Ir al contenido principal

¿Cómo beben la leche los gatos?

De hecho que todos han visto como beben el agua los animales. Como la mayoría carece de mejillas completas, lo hacen con la lengua, a través del lamido. Los casos más conocidos son de los perros y los gatos porque son las mascotas más comunes de las personas. Sin embargo, en estos dos animales, la mecánica del lamido es diferente. Mientras que los perros usan su lengua a manera de una cuchara, los gatos se valen de ciertos principios de la física. Gracias al uso de cámaras de alta velocidad, científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), liderados por Pedro M. Reis, han podido revelar la física detrás del mecanismo de lamido de los gatos.

Los principios físicos en los que se basa el mecanismo de bebida de los gatos son la adhesión del agua y la inercia. La parte dorsal de la lengua de los gatos tiran hacia arriba el agua. Luego, debido a la adhesión de las moléculas, se forma una columna de líquido. Gracias a la inercia, esta columna asciende, venciendo la fuerza de la gravedad. Luego, el gato cierra la boca y captura parte de esta columna de líquido.

Los investigadores diseñaron un sistema que asemeja la función de la lengua del gato:

water_column

El gato mueve su lengua a una velocidad de ~0.75m/s y lo hace a una frecuencia de 4 veces por segundo, bebiendo unos 0.14ml por cada lamida. O sea, si le das 50ml de leche, el gato tardaría ~1.5 minutos en beber todo.

Y por si fuera poco, al comparar la frecuencia de lamido de diferentes felinos, se dieron cuenta que esta era inversamente proporcional a la masa del animal, o sea, cuanto más grande era el felino (leones o tigres) la frecuencia de lamido era menor. Una lengua más grande podrá generar una columna de agua más grande y por lo tanto beberá más agua.

Videos:

WiredScience.
ScienceXpress: Video 1, Video 2, Video 3.

Referencia:

Reis, PM; et al. How Cats Lap: Water Uptake by Felis catus. Science. Published 11 November 2010 on Science Express DOI:  10.1126/science.1195421

Comentarios

  1. Interesante el paper.... esto me hace acordar tambièn a la caracteristica peculiar del pene del gato... el cual tiene unas prolongaciones denomidas espiculas las cuales son una especie de espinas que al momento del coito se enganchan en el fondo vaginal de la gata produciendo un fuerte dolor..... este es el motivo x el cual los gatos salen corriendo despues del acto sexual ....bueno si es que pueden ya que en la mayoria de casos se produce una pelea entre ellos, terminando en algunos casos en la muerte de los pobres gatos... Cabe resaltar que la funciòn de esta espicula peneana es la de justamente producir dolor para asi desencadenar la ovulaciòn de la gata y asegurar que halla fertlizaciòn justo cuando el semen este ahi.. Atte Yuri

    ResponderBorrar

Publicar un comentario

Se respetuoso con tus comentarios y críticas. Cualquier comentario ofensivo será eliminado.

Entradas más populares de este blog

¿Por qué tanto miedo al bromuro de etidio?

El bromuro de etidio (BrEt) es un agente químico muy usado en técnicas de biología molecular para teñir nuestros geles de agarosa y poder apreciar nuestras bandas de ADN; ya sean de los productos de extracción o de PCR. Existen dos formas de teñir los geles: i) remojando el gel de agarosa por 15 minutos en una bandeja con BrEt (0,5 mg/L) después de haber hecho la electroforesis o ii) añadiendo el BrEt directamente al gel al momento de prepararlo. Con la primera evitamos contaminar nuestra cámara de electroforesis con BrEt y con la segunda evitamos exponernos a salpicaduras y otros accidentes que pueden ocurrir al hacer la tinción en bandeja.


Se han dado cuenta que desde que entramos a un laboratorio de biología molecular nos tienen traumados con el BrEt: "¡Cuidado que te salpique!", "¡no lo huelas!", "¡usa tres guantes!", "¡no es por ese lado!", "¡si te cae en la piel te va a dar cáncer y te puedes morir!", entre otras cosas más.

Si b…

TOP 10: Las peores cosas de trabajar en un laboratorio

Encontré este interesante artículo publicado en Science Careers. La verdad es que me ha gustado mucho —me sentí identificado con varios aspectos— tanto que me tomé la libertad de traducirlo y hacerle algunas modificaciones, en base a mi experiencia personal, para ustedes.Tus amigos no-científicos no entienden lo que haces.

Cuando te reúnes con tus amigos del colegio o del barrio y empiezan a hablar acerca de sus trabajos, qué es lo que hacen y cuáles han sido los logros más recientes, ellos fácilmente lo pueden resumir en un “he construido una casa/edificio/puente/carretera”, o “he dejado satisfecho a un cliente” (que feo sonó eso xD), o tu amigo abogado dirá “he sacado de la cárcel a un asaltante confeso y encima he logrado que lo indemnicen”, pero cuando te toca a ti ¿qué dirás? “Bueno he curado… uhm, la verdad no he curado, las ratas viven un poco más pero no las he curado, así que he descubierto… no, esa palabra es muy fuerte. La verdad he probado… este… tampoco, las pruebas están …

¿Qué fue del estudio más grande sobre la seguridad de los transgénicos?

La tarde del 11 de noviembre de 2014, en un hotel londinense, se anuncia el lanzamiento de "Factor GMO", el experimento a largo plazo más extenso y detallado jamás realizado sobre un alimento transgénico y su plaguicida asociado.


Con un costo estimado de 25 millones de dólares, el estudio buscaba aportar —con una solidez sin precedentes— valiosa información para permitir a las autoridades reguladoras, los gobiernos y la población general, responder si es seguro el consumo de Organismos Genéticamente Modificados (OGM) o la exposición a su herbicida asociado en condiciones reales.

El experimento —que se llevaría a cabo en un laboratorio secreto en el territorio ruso para evitar cualquier injerencia externa— consistía en someter a 6.000 ratas de laboratorio a diversas dietas basadas en el maíz transgénico NK603 y su herbicida asociado (RoundUp), cuyo principio activo es el glifosato. Es similar al famoso estudio realizado Guilles-Eric Seralini, pero a mayor escala. Solo para re…