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Mostrando las entradas de octubre, 2010

Un mototaxi que funciona con energía solar

Si hay calculadoras, relojes, autos y, hasta sondas espaciales que funcionan con energía solar, ¿por qué no un humilde mototaxi? Un investigador sanmarquino desarrolló un prototipo que funciona con esta energía limpia, el cual ya está patentado ante la Indecopi y, actualemente, y se encuentra en proceso de perfeccionamiento.El Ing. Walter Pachecho, empezó su aventura con un carrito que funcionaba con energía solar, así que pensó ¿por qué no extrapolarlo y hacerlo con este famoso medio de transporte nacional?. Sin dudas ha sido una de las noticias más citadas durante la semana (pueden leerla aquí, aquí, aquí, y aquí).Sin dudas, las repercusiones que tiene su trabajo no son sólo a nivel nacional ya que el mototaxi es ampliamente usado en países como Ecuador, Bolivia, China, India y otros países asiáticos y africanos. Sin dudas, gracias a este avance, el mototaxi podría pasar a formar parte de los medios de transporte que funcione con úna fuente de energía limpia. Claro, que un mototaxi …

Young Scientist Journal, envía tus artículos…

Young Scientist Journal es una revista de acceso libre para jóvenes científicos, de 12 a 20 años. Además, son estos mismos jóvenes quienes manejan y administran la revista y han abierto una convocatoria para los jóvenes periodistas científicos o investigadores de 12 a 20 años a mandar sus artículos para el siguiente número de la revista.Este número especial abordará el tema del origen de la vida, así que no se desaprovechen la oportunidad de participar en este evento. Estoy seguro que muchos jóvenes, así no sean pequeños científicos o investigadores, tienen buenas cualidades para la redacción, y tal vez, se animen por seguir una carrera de periodismo científico, algo que el Perú no tiene.El origen de la vida es, sin dudas, un tema muy amplio y fascinante, son muchas las teorías que tratan de explicarla, muchas de ellas suenan a ciencia ficción, pero sin dejar de lado la base científica. En el blog hemos escrito varios artículos abordando el tema, pueden usarlos si es que quieren elabo…

Primer avance del proyecto “1000 genomas”

Casi 10 años después de la presentación del primer borrador del genoma humano, y siete años después de su versión final, aún parece que no ha podido ser aprovechado ni ha podido responder muchas preguntas que se plantearon al momento de elaborar el proyecto: que características nos hacen susceptibles a determinadas enfermedades o de que depende nuestra respuesta a determinadas drogas. Para poder saber esto, se necesita más que conocer el genoma humano, se deben secuenciar muchos más, de individuos con características especiales que nos permitan observar las diferencias entre ellos a nivel genético.Fue por esta necesidad que nació el proyecto “Estudio de Asociacmiento Genómico Amplio (GWAS: Genomic Wide Association Studies) que busca secuenciar los genomas de miles de personas para identificar las variaciones genéticas y relacionarlos con características específicas. El proyecto “1000 genomes” es parte de GWAS, tiene el objetivo de buscar aquellas variantes genéticas que se presentan a…

Cuál es el sucesor del Hubble?

Sin dudas, el Telescopio Espacial Hubble nos ha dado valiosa información sobre el universo, imágenes espectaculares de cuerpos celestes que sólo cabrían en nuestra imaginación y fotos que nos llevan millones de años hacia atrás, hasta unos 500 millones de años después del Big Bang. Sin embargo, el Hubble ya está viejito y necesita urgentemente un sucesor, más aún que la tecnología ha avanzado tanto en estos últimos 20 años.Su sucesor se llama el Telescopio Espacial James Webb (JWST), el cual está programado para lanzarse en el 2014. Su principal misión es observar hacia el pasado, más que el Hubble, gracias a las mejoras tecnológicas con las que contará; sin embargo, este proyecto es uno de los más costosos de la historia de la humanidad. Cuando fue diseñado, se calculaba que costaría de 500 a 1000 millones de dólares, pero hoy, ya ha pasado grandemente esa proyección inicial, costando ahora unos $5000 millones. Aún así, es casi el mismo costo que supuso poner al Hubble en órbita. Los…

