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Mostrando las entradas de septiembre, 2010

Ahora PhD Comics en videos!

Si bien no son las caricaturas en versión animada, al parecer parecen interesantes reportajes a estudiantes de doctorado de de diferentes universidades norteamericanas. En este primer episodio, hace una visita a la Universidad de Nuevo México y se entrevista con una estudiante de doctorado que trabaja con los chiles (ajíes) y mecanismos de defensa contra Phytophtora capsici, el más importante patógeno de esta planta. Algo para recordar: el ají es uno de los productos cuyo centro de origen es el altiplano peruano-boliviano.PHD Tales from the Road - NMSU's Chile Pepper Institute from PHD Comics on Vimeo.Lo que me causó mucha gracia fue la última parte donde Jorge le pregunta: “¿Y después de tu PhD que piensas hacer?” a lo que responde: “…eh, finalmente empezaré buscar trabajo, eso es lo que hacen las personas normales cierto?”. Muy sincera Adriana.Vía PhD Comics TV.

Estudio proteómico de la cerveza

Viernes por la noche, te encuentras con tus amigos después del trabajo, que es lo primero que se te viene a la mente... “vamos a tomarnos unas cervecitas”. La cerveza es uno de los productos más antiguos hechos por el hombre y, es además, la tercera bebida más consumida en el mundo (después del agua y del té). Es producido mediante la fermentación de almidones, principalmente derivado de ciertos cereales como el maíz y la cebada, usando cepas especiales de Saccharomyces. La cantidad de cerveza que se consume es enorme. Sólo en el 2008 se bebieron más de 1800 millones de hectolitros (180 mil millones de litros ó 180,000’000,000L) generando más de $295 mil millones de ingresos. Sin embargo, a pesar de su enorme importancia, es sorprendente que existan pocos estudios acerca de las proteínas residuales presentes en ella. Estas proteínas podrían jugar papeles importantes en el cuerpo, la textura, el aroma y el sabor de la cerveza y dicha información también podrían ser usados por los maest…

Un avance en el diagnóstico efectivo del cáncer de próstata

El cáncer de próstata, según las estadísticas del Instituto Nacional de Enfermedades Neoplásicas (INEN), es la neoplasia maligna más frecuente en varones de edad avanzada – a partir de los 45 años – en nuestro país; y se estima que en el año 2008, ha matado a más de 258 mil personas en el mundo, siendo uno de los principales problemas de la salud pública mundial. Por suerte, existen muchos centros de investigación en el mundo que están desarrollando nuevos métodos para diagnosticar este tipo de cáncer de manera más eficiente y precisa. Entre el 27 y 30 de este mes, se lleva a cabo en la ciudad de Denver, USA, la 4ta Conferencia Internacional de la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer. Este año se está enfocando en el desarrollo de nuevos métodos moleculares para el diagnóstico del cáncer. En una de las conferencias, investigadores ingleses de la compañía Tecnología Genética de Oxford (OGT) mostraron los avances de una nueva técnica que permite diagnosticar el cáncer d…

Acuarelas inspiradas en la mitosis

Al parecer esta semana ha sido dedicada a la mitosis, empezando con un fenómeno de múltiples centrosomas que pueden generar más de dos células hijas y una multipolaridad del huso mitótico hasta el día de ayer con la “mitosisdolia”. Ahora, les presento unas pinturas hechas en acuarelas inspiradas en la división celular vistas bajo un microscopio. Las imágenes parecen como si fueran microfotografías, ya que los colores se parecen mucho a los tintes usados para teñir el huso mitótico, la cromatina, etc. Lo interesante de esta historia es que estas acuarelas no están hechas por un científico ni por un artista. La autora es Michele Banks, que estudio ruso y viajó a trabajar a aquel país. Luego se mudó a Bermuda, tomó un par de clases de acuarela y empezó a pintar cosas abstractas inspirada en los fractales. Luego, la gente que veía sus pinturas se dio cuenta que ella se parecían mucho a un fenómeno biológico conocido: la división celular. Así que la Sra. Banks perfeccionó su técnica y se de…

