Ir al contenido principal

Zoológico de partículas

Ya habíamos visto hace algún tiempo unos adorables muñecos inspirados en algunas de las bacterias más patogénicas del hombre, pero para aquellos que aman la física, sobre todo la física de partículas, aquí una galería de muñecos para que los escojan…

Antes de pasar a los muñecos, un poco de conceptos básicos de las partículas elementales de lo que está conformado todo lo que conocemos. Para muchos, la partícula elemental más pequeña es el átomo; sin embargo, los átomos están conformados por protones y neutrones, que son más pequeños. Pero, tanto los protones como los neutrones están formados por quarks que pueden ser de seis tipos diferentes, y dependiendo de sus combinaciones, tendremos un protón o un neutrón. Los electrones pertenecen a la familia de partículas elementales llamadas fermiones, junto al muón, al tau y tres neutrinos asociados a ellos. Los quarks y los fermiones son los constituyentes fundamentales de la materia.

 

La otra familia de partículas elementales son los bosones, entre ellos tenemos a los que portan las fuerzas elementales de la naturaleza: los bosones W y Z (interacciones débiles), gluones (interacciones fuertes), los fotones (fuerza electromagnética) y el teórico gravitón (fuerza gravitatoria). A pesar de ser partículas elementales, ninguno de estos bosones tienen masa. Entonces, ¿quien da la masa a la materia? Es aquí donde entra el bosón de Higgs, que hasta ahora sigue siendo una partícula elemental teórica, tal como la materia oscura.

… Ahora sí, los muñecos:

Pero, no sólo tenemos muñecos de las partículas que conforman la materia, también tenemos sus respectivas antipartículas, sus gemelas malvadas, las cuales conforman la intrigante antimateria…

Si bien la antimateria suena mucho a ciencia ficción, la podemos son muy comunes en la naturaleza, especialmente los positrones y antineutrinos, los cuales son formado por el decaimiento radiactivo (β positivo y β negativo). Por ejemplo, las nuevas técnicas de tomografía computarizada usan los positrones para formar imágenes detalladas de nuestros órganos y detectar problemas funcionales y cánceres.

Cuál es su precio? Desde $10 para arriba, dependiendo del tamaño y el modelo

Visiten: http://www.particlezoo.net/

Comentarios

Entradas más populares de este blog

¿Qué fue del estudio más grande sobre la seguridad de los transgénicos?

La tarde del 11 de noviembre de 2014, en un hotel londinense, se anuncia el lanzamiento de "Factor GMO", el experimento a largo plazo más extenso y detallado jamás realizado sobre un alimento transgénico y su plaguicida asociado.


Con un costo estimado de 25 millones de dólares, el estudio buscaba aportar —con una solidez sin precedentes— valiosa información para permitir a las autoridades reguladoras, los gobiernos y la población general, responder si es seguro el consumo de Organismos Genéticamente Modificados (OGM) o la exposición a su herbicida asociado en condiciones reales.

El experimento —que se llevaría a cabo en un laboratorio secreto en el territorio ruso para evitar cualquier injerencia externa— consistía en someter a 6.000 ratas de laboratorio a diversas dietas basadas en el maíz transgénico NK603 y su herbicida asociado (RoundUp), cuyo principio activo es el glifosato. Es similar al famoso estudio realizado Guilles-Eric Seralini, pero a mayor escala. Solo para re…

Cuando los antioxidantes promueven el cáncer

Hemos comentado muchas veces que las Especies Reactivas del Oxígeno (ROS, por sus siglas en inglés) están involucrados con el envejecimiento y con el desarrollo del cáncer. Esto se debe a que los ROS son altamente reactivos, por lo tanto, son capaces de dañar el ADN generando mutaciones. Por suerte existen los antioxidantes, quienes son los encargados de atrapar los ROS y mantenerlos en niveles que no generen daño alguno. Sin embargo, un grupo internacional de investigadores liderados por la Dra. Gina DeNicola del Instituto de Investigaciones de Cambridge revelaron que el factor de transcripción encargado de activar los genes que nos protegen de los ROS, también puede favorecer el desarrollo de ciertos tumores según un artículo publicado ayer en Nature.Normalmente, cuando las células son sometidas a un estrés fisiológico o sufren de algún tipo de daño genético, se activan una serie de genes y factores de transcripción que, de manera coordinada, regulan el funcionamiento de la célula, …

Pruebas rápidas y moleculares para COVID-19

Desde que se anunció la adquisición de más de un millón de "pruebas rápidas" para detectar personas con COVID-19, a fines de marzo, estuvieron en el ojo de la tormenta. Diversos científicos se manifestaron a favor o en contra de ellas, tanto en televisión como en redes sociales. El público general también tomó posición, más basada en simpatías políticas que en ciencia. Aquí les hago un resumen para entender de qué va todo esto.
Definamos conceptos "Pruebas moleculares" es un nombre genérico empleado para referirnos a los análisis basados en ácidos nucleicos, que puede ser de ADN o ARN. Por ejemplo, una prueba de paternidad es una prueba molecular. Se analiza el ADN del presunto padre y del hijo(a), para ver si comparten los mismos marcadores genéticos (fragmentos de ADN que son heredados). En el caso del coronavirus (SARS-CoV-2), la prueba molecular detecta marcadores genéticos en su ARN (otra molécula que también puede codificar la información genética).

La prueb…