Poner :) o no poner :) cuando aplicas a un trabajo

Un extraño estudio fue presentado en la 25va reunión de la Sociedad para Psicólogos Industriales y Organizacionales que examina si existe alguna ventaja poner :) en un correo que envías para postular a algún puesto de trabajo. La verdad, no creo que alguien ponga una :) cuando escribe una correo a un posible empleador, pero, en estos días, donde los emoticones son tan comunes en nuestra escritura cotidiana, ya que con la internet y las redes sociales, la interacción con las personas se ha vuelto vía una PC y ya no de manera directa, es necesario valernos de estas expresiones para mostrar nuestro estado de ánimo sin vernos a la cara.Según este estudio [“E-Screening: The Consequences of Using ‘Smileys’ when E-Mailing Prospective Employers”], poner una :) no es tan malo, siempre y cuando seas mujer o estas postulando a un trabajo donde se busque a una persona con cierta calidez y amabilidad. Para el estudio se tomaron a un grupo de jóvenes universitarios entre 18 y 20 años, tanto varones…

Un protector molecular del transcriptoma

El genoma comprende todo el material genético de un organismo, pero, bien se sabe que no todo el ADN es transcrito a ARN y no todo el ARN es traducido a proteínas. Es así que nacieron dos nuevas líneas de investigación importantes en el campo de la biología molecular: la transcriptómica, que comprende todo el ARN mensajero que ha sido transcrito a partir del ADN; y la proteómica, que comprende a todas las proteínas que han sido traducidas a partir del ARN mensajero.Sin embargo, el proceso de expresión genética no es simplemente pasar el ADN a ARN y luego traducirlo a proteína. Hay mucho ARN que nunca llega a ser proteína, y aún así, cumple funciones importantes en la regulación de la expresión genética. Ejemplos: el ARN de interferencia o los microARNs. No sólo eso, en eucariotas – como los animales y las plantas – el ADN es transcrito primero a un pre-ARN mensajero, el cual posee muchas secuencias que no llegarán a traducirse a proteínas y tendrán que ser eliminadas. Una vez que el A…

Una plataforma Wiki para modelar biorefinerías

Vamos por partes… Una plataforma Wiki es un sitio web donde el contenido puede ser editado por cualquier voluntario que tenga conocimientos sobre el tema, es de esta forma como funciona la enciclopedia Wikipedia. Actualmente, estos sitios Wiki están siendo explotados por la comunidad científica para crear contenidos que son de fácil actualización por especialistas en el tema. Sin dudas, una de las principales Wiki científicas es WikiPathways, la cual es una de las principales bases de datos de rutas metabólicas que es actualizada constantemente por investigadores de todo el mundo. Otro sitio Wiki importante es MicrobeWiki, un sitio donde podrán encontrar bastante información sobre la taxonomía microbiana. Y uno interesante para los ecólogos, zoólogos o botánicos es WikiSpecies.Ahora, una biorefinería es – como cualquier refinería – una estructura que integra varios procesos industriales para producir combustibles, nutracéuticos, y a su vez, generar energía que le permite ser auto-sost…

Una buena forma de matar plagas…

Si tienes un problema de plagas en tu casa, arañas en los rincones de las paredes, moscas en el comedor, abejas en el jardín; aquí una manera “inteligente” de combatirlas sin usar dañinos insecticidas, sólo necesitas tener un buen tino para la repostería y una pequeña catapulta… Y si tu problema son las ratas, por qué no usar el poder de la religión para aniquilarlas… Así empezamos la semana con un poco de humor.

Por qué los eucariotas se volvieron tan complejos y los procariotas no?