Mitosisdolia

La pareidolias es ese fenómeno psicológico en la que nuestra mente tiende a asociar un patrón o forma con una figura reconocible de una persona u objeto. Claros ejemplos son ver formas de animales en las nubes, o una cara humana en la superficie de Marte, o en las famosas formaciones rocosas de Marcahuasi. Ahora si les pregunto: ¿esta imagen que ven a continuación a que corresponde?Seguro muchos dirán: “es una mitosis en plena telofase (división de las dos células hijas) visto bajo un microscopio electrónico de barrido”. Pero, si pensaron eso están muy alejados de la realidad por dos cosas: el tamaño de estos objetos no son de unas cuantas micras, sino de cientos de kilómetros; y más que poder verse bajo un microscopio, se tiene que hacer con un telescopio.Esta hermosa imagen corresponde a dos de las lunas de Saturno: Dione (arriba) y Rhea (abajo); la cual fue tomada por la sonda espacial Cassini. Si bien parece que una está sobre la otra, la distancia entre ellas es de más de 500000K…

Los biólogos no somos románticos…

… a menos que seas astrobiólogo!No se olviden de pasar el cursor sobre el puto rojo! Eso es por que no conocen la aplicación de facebook… “el halago biólogo”, por ejemplo:“Eres el sustrato de mi enzima”, “Tu belleza se expande al infinito cual célula metastásica expande el cáncer”, “Ojalá fuera cilio, para moverte la mucosa”, “Sin tí, soy un grupo hemo sin hierro, una enzima sin activar, tú das luz a mi fotosistema permitiéndome respirar....”Así que no digan que la Biología no es romántica… hay que saber como decirlo no más.Vía SMBC Comics.

El origen de la vida: un punto a favor para el “mundo del ARN”

Hablar del origen de la vida es, sin dudas, un tema que me apasiona. Poder explicar algún día como se originó todas las formas de vidas que hoy conocemos, saber si tuvimos un sólo ancestro común o muchos que se fueron extinguiendo a través del tiempo, si los eucariotas descienden de la unión de los procariotas y las arqueas, cual fue la primera molécula con capacidad replicativa e informativa, explicar la paradoja del huevo y la gallina, etc. sin dudas son temas fascinantes.Personalmente, creo que todos los seres vivos venimos de un mundo primitivo en base al ARN. Las evidencias son muchas: las ribozimas, cadenas de ARN con la capacidad de autoreplicarse; los ribosomas, la maquinaria de transformación de la información genética en proteínas, cuanta con secuencias de ARN con actividad enzimática; la replicación del ADN necesita de un cebadorhecho a base de ARN; la presencia de moléculas de ARN capaces de regular la expresión de los genes (microARNs, ARN de interferencia, ARN largos no …

Los IgNobel, en VIVO por YouTube

Gracias a las bondades del streaming podremos ver por primera vez, en vivo y en directo, la 20ma entrega de los premios Ig Nobel. Para los que no recuerdan que son los Ig Nobel aquí un par de artículos: Ganadores del 2009 y más. Los Ig Nobel es la parodia de lo Premios Nobel, pero, en este caso se premian a las investigaciones científicas más extravagantes y que ningún científico se atrevería a reproducirla. Como dice la revista Annals of Improbable Research, son investigaciones que primero nos hacen reír y luego pensar.


Ya saben, el Jueves 30 de septiembre a las 7.30 (Hora del Este de los EEUU) que si no me equivoco son las 6.30 en Perú se da inicio a la ceremonia de los Ig Nobel. Desde las 7.00 deben visitar el canal de YouTube de Improbable: http://www.youtube.com/improbableresearch para que vayan probando su conectividad.

La mitosis no sólo puede dar dos células hijas

Este artículo, si bien no es reciente —data del 2008— me pareció muy interesante y quiero compartirlo con ustedes. Primero hagamos memoria. Cuando hablamos de división celular (mitosis y meiosis) se nos viene a la mente algunas cosas básicas que nos enseñan desde el colegio: la condensación de la cromatina para formar los cromosomas, la desaparición de la membrana nuclear, la movilización de los centrosomas hacia cada uno de los polos, la generación del huso mitótico (huso acromático), la migración de las cromátides hermanas a cada uno de los polos y la formación de las dos células hijas.

Sin embargo, se ha observado que cierto tipos de células cancerígenas tienen más de dos centrosomas. Esto abre la posibilidad de que la formación del huso mitótico que, como vemos en la figura, se forma a partir de los dos centrosomas ubicados en polos opuestos, ya no se dé y en su lugar se puedan generar más husos mitóticos en diferentes direcciones como verán en la siguiente figura:


La primera fig…

No son adorables?

