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¿Por qué la nariz del reno Rodolfo era roja?

¿Alguna vez se hicieron esta pregunta?
… Según la leyenda navideña, había una vez un joven reno que siempre fue mal visto y discriminado por su manada, la cual se burlaba de su extraña y chistosa nariz roja, que podía emitir luz propia. Esta extraña nariz fue puesta ahí por un hada… seguro era una “practicante pre-profesional”. El reno vagaba por el mundo sin rumbo alguno, lamentándose por su desgracia, hasta que una noche del 24 de diciembre, cayó una fuerte tormenta que no le permitió a Papa Noel junto a sus 8 renos a emprender su viaje. Así fue que conoció a Rodolfo, lo puso delante de los demás renos para que con su nariz luminosa alumbrara el camino.
Pero, esa leyenda es para niños, la explicación más lógica y científicamente demostrable es esta desarrollada por el genial Zach Weiner.


La genética lo puede explicar todo. La mamá de Rodolfo tuvo un encuentro amoroso con un reno macho de nariz roja, a pesar que él no era el macho dominante de la manada. Este reno de nariz roja adquirió una extraña mutación en el locus B del gen tyrp1, que es el responsable de la síntesis de melanina y está muy relacionado con el color de la nariz de los animales.

Para mala suerte de la madre de Rodolfo, el alelo mutante del macho con el que tuvo su “escapadita” era dominante, y justo ese alelo estaba presente en el espermatozoide que fecundó su óvulo. Entonces, como era de esperarse, Rodolfo nació con la nariz roja y toda la infidelidad de la madre de Rodolfo quedó demostrada. Esto nos demuestra la importancia de la genética en casos de infidelidad.

Rodolfo, por ser una cría que nació en una relación “extra-matrimonial” fue marginado por todos los miembros de la manada y huyó a buscar otra manada donde no lo juzgaran por el error de sus padres ya que él no tenía la culpa de nada. Mientras que la madre fue sentenciada a la lapidación.

Sin embargo, queda una pregunta más por responder… En caso sea cierto que la nariz de Rodolfo emitía luz propia, ¿a qué se debía?. La explicación sería que Rodolfo fue infectado por una extraña bacteria que emitía fluorescencia roja, tal vez una cepa desconocida de Vibrio o de Photomicrobium quien posee el operón Lux que regula la expresión de los genes relacionados con la bioluminiscencia. Esta cepa tenía modificada la enzima luciferasa que le daba la capacidad de producir fluorescencia roja.

Gracias a esta característica, Rodolfo consiguió un nuevo hogar. Así que con un poco de genética, microbiología y comportamiento animal se puede explicar de manera científica esta leyenda.

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