Le voy a comentar una interesante hipótesis que salió el jueves en Nature. Antes de empezar deben tener muy en claro que los procariotas son aquellos organismos simples, sin organelos especializados como mitocondrias, cloroplastos, lisosomas, retículo endoplasmático, etc. El grupo de las procariotas están formado por las bacterias y las arqueas (microorganismos que suelen vivir en ambientes extremos). Los eucariotas, son organismos más complejos y altamente estructurados, con la capacidad de agregarse para formar tejidos y órganos con funciones complejas. Al grupo de las eucariotas pertenecen desde las levaduras y hongos hasta las plantas y animales. Los eucariotas más sencillos, después de las levaduras, son los protozoos (Ej. amebas y paramecios).Si pensamos por un momento cómo se originó la vida, los primeros en formarse de seguro fueron los procariotas, por ser más sencillos. ¿Donde? En los océanos primitivos. ¿Cuando? Posiblemente, hace unos 3500 millones de años. Los eucariotas …

Explicación física de por qué se sacuden los perros para secarse

Un interesante artículo en la revista ArXiv explica el por qué los perros – y otros mamíferos peludos – agitan sus cuerpos húmedos para secarse. Bueno, la importancia de este estudio no es muy relevante, sin dudas será un nominado para el Ig Nobel de Física del próximo año; pero, creo que este artículo demuestra la esencia de la ciencia (bonita rima)…¿Cuál es la esencia de la ciencia? Simplemente investigar algo por curiosidad. Les aseguro que más del 70% de las investigaciones científicas son hechas por mera curiosidad; sin embargo, los científicos se pasan horas tratando de encontrarle alguna utilidad y relevancia a su trabajo, cuando en realidad no la tiene. Buscarle una justificación a un trabajo de investigación es lo más difícil que hay al momento de redactar el perfil del proyecto o el informe final, ya que si pones… “el presente trabajo se realiza porque me dio curiosidad saber el mosquito tiene mayor preferencia por picar a las personas despiertas que a las personas dormidas”…

¿Qué es la homeopatía?

Muchos sabrán de que se tratan las medicinas alternativas, muchos dirán que han sido curados de sus males gracias a ellas, también dirán que son la forma más natural de hacerlo ya que no produce efectos secundarios. La homeopatía es un tipo de medicina alternativa, tal como la acupuntura o la reflexología. Si bien hay mucha gente que cree en sus efectos benignos para la salud, aún no han podido ser demostrados científicamente, a pesar de haberse hecho muchos estudios importantes para tratar de encontrarle una explicación científica y así callar las críticas de todos los escépticos. Si vamos a PubMed, podremos ver que hay al menos 4214 estudios científicos que abordan el tema de la homeopatía!.
Pero, ¿qué es la homeopatía?. La homeopatía se basa en la premisa de que “lo semejante se cura con lo semejante”. Aun que este principio es el usado por las vacunas, las cuales usan virus inactivados o algunas de sus proteínas de las cápsides del virus o de la membrana celular de las bacterias …

No durante mi turno

Me acabo de enterar que estamos en plena Semana Internacional de Prevención de Infecciones, que arrancó el pasado domingo 17 y se prolonga hasta el sábado 23. Pero, ¿por qué es importante mencionar esto? Si bien uno va a los hospitales o clínicas para ser atendido por algún mal que le aqueja, muchas veces podemos terminar contagiándonos con enfermedades como la Neumonía Asociada a la Ventilación Mecánica (NAVM) y el peligroso Staphylococcus Aureus resistente a la meticilina (SARM); y en vez de salir sanos de los hospitales, quedamos más enfermos.Obviamente, los más propensos a contagiarse de estas enfermedades son los pacientes que tienen el sistema inmune comprometido como los infectados con VIH, los que reciben inmunosupresores después de un trasplante de órgano o porque están bajo un tratamiento para alguna enfermedad autoinmune, y también las madres que van a dar a luz y los recién nacidos.Este problema es conocido como las Infecciones Intrahospitalarias o Infecciones Asociadas a …

Los libros de ciencia ya son cosa del pasado?