Cuando uno se pone a pensar en una bacteria automáticamente se nos viene a la mente asociarla con una enfermedad o algo perjudicial para la salud; pero, si uno las ve de esta manera, genera tanta ternura que nos quita todos esos prejuicios de la mente…Personalmente, la que más me gusta es la pobre E. coli siendo infectada por un bacteriófago… !Que active su sistema de defensa CRISPR!Para ver completa la lista de muñecos entren a: http://bit.ly/bzSAxc

A quién no le ha pasado esto?

Otra vez Jorge Cham y sus caricaturas tan acertadas. Una de las cosas más comunes cuando uno desarrolla una tesis es la disponibilidad de tiempo de tu asesor. Lo puedes ver en el laboratorio o en su oficina durante todo el tiempo que desarrollas la tesis, pero, cuando estas a punto de presentar tu primer borrador y necesitas que lo revise, es ahí cuando justo le sale un viaje o tiene algún evento que lo mantendrá alejado de la Universidad por un buen tiempo.La otra opción es que no te avise que se va y tu le entregas tu documento de tesis para que lo revise, pero pasan los días… las semanas y los meses y no obtienes ninguna respuesta. Llamas a su casa desesperado y te das con la sorpresa que salió de vacaciones, que regresará en dos semanas y recién ahí revisará tu tesis, pero antes de eso, debe revisar los cientos de correos que le deben haber llegado, los documentos pendientes que debe revisar y firmar, y sólo después de eso, revisará tu tesis, así que como recomendación, debes plan…

Los pilares de la creación

Quien no recuerda la imagen más famosa tomada por el Telescopio Espacial Hubble tomada en 1995…Esta espectacular formación de gas y polvo cósmico, la cual parece una estalagmita como las que se forman en las cuevas, está ubicado a unos 7500Km de la Tierra, en la Nebulosa de Carina.  En promedio cada pilar tiene más de 3 años luz de longitud!. ¿Cuanto es 3 años luz?… Aproximadamente 30x1012Km, unas 300 millones de veces la distancia entre la Luna y la Tierra o unas 200 mil veces la distancia entre el Sol y la Tierra. ¿Un poco grande no?Recientemente el Hubble saco esta foto de la misma nebulosa…Se ve hermoso cierto? Ese pilar es un poco más pequeño que lo anteriores, mide aproximadamente 1 año luz. Sin embargo hay dos puntos que debemos recordar acerca de esto. El primero es que nada es sólido en esas zonas, a excepción de las pequeñas partículas de polvo cósmico, las columnas están hechas de hidrógeno elemental que se encuentra cerca de su punto de fusión, o sea, es un lugar sumamente…

El árbol o el anillo de la vida

Todos conocemos la clásica representación del árbol de la vida, el cual fue hecho en base a la secuencia del ARN ribosomal 16-18S, donde se muestran a las arqueas como un grupo hermano a los eucariotas, formando los dos una línea evolutiva diferente al de las bacterias.Pero, esta representación de la evolución de la vida, refleja en cómo fue realmente?. Si bien sólo es una teoría, es la más aceptada por la comunidad científica. Sin embargo, como toda teoría, está sujeta a críticas, cambios y otras teorías alternativas que explicarían el mismo problema mediante otros procesos. Eso es lo hermoso de la ciencia, nadie es dueño de la verdad absoluta. Lo que dice la teoría del anillo de la vida es que los eucariotas – los cuales poseen compartimientos internos más especializados llamados organelos – no surgieron como una línea evolutiva diferente a las arques y a las bacterias, sino fueron el resultado de una fusión de ellas. Tradicionalmente se cree que las arqueas y los eucariotas compart…

¿Cuál debe ser la distancia entre un cultivo GM y uno convencional?

