Ir al contenido principal

El mercurio puede volver gay al ibis blanco americano

El ibis blanco americano (Eudocimus albus) es un ave ampliamente distribuido en las Américas. Pueden ser encontrados desde el sur de los Estados Unidos, pasando por las Antillas y el Caribe, hasta los humedales de Perú y Brasil. Pero, es en la costa de Florida, donde podemos encontrarlos en mayor número.

Esta ave podría estar siendo afectada por la contaminación con mercurio de los suelos, según un estudio publicado hoy en la revista Proceedings of the Royal Society B por el Dr. Peter Frederick, ecólogo de la Universidad de Florida y experto en diversidad de vertebrados que habitan en humedales.

El metilmercurio es la forma del mercurio más tóxica que puede ser encontrada en el ambiente, ya que es un potente agente teratógeno, neurotóxico y disruptor del sistema endocrino en vertebrados; además, es de muy fácil absorción y se puede presentar en altas concentraciones en los pescados. Esta molécula puede ser formada por ciertas bacterias que viven en los humedales, quienes logran capturar y metabolizar este metal. Las principales fuentes de mercurio en el ambiente proceden de las plantas de energía eléctrica impulsadas por carbón, así como de las minas de oro y de la incineración de desechos municipales y hospitalarios, siendo esta última, la más probable fuente de contaminación en las costas de Florida.

¿Qué efecto tiene el metilmercurio en estas aves? Según Frederick et al. alteran el comportamiento reproductivo de los machos, en otras palabras, los vuelve gay.

Frederick llegó a esta conclusión tras tomar una muestra de 160 ibis americanos, los cuales fueron separados en cuatro grupos diferentes, de 40 individuos cada uno (20 machos y 20 hembras). A tres grupos se les dio dietas con diferentes concentraciones de metilmercurio (de 0.05 a 0.3 partes por millón) durante tres años.

A medida que la dosis aumentaba, los machos sufrían de mayores problemas en el comportamiento reproductivo, llegando a alcanzar un 55% de homosexualidad; mientras que la productividad de huevos se reducía casi en un 30%. Los machos sometidos a las dietas ricas en metilmercurio ya no cortejaban a las hembras y por si fuera poco, pareciera que las hembras sabían que se volvieron gay, porque tampoco se acercaban a ellos. Otro resultado interesante fue que los machos homosexuales, a medida que aumentaba la dosis de metilmercurio, se volvían más fieles a sus parejas y no las cambiaban por otros.

Si bien este estudio fue realizado en un ambiente controlado, las dosis que se usaron fueron las mismas que pueden ser encontrados en los humedales donde habitan estas aves, y podría ser una explicación para déficit demográfico que viven en algunas regiones.

Pero, ¿por qué los vuelve homosexuales? como ya mencionamos anteriormente, el metilmercurio es un disruptor del sistema endocrino, lo cual afectaría la liberación de determinadas hormonas, alterando las concentraciones de testosterona y estradiol en los machos.

Esto no significa que si comemos mucho pescado nos podríamos volver gay, ya que no se puede extrapolar a todas las especies de vertebrados, pero sería muy interesante hacer este tipo de estudios con nuestra fauna silvestre, ya que la actividad minera es alta en nuestro país, y en regiones como Madre de Dios, con gran diversidad de animales, hay mucha extracción de oro de manera artesanal. Tal vez otras poblaciones de aves que habitan en esas regiones de la selva también pueden estar siendo afectadas por el mercurio.

Referencias:

Frederick, P & Jayasena, M. 2010. Altered pairing behaviour and reproductive success in white ibises exposed to environmentally relevant concentrations of methylmercury. Proc. R. Soc. B.
doi:10.1098/rspb.2010.2189

Nature News.

Comentarios

Entradas más populares de este blog

Pruebas rápidas y moleculares para COVID-19

Desde que se anunció la adquisición de más de un millón de "pruebas rápidas" para detectar personas con COVID-19, a fines de marzo, estuvieron en el ojo de la tormenta. Diversos científicos se manifestaron a favor o en contra de ellas, tanto en televisión como en redes sociales. El público general también tomó posición, más basada en simpatías políticas que en ciencia. Aquí les hago un resumen para entender de qué va todo esto.
Definamos conceptos "Pruebas moleculares" es un nombre genérico empleado para referirnos a los análisis basados en ácidos nucleicos, que puede ser de ADN o ARN. Por ejemplo, una prueba de paternidad es una prueba molecular. Se analiza el ADN del presunto padre y del hijo(a), para ver si comparten los mismos marcadores genéticos (fragmentos de ADN que son heredados). En el caso del coronavirus (SARS-CoV-2), la prueba molecular detecta marcadores genéticos en su ARN (otra molécula que también puede codificar la información genética).

La prueb…

¿Qué fue del estudio más grande sobre la seguridad de los transgénicos?

La tarde del 11 de noviembre de 2014, en un hotel londinense, se anuncia el lanzamiento de "Factor GMO", el experimento a largo plazo más extenso y detallado jamás realizado sobre un alimento transgénico y su plaguicida asociado.


Con un costo estimado de 25 millones de dólares, el estudio buscaba aportar —con una solidez sin precedentes— valiosa información para permitir a las autoridades reguladoras, los gobiernos y la población general, responder si es seguro el consumo de Organismos Genéticamente Modificados (OGM) o la exposición a su herbicida asociado en condiciones reales.

El experimento —que se llevaría a cabo en un laboratorio secreto en el territorio ruso para evitar cualquier injerencia externa— consistía en someter a 6.000 ratas de laboratorio a diversas dietas basadas en el maíz transgénico NK603 y su herbicida asociado (RoundUp), cuyo principio activo es el glifosato. Es similar al famoso estudio realizado Guilles-Eric Seralini, pero a mayor escala. Solo para re…

Cuando los antioxidantes promueven el cáncer

Hemos comentado muchas veces que las Especies Reactivas del Oxígeno (ROS, por sus siglas en inglés) están involucrados con el envejecimiento y con el desarrollo del cáncer. Esto se debe a que los ROS son altamente reactivos, por lo tanto, son capaces de dañar el ADN generando mutaciones. Por suerte existen los antioxidantes, quienes son los encargados de atrapar los ROS y mantenerlos en niveles que no generen daño alguno. Sin embargo, un grupo internacional de investigadores liderados por la Dra. Gina DeNicola del Instituto de Investigaciones de Cambridge revelaron que el factor de transcripción encargado de activar los genes que nos protegen de los ROS, también puede favorecer el desarrollo de ciertos tumores según un artículo publicado ayer en Nature.Normalmente, cuando las células son sometidas a un estrés fisiológico o sufren de algún tipo de daño genético, se activan una serie de genes y factores de transcripción que, de manera coordinada, regulan el funcionamiento de la célula, …