Ir al contenido principal

Pregúntale al biólogo

Antes de la popularización de la Internet (años 90’s), hacer los trabajos del colegio eran bastante laboriosos. Si uno era responsable, tenía dos formas para hacerlos: La primera era agarrar tu libro “Escuela Nueva” o los libros o fascículos que venían en los periódicos (Por ejemplo: El mundo natural de “OJO”, El reino animal de “EL POPULAR” o El cuerpo humano de “EXPRESO”) y la segunda era usar tu enciclopedia Encarta, claro, si es que tenías una computadora en casa. Pocos tenían internet y en las cabinas públicas la hora costaba unos S/.5 y, para un muchacho escolar, S/.5 era un montón de plata. En cambio, ahora los jóvenes escolares la tienen fácil, basta con digitar en Google lo que andan buscando y automáticamente les aparecerá una infinidad de páginas con información sobre el tema que están buscando, con imágenes y hasta con animaciones para un mejor entendimiento.

La internet había modificado la forma de buscar información, así que los que presentaban dicha información también debían adecuarse a este nuevo formato. A fines de los 90’s aparecieron unas páginas donde uno hacía una pregunta y después de unos días, algún experto en el tema te las respondía. Este intermediario entre los expertos y el público era una página web con el nombre de “Ask a…” (Pregúntale al…). Sin darse cuenta, habían creado una forma de conectar a los científicos y expertos con los estudiantes, profesores y público lleno de curiosidades.

El éxito de este tipo de páginas fue que se ofrecía un servicio las 24 horas del día sin la necesidad de trabajar las 24 horas del día. El que más aprovechó esta nueva forma de presentar la información fue Ask a biologist (http://askabiologist.asu.edu/) [Artículo pasado en BioUnalm] que empezó como una simple página web de la Universidad Estatal de Arizona y ahora es un sitio web con más de 2500 páginas de contenidos y más de un millón de visitas al año. La forma como funciona Ask a biologist es muy sencilla, uno hace una pregunta la cual es derivada a uno de los más de 150 colaboradores entre los que hay estudiantes de posgrado e investigadores, quienes en unos pocos días, o hasta en unas horas te dan la respuesta a tu inquietud.

askabiologist

Además, Ask a biologist no se conforma sólo con responder tus inquietudes, también tiene audios de entrevistas a importantes científicos, videos didácticos, herramientas para mejorar la enseñanza de los profesores, galería de fotos y juegos desarrollados según tu nivel académico. Ask a biologist está hecho tanto para estudiantes de pregrado como para niños de primaria.

Ahora Ask a biologist ha sufrido una transición ya que los visitantes ya no entran a la página por falta de información, sino, porque en ella encuentran un montón de información. Además, no sólo esta página sirve para responder a una curiosidad que siempre has tenido sino que te puede orientar en tu desarrollo profesional, más de la cuarta parte de las preguntas son de estudiantes de biología que quieren saber en que especializarse, en que investigar, etc.

Una herramienta importante es que Ask a biologist tiene un archivo de imágenes para que uno pueda desarrollar su propia tira cómica científica, de esta manera se pretende mejorar la comunicación científica y la enseñanza escolar.

Y además aprovecha de todas las herramientas disponibles en la Internet para llegar a más personas, tiene una página de Facebook, un canal en YouTube y en TeacherTube. También te ofrece experimentos que puedes realizarlo tanto en la computadora como en la vida real! Este experimento acerca a los estudiantes, de manera virtual, a un trabajo de investigación realizado en algún laboratorio, usando diferentes tratamientos y en tiempo real (el ensayo puede durar 10 días), además, como lo puedes hacer en la vida real, puedes comparar tus resultados con los obtenidos en la computadora. Con herramientas como estas se incentiva más el interés por la ciencia en los niños.

Esta iniciativa de Ask a biologist les ha permitido ganar varios financiamientos (grants) para que puedan contratar los servicios de ilustradores, diseñadores gráficos, redactores científicos, traductores para tener un mayor alcance. Sin dudas, la comunicación científica se ha visto muy favorecida con el desarrollo de la internet y de seguro incentivará para que más jóvenes tengan ánimos de algún día volverse científicos.

Referencia:

ResearchBlogging.orgKazilek, C. (2010). Ask A Biologist: Bringing Science to the Public PLoS Biology, 8 (10) DOI: 10.1371/journal.pbio.1000458

Comentarios

Entradas más populares de este blog

¿Por qué tanto miedo al bromuro de etidio?

El bromuro de etidio (BrEt) es un agente químico muy usado en técnicas de biología molecular para teñir nuestros geles de agarosa y poder apreciar nuestras bandas de ADN; ya sean de los productos de extracción o de PCR. Existen dos formas de teñir los geles: i) remojando el gel de agarosa por 15 minutos en una bandeja con BrEt (0,5 mg/L) después de haber hecho la electroforesis o ii) añadiendo el BrEt directamente al gel al momento de prepararlo. Con la primera evitamos contaminar nuestra cámara de electroforesis con BrEt y con la segunda evitamos exponernos a salpicaduras y otros accidentes que pueden ocurrir al hacer la tinción en bandeja. Se han dado cuenta que desde que entramos a un laboratorio de biología molecular nos tienen traumados con el BrEt: "¡Cuidado que te salpique!", "¡no lo huelas!", "¡usa tres guantes!", "¡no es por ese lado!", "¡si te cae en la piel te va a dar cáncer y te puedes morir!", entre otras cosas más.

TOP 10: Las peores cosas de trabajar en un laboratorio

Encontré este interesante artículo publicado en Science Careers . La verdad es que me ha gustado mucho —me sentí identificado con varios aspectos— tanto que me tomé la libertad de traducirlo y hacerle algunas modificaciones, en base a mi experiencia personal, para ustedes. Tus amigos no-científicos no entienden lo que haces. Cuando te reúnes con tus amigos del colegio o del barrio y empiezan a hablar acerca de sus trabajos, qué es lo que hacen y cuáles han sido los logros más recientes, ellos fácilmente lo pueden resumir en un “ he construido una casa/edificio/puente/carretera ”, o “ he dejado satisfecho a un cliente ” (que feo sonó eso xD), o tu amigo abogado dirá “ he sacado de la cárcel a un asaltante confeso y encima he logrado que lo indemnicen ”, pero cuando te toca a ti ¿qué dirás? “ Bueno he curado… uhm, la verdad no he curado, las ratas viven un poco más pero no las he curado, así que he descubierto… no, esa palabra es muy fuerte. La verdad he probado… este… tampoco, las

IV Carnaval de Biología

Esta fiesta se inició en el mes de Febrero, cuando @Raven_neo a través de su blog, Micro Gaia , fue el visionario que introdujo el primer Carnaval de Biología a la red. La aceptación fue inmediata, más de 30 entradas se registraron en esta primera edición . Luego le tocó el turno a @SergioEfe a través de su blog La muerte de un ácaro , con nuevos blogs uniéndose a la fiesta . El mes pasado fue el turno para @pakozoic a través de su blog El Pakozoico , quedando demostrado que el carnaval llegó para quedarse . Ahora, desde el otro lado del mundo, es un honor anunciarles que BioUnalm será anfitrión de la IV Edición del Carnaval de Biología , que se dará inicio el próximo domingo 8 de Mayo y finalizará el 31 de Mayo. Para poder participar, las reglas son muy simples: 1. Participación libre. 2. Cada mes el blog anfitrión anunciará el inicio del Carnaval indicando la fecha de comienzo (se recomienda que sea la misma que la del anuncio) y la fecha de fin del mism