Desde hace tiempo se tiene un fuerte debate en cuanto al ingreso de plantas genéticamente modificadas (transgénicas) al país. Sin dudas, el uso de la biotecnología es sumamente beneficiosa para la agricultura; pero, algo que nuestro país debe proteger es su diversidad genética. Tampoco es cerrar todas nuestras fronteras al uso de esta tecnología por miedos todavía no demostrados – pero tampoco desmentidos – por la ciencia acerca de los daños a la salud y el medio ambiente. Como toda tecnología, la biotecnología agrícola tendrá sus pros y sus contras. Sin dudas el aumento en la producción y rendimiento de los cultivos, así como la resistencia a pestes y  enfermedades son la principal carta de presentación de los cultivos GM; sin embargo, en cuanto al uso de sustancias tóxicas para el ambiente, las plantas GM no han solucionado este problema ya que muchas de ellas siguen usando herbicidas. Otro problema que no ha sido solucionado es la contaminación de especies no transgénicas mediante…

El cuy como fuente de energía renovable

Tal vez muchos alumnos, ex-alumnos – especialmente agrónomos – y profesores de la Universidad Agraria conozcan al Dr. Ulises Moreno y su pequeña “empresa” Bioagricultura Casa Blanca. El Dr. Moreno es todo un showman, un tipo sumamente carismático. Hace un par de años asistí a una conferencia suya la cual fue muy memorable, tiene una capacidad única de enganchar al público. También recuerdo que en el 2008, en la feria por la Semana de Biología se paró en medio de ella y empezó a cantar unas arengas a la Universidad Agraria – como buen molinero que es – pero, unas arengas bastante antiguas que nosotros jóvenes estudiantes nunca las habíamos oído. El Dr. Ulises es Ing. Agrónomo con un doctorado en la Universidad de Cornell, Ithaca. Se especializó en fisiología vegetal y ahora se dedica – junto a su esposa, Carmen Felipe-Morales – al desarrollo de la agricultura sostenible en su pequeño fundo en Pachacamac llamado “Casa Blanca”. Hace poco fue visitado por una importante periodista científ…

Bala de cañón fúngica

Es impresionante las formas como han evolucionado las plantas y hongos para diseminar sus semillas o esporas. Sin embargo, muchas veces no hemos sido conscientes de estas maravillas de la evolución. Usando cámaras especiales de alta velocidad se ha podido filmar el preciso momento en que Sphaerobolus stellatus, un hongo conocido como “bala de cañón” o “lanzador de esferas” dispara su bola de esporas de 2mm a más de 4 metros de distancia!, esto gracias a los cambios en la presión osmótica al interior de su basidioma. Pero, esta no es la única estrategia de eyección. Ascobolus immersus dispara ocho esporas en forma de espray o chorro. Lo que más me llamó la atención de esta estrategia es la aceleración que alcanza la propulsión del chorro, nada más y nada menos que 2’000,000m/s2! Este es el record de aceleración en el mundo natural. Así que los invito a ver más videos vía The-Scientist.

Necrofilia homosexual en animales

Creo que después de poner algunos artículos muy densos y complejos, aquí algo para entretenerse un rato… Por ahí cuando andaba buscando información para la tesis de maestría, caí en el siguiente artículo:[Click para descargar pdf] La historia de este caso es bastante graciosa…El museo de historia de natural de Rotterdam esta situado en un parque urbano, y su fachada esta cubierta de vidrio, actuando en determinadas horas del día, como un gran espejo. Como bien saben, las aves suelen chocar contra las ventanas porque no tienen conciencia de que lo que ven es un reflejo o un objeto transparente, y tratarán de atravesarlo obstinadamente hasta morir (claro que muchas mueren al primer choque).En 1995, a las 17:55, C.W. Moeliker quien trabaja en el museo esuchó un fuerte estruendo en su ventana, lo cual indicaba que otra ave había chocado contra el vidrio y por ende había muerto. Así que este señor bajó a ver si se había dañado el vidrio y observó a unos dos metros un ánade (Anas platyrhync…

El sistema inmunológico de las bacterias

No sólo los organismos superiores (plantas y animales) sufren de enfermedades como producto de infecciones virales; las bacterias también pueden llegar a sucumbir ante la infección de ciertos virus, que en su caso son llamados bacteriófagos, o simplemente, fagos. Sin embargo, los organismos superiores contamos con mecanismos de defensa realizados por células especializadas que responden ante la presencia de un agente infeccioso, reconociéndolo y eliminándolo. A este mecanismo de defensa se le llama una respuesta inmune. Las bacterias cuentan con otro tipo de estrategias para responder ante una infección por fagos. Una de ellas es mediante la glicosilación o metilación de su ADN para diferenciarlo del ADN de un fago y así poder degradarlo usando sus enzimas de restricción. Sin embargo, muchos fagos han adquirido la capacidad de glicosilar y metilar su ADN evitando así ser degradado por las enzimas de la bacteria.Hace dos años se descubrió un nuevo sistema de defensa por parte de las ba…

