mundo en que toda la energía que requiramos para el día a día venga del sol, una energía limpia y renovable. Sin embargo, en este caso no estamos hablando de los paneles solares, sino de dispositivos que imiten la función de las hojas, las cuales, mediante la fotosíntesis, aprovechan directamente la energía del sol. Tal vez esto ya no se encuentre muy lejos de volverse realidad ya que científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), liderados por el Dr. Daniel G. Nocera, han manifestado haber desarrollado una hoja artificial que puede hacer fotosíntesis.El anuncio se dio ayer en el CCXLI Encuentro Anual de la Sociedad Americana de Química. Los investigadores desarrollaron una pequeña célula fotoeléctrica, que tiene el tamaño de una carta de naipes, con la capacidad de imitar la fotosíntesis realizada por las plantas. Si bien el dispositivo no utiliza ninguna de las biomoléculas que forman parte del complejo fotosintético de las plantas, tiene la capacidad de…

Niveles de ciertos aminoácidos en sangre podrían predecir si desarrollarás diabetes

La diabetes es una de las enfermedades metabólicas más comunes en el mundo, la cual afecta a más de 200 millones de personas. Uno puede tener diabetes pero no se dará cuenta de ellos hasta tener los síntomas, que se pueden dar recién a una edad avanzada, por esta razón es necesario tener un método de diagnóstico preventivo  prematuro para poder hacer frente a la enfermedad antes que los síntomas se manifiesten. Un artículo publicado hoy en Nature Medicine nos muestra un potencial método de diagnóstico preventivo basado en los niveles de cinco aminoácidos en sangre.La diabetes es una enfermedad metabólica que se caracteriza por la incapacidad de las células de tomar la glucosa de la sangre debido a la insensibilidad o ausencia de insulina —la hormona responsable de este proceso. Este trastorno metabólico se debe a que no hay producción de insulina debido a que los linfocitos T destruyen a las células que producen la hormona (células β de los Islotes de Langerhans del páncreas) o a que …

A pesar que los niveles de radiactividad en Fukushima están en aumento, no ocurrirá lo mismo que en Chernóbil

Bueno, creo que no es novedad saber que los niveles de radiactividad cerca a las centrales nucleares de Fukushima se han incrementado considerablemente, tanto así que ya están cerca de alcanzar las cantidades liberadas por el desastre de Chernóbil. Sin embargo, es necesario aclarar algunas por qué el accidente de Fukushima no se parece al de Chernóbil.La principal razón de por qué Fukushima no es Chernóbil es que la explosión de uno de los reactores de la central nuclear de Chernóbil fue tan potente que no sólo se liberó Cesio-137 y Iodo-131 al ambiente, sino también, muchas otras partículas radiactivas como el Estroncio-90, y parte del combustible nuclear (Uranio) y su producto de decaimiento (Plutonio). En cambio, las partículas radiactivas liberadas en el accidente nuclear de Fukushima son de Iodo-131 y Cesio-137, los cuales por su volatilidad, escapan fácilmente de la contención del reactor. Además, para evitar que la presión interna en los tanques de contención aumente y produzca…

Blastocisto estelar

Espectacular imagen capturada por el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA que muestra los remanentes de la supernova Tycho tras la explosión de una estrella enana blanca dentro de nuestra galaxia. El color rojo representa las zonas donde los rayos X son de menor energía, mientras que el color azul, a los rayos X de mayor energía. La onda expansiva está formada por partículas que han sido aceleradas a energías 100 veces superiores a la obtenida por el más potente de nuestros aceleradores de partículas, el Gran Colisionador de Hadrones, el cual está diseñado para alcanzar 14 Tera electrón-voltios (TeV).Pero si quitamos el fondo estrellado, y luego imaginamos que en vez de tener un tamaño de cientos de miles de kilómetros, tiene solo unos pocos milímetros estaremos frente a un blastocisto, sobre todo la siguiente imagen que pondré la cual se asemeja bastante a un blastocisto visualizado bajo una tinción diferencial.Vía | BadAstronomy.

Datos metagenómicos indicarían la existencia de un cuarto dominio en el árbol de la vida

El viernes pasado, un grupo de investigadores del famosísimo Instituto J. Craig Venter liderados por el Dr. Dongying Wu de la UC Davis, publicaron un interesante artículo en PLoS ONE, el cual analiza una serie de datos metagenómicos, los cuales fueron colectados entre los años 2004 – 2007, a través de la Expedición Global de Muestro de los Océanos (GOS), encontrando secuencias genéticas que no corresponderían a ninguno de los tres dominios de la vida hasta ahora conocidos.Actualmente, todos conocemos tres grandes dominios de la vida: los Eucariontes, el cual incluye a todos los animales, plantas, hongos y protozoarios, que se caracterizan por tener células con una membrana nuclear; las Bacterias, que incluyen a la mayoría de los microorganismos que conocemos, caracterizándose por no tener un núcleo definido y un genoma circular; y las Arqueas, que se caracterizan por vivir en ambientes extremos.Al ver bajo un microscopio a las Arqueas y a las Bacterias, se notará que son bastante simi…

