Ir al contenido principal

Una oruga que puede silbar para disuadir a sus predadores

Oh!.. La evolución… esa fuerza que ha permitido el desarrollo de mecanismos de defensa tan exóticos, desde imitar a una serpiente venenosa, hasta camuflarse adquiriendo el color y la textura del entorno donde viven, sobre todo las orugas. Los mecanismos de defensa de la orugas han sido estudiados ampliamente encontrándose que la mayoría son del tipo visual.

silbidoSin embargo, un estudio publicado la semana pasada en la revista Journal of Experimental Biology nos muestra un nuevo mecanismo de defensa de las orugas a través del silbido. La oruga de la esfinge de la nuez (Amorpha juglandis) produce una serie de silbidos que varían de 40 a 2060 milisegundos. Los sonidos que emiten han sido categorizados de tres tipos: de banda ancha, silbidos puros y multiarmónico + banda ancha, con frecuencias de 15, 9 y 22 KHz, respectivamente.

Pero, ¿de dónde proviene el silbido?. Los investigadores liderados por Verónica L. Bura de la Universidad de Carleton (Canadá), determinaron de donde provenía el silbido, obstruyendo de manera selectiva cada uno de los espiráculos de la oruga, luego supervisando el flujo de aire en cada uno de ellos usando vibrómetro láser y grabando los movimientos que producen el sonido usando una cámara de alta velocidad. Las contracciones de los segmentos anteriores del cuerpo de la oruga eran los responsables de la producción del sonido a través del paso del aire por los espiráculos ligeramente más amplios del octavo segmento.

Para demostrar si en realidad el silbido era producido ante una amenaza y si este silbido disuadía sus depredadores, los investigadores primero amenazaron a la oruga con un pequeño instrumento metálico llamado fórceps y observaron que la oruga emitía el silbido (ver Video #1); luego usaron a un canario (Dendroica petechia), el cual depredador natural, y lo pusieron en una jaula junto a la oruga, el silbido lo hacía desistir en su intento por devorarlo (ver Video #2) saltando hacia atrás o huyendo de la fuente del sonido.

De esta manera queda demostrado otro mecanismo de defensa en las orugas, y no sería nada raro encontrar otros tipos de defensa más exóticos ya que la relación depredador-presa ejerce una presión evolutiva sumamente fuerte.

Referencias:

Bura, Veronica L., Rohwer, Vanya G., Martin, Paul R., Yack, Jayne E. 2011. Whistling in caterpillars (Amorpha juglandis, Bombycoidea): sound-producing mechanism and function. J Exp Biol214: 30-37 doi: 10.1242/jeb.046805

Comentarios

Entradas más populares de este blog

Muestras de ADN ambiental redefinen el árbol de la vida de los hongos

Los hongos (Reino: Fungi ) forman parte importante de cualquier ecosistema del planeta, ya que son los principales responsables de la degradación de toda la biomasa muerta que hay en él y, además, pueden establecer relaciones simbióticas con muchas especies de plantas y animales. Sin embargo, se sabe muy poco acerca de su historia evolutiva. Científicos británicos descubrieron que existe un grupo muy diverso de hongos primitivos, muy relacionados con el género Rozella , a los cuales agruparon en un nuevo clado llamado Criptomycota ( Cryptomycota ), según reportaron hoy en Nature . Los hongos se presentan de dos formas típicas: levadura y filamentos , caracterizándose por tener una pared celular rígida hecha a base de quitina , la cual les permitió adaptarse a los diferentes hábitats que hay en el planeta. Sin embargo, nuestro entendimiento sobre la historia evolutiva de los hongos sólo se limita a aquellos que hemos podido aislar y cultivar en el laboratorio. Existe una gran can

¿Cuál de los cromosomas X se inactiva en las hembras?

Si preguntamos en la calle ¿cuál es la principal diferencia entre un varón y una mujer?, seguramente las respuestas más frecuentes serán los senos, los órganos reproductores, la barba, la obsesión por los zapatos o por los videojuegos, entre otros.  Pero muy pocos —tal vez algunos biólogos que cayeron en la encuesta— dirán “¡los cromosomas sexuales!”. Y tendrían razón.  La diferencia más sustancial, a partir de la cual se originan todas las demás, son los cromosomas sexuales. En los mamíferos, las hembras tienen dos cromosomas X (XX) y los machos un cromosoma X y un cromosoma Y (XY). A pesar de ser chiquito, el cromosoma Y porta un gen esencial para lograr la diferenciación masculina. De no ser por él, prácticamente todos seríamos hembras, así tuviéramos solo un cromosoma X (X0) como en el Síndrome de Turner . Entonces, serán los machos quienes finalmente determinen el sexo de los hijos porque sus espermatozoides portarán o bien el cromosoma X o bien el cromosoma Y; mient

Ozono por el culo

La insuflación rectal de ozono , que en términos coloquiales es ozono por el culo  ( OxC , de forma abreviada), es una forma de ozonoterapia.  Según sus promotores , esta terapia "es muy potente en cuanto a la eliminación de gérmenes intestinales como virus, bacterias, protozoos, hongos, etc ". Incluso pidieron a la Organización Mundial de la Salud que lo usaran para el tratamiento del Ébola.  Según Ozonomédica , la ozonoterapia, en general, "es una eficaz alternativa en el tratamiento y control de muchas patologías y enfermedades crónicas" que incluso "puede retrasar o evitar la aparición de diabetes, cáncer, artritis, artrosis, entre otras". Paciente recibiendo OxC. Fuente: Ozonoterapia . Sin embargo,  de acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos ( FDA ), el ozono es un gas tóxico sin alguna aplicación médica conocida . Si bien es cierto, el ozono nos protege de la peligrosa radiación ultravi