Mycoplasma: genoma simple pero estrategia de infección compleja

Micoplasma es el grupo de bacterias con uno de los genomas más pequeño de todos los organismos vivos, el cual llega a medir un poco más de 500 000 pares de base (500Kb) – de E. coli mide ~4800Kb –, por eso son considerados como los organismos vivos más simples con capacidad de auto-replicarse. Fue gracias a esta característica que Craig Venter lo usó para crear su primer organismo vivo controlado por un genoma sintetizado de forma artificial. Sin embargo, a pesar de su tamaño y simplicidad, es un patógeno importante en mamíferos, plantas y humanos. Debido al pequeño tamaño de su genoma, posee pocos genes que codificarán para pocas proteínas y enzimas, por esta razón, se vale de su célula hospedera para poder vivir, aprovechando de sus nutrientes, aminoácidos y moléculas señalizadoras, convirtiéndose así en un parásito intracelular.Entonces, ¿como hace un organismo tan simple para ser tan virulento y patogénico? La clave de su éxito es que puede cambiar constantemente la estructura de…

Vota por las mejores microfotografías del mundo natural

El año pasado ya habíamos hecho un artículo sobre este concurso organizado anualmente por la compañía Nikon (Nikon Small World), este año cumple su 36ava edición y para esto tu puedes participar del evento votando por tus fotos favoritas, simplemente son espectaculares…Son 120 imágenes que están concursando, muy difícil de clasificarlas pero un placer verlas una por una. Esta imagen es de una Bryozoa con un amento de 20 veces. Pero esta que pondré a continuación me pareció una de las mejores… es una célula HeLa (célula epitelial) en plena Telofase.La que sigue también me llamó mucho la atención, es una diatomea ya extinta, aumentado 1440 veces con falsos colores mediante microscopia de contraste de interferencia…Y para terminar… un embrión de equinodermo a punto de hacer su segunda división celular…Simplemente, las 120 fotos son espectaculares…voten por sus favoritas en la siguiente dirección:http://www.nikonsmallworld.com/vote

Hombre vs chimpancé… ¿quién tiene la mejor memoria a corto plazo?

Cuando vi este video – un poco antiguo por cierto – me quedé h*%*#n perplejo, así que inmediatamente me puse a buscar el artículo científico el cual fue publicado en la revista Current Biology en el año 2007. Como pueden ver en este video – y según la descripción del artículo – el experimento era bastante simple, se tomó a tres chimpancés madres con sus hijos y se les enseñó a reconocer los números del 1 al 9. Una de las madres, Ai, fue la primera en aprender a contar objetos reales. Luego, en el 2004, cuando los chimpancés hijos alcanzaron la edad de 4 años se les enseñó la secuencia de los números (1, 2, 3, …, 8, 9) los cuales debían ser seleccionados en orden, en una pantalla táctil donde los números aparecían en diferentes lugares; y finalmente, para complicar un poco la cosa, les pusieron los números incompletos (2, 3, 5, 8, 9) pero igual debían aprender a determinar el orden. Uno de los chimpancés llamado Ayumu, el hijo de Ai, fue el mejor de todos y con él se procedió a la sigui…

Listeria y su estrategia para causar una infección alimentaria

Las bacterias cada día me sorprenden más. Ayer ya habíamos hablado de una estrategia para contrarrestar el efecto de los antibióticos a través de la liberación de indol – una proteína señalizadora envuelta en la tolerancia al estrés – por parte de unos pocos mutantes resistentes, para proteger a toda la población que son menos resistentes. Ahora, el profesor Colin Hill presentó un trabajo a la Sociedad para la Microbiología General (SGM) que explicaría porque en ciertos casos nos da una intoxicación alimentaria y en otros no.Siempre tenemos un cierto miedo a comer en la vía pública porque el ambiente no es el más higiénico de todos y la comida podría estar mal preparada, descompuesta o llena de microorganismos perjudiciales. Si la comida está llena de microbios perjudiciales, la acidez del estómago y las enzimas presentes en él pueden matarlos fácilmente; sin embargo, los restos del microorganismo muerto pueden ser tóxicos para nosotros