Los experimentos de Miller aún siguen dando sorpresas

¿Quién no conoce los experimentos realizados por Stanley Miller en los años 1950’s? Sin lugar a dudas, son uno de los más importantes hitos de la historia de la ciencia. Por si no recuerdan sus clases de Biología del colegio o de Biología I en la universidad, los experimentos realizados por Miller trataban de demostrar que, con las moléculas que pudieron haber existido en la atmósfera primitiva de la Tierra, y gracias a la radiación UV y las descargas eléctricas, se pudo haber realizado la síntesis abiótica de compuestos orgánicos.Básicamente, Miller usó una mezcla de gases reductores como el H2, H2O, CH4 y NH3, los cuales se creían que formaban parte de la atmósfera primitiva de la Tierra. Luego le aplicó descargas eléctricas por unos días y vio que se formó un caldo turbio. Al hacer el análisis químico del caldo, usando la cromatografía en papel —la cual era la mejor técnica de separación de sustancias de aquella época— identificó la presencia de determinados aminoácidos.Sin embargo…

Una hormona femenina ayuda al espermatozoide a cumplir con su misión

No creo que sea fácil ser un espermatozoide. Simplemente, por el hecho de hacer un exhaustivo viaje desde la base del útero —donde es depositado durante el coito— hasta una de las trompas de Falopio, para poder fecundar al óvulo. El viaje esta lleno de obstáculos y, antes de poder entrar al óvulo, debe atravesar el cumulus ooforus, una delgada capa protectora compuesta de células granulosas y una matriz gelatinosa. Por suerte, los espermatozoides reciben una ayuda inesperada. Las células que revisten el óvulo liberan progesterona, una hormona sexual femenina, la cual tiene la capacidad de inducir un movimiento frenético ondulatorio en la cola del espermatozoide, dándoles el impulso final para poder atravesar el cumulus ooforus y fertilizar el huevo. Pero, no se sabe exactamente como interactúa la progesterona con la cola del espermatozoide. Dos estudios publicados el esta semana en Nature nos dan la respuesta a esta interrogante. Además, estos descubrimientos podrán ser usados para el…

Otras preguntas acerca del accidente nuclear de Japón…

Aquí hago una recopilación de las preguntas más importantes en torno al accidente nuclear de Japón, para poder despejar algunas de sus dudas y preocupaciones…¿Qué impacto tendrá la radiación sobre la vida marina?Bueno, los efectos no serían significativos si es que alguno de los elementos radiactivos desprendidos por la explosión, de cualquiera de los reactores, llega a caer al mar. En primer lugar, el Iodo-131 —por ser gaseoso— permanecerá en el aire, pero no ocurre lo mismo con el Cesio-137 (Cs-137) y el Estroncio-90 (Sr-90). El peligro de estos dos elementos se da cuando ingresan al organismo de un ser vivo. El Cesio tiene una naturaleza química similar al Potasio ya que se encuentran en el mismo grupo (I-A). Entonces, si el Cs-137 entra al cuerpo de un animal, se comportará igual al K y será absorbido por los músculos, quienes lo usan como transmisor de los pulsos eléctricos para la contracción muscular. Los músculos empezarán a irradiarse y las células se dañarán.Por otro lado, e…

Errores del cuerpo humano

Un interesante thriller psicológico se viene filmando en Alemania que trata de la historia de un científico canadiense, el Dr. Geoff Burton, quien toma el puesto en un instituto de investigación encargado de encontrar el gen que permita regenerar cualquier parte de nuestro cuerpo, tal como lo pueden hacer las salamandras. Sin embargo, lo que busca este científico es la redención de un pasado inquietante, dentro del misterioso mundo de la ingeniería genética. Bueno, tal vez no sea una película que arrase con las taquillas; pero, para uno que disfruta de ver películas relacionadas con la ciencia, pero que tengan validez científica, será muy entretenida ya que para su desarrollo se ha tenido la colaboración del prestigioso Instituto Max Plank de Biología Molecular, Celular y Genética, ubicado en Dresden, Alemania. Muchas escenas de la película serán grabadas en dicho instituto.Esperemos que llegue a nuestras carteleras, sino, caballero, tendremos que buscar el DVD en “El Hueco”.Vía | Erro…

¿Qué significan los milisievert, microsievert, rads, etc. cuando hablan de radiación? (Parte II)

(Lee la primera parte…)Por otro lado, la radiación es más o menos dañina dependiendo del tipo de células o tejidos. Cada órgano o tejido de nuestro cuerpo tiene otro factor de ponderación, del cual obtendremos la dosis efectiva. Los órganos más radiosensibles son las gónadas y el cristalino, con factores de ponderación de 0.2; mientras que los más radioresistentes son la piel y la superficie ósea, con factores de ponderación de 0.01. Así que si uno absorbe100mSv de radiación, la radiación absorbida por las gónadas (ovarios o testículos) será de 20mSv, por eso es que es probable que cause esterilidad. Cómo la médula ósea también es afectada, los glóbulos blancos reducen su número, volviéndonos más propensos a infecciones.Ahora que sabemos lo que son los Sv, también entenderemos lo que son los miliSievert (1mSv = 0.001Sv) y los microSievert (1uSv = 0.001mSv). Pero, no tiene sentido hablar directamente de Sieverts cuando hablamos del accidente nuclear de Fukushima.Para saber cuanto es la…