Es necesario comprar libros para mantenerse actualizados e informados? Es una pregunta algo difícil de responder. Tal vez, para uno que tenga acceso a internet las 24 horas del día, un libro de ciencia, ya no es necesario. Sin embargo, para un estudiante de una zona rural sigue siendo la principal fuente de información que tengan a la mano. A nivel escolar los libros siguen siendo parte importante de la formación académica, pero, ¿lo es a nivel universitario?La ciencia avanza a pasos agigantados, cada día se hacen nuevos descubrimientos que ponen en tela de juicio los conceptos que pensábamos eran universales y no cambiarían con el tiempo. Como la ciencia avanza tan rápido, los libros deben sacar nuevas versiones cada año; tal como cada año se deben sacar nuevas vacunas para prevenir la gripe. Mantener actualizado un libro es sumamente difícil ya que el tiempo que toma elaborar uno, es tan largo (Por ejemplo, de 1 a 2 años), que al momento de salir a la luz ya se encuentra desactualiz…

División celular sin microtúbulos

Hace un mes habíamos visto que la mitosis podía generar más de dos células hijas cuando la célula tenía más de dos centrosomas, lo cual generaba una división celular multipolar. Sin dudas, los centrosomas son parte fundamental de la mitosis ya que son los centros de organización de los microtúbulos que forman el huso mitótico (también conocido como huso acromático), los cuales jalan hacia cada uno de los polos a las cromátides hermanas que se han ordenado en el centro de la célula durante la metafase. La forma como lo hacen es cuando los microtúbulos del huso mitótico (de color verde en la figura) se unen al cinetocoro – estructura proteica que se forma en los centrómeros (color rojo) – y empiezan a jalar las cromátides hermanas (color azul) hacia los extremos opuestos de la célula para finalmente dividirse en dos células hijas.Sin  dudas los microtúbulos tienen un papel importantísimo en la segregación equitativa del material genético. Pero, ¿que pasaría si no hay microtúbulos? ¿la d…

¿Cuál es el genoma más grande de todos?

Hace un par de días llegó esta pregunta a mi correo electrónico, pero como no sabía la respuesta me puse a buscar información al respecto. Para recordar: El tamaño de un genoma se mide en función al número de pares de base que tiene. Como el ADN se presenta en una doble hebra (una complementaria con a otra) el tamaño de un genoma no se mide en número de nucleótidos, como el caso del ARN, si no, en un nucleótido con su base complementaria. En cuanto al tamaño de los genomas, el humano tiene 3.2 mil millones de pares de base (3.200.000.000 pb) en su versión haploide, mientras que de Carsonella ruddi —una bacteria parásita estricta de algunos insectos— tiene sólo 160.000 pb. Uno podría pensar que cuanto más grande es un genoma más complejo es el organismo, pero esto no es necesariamente así.
En cuanto a los genomas de eucariotas, hasta hace unos años se creía que el genoma más grande era de la ameba Amoeba dubia con unos 670 mil millones de pares de bases (!unas 200 veces más grande que …

Pregúntale al biólogo

Antes de la popularización de la Internet (años 90’s), hacer los trabajos del colegio eran bastante laboriosos. Si uno era responsable, tenía dos formas para hacerlos: La primera era agarrar tu libro “Escuela Nueva” o los libros o fascículos que venían en los periódicos (Por ejemplo: El mundo natural de “OJO”, El reino animal de “EL POPULAR” o El cuerpo humano de “EXPRESO”) y la segunda era usar tu enciclopedia Encarta, claro, si es que tenías una computadora en casa. Pocos tenían internet y en las cabinas públicas la hora costaba unos S/.5 y, para un muchacho escolar, S/.5 era un montón de plata. En cambio, ahora los jóvenes escolares la tienen fácil, basta con digitar en Google lo que andan buscando y automáticamente les aparecerá una infinidad de páginas con información sobre el tema que están buscando, con imágenes y hasta con animaciones para un mejor entendimiento. La internet había modificado la forma de buscar información, así que los que presentaban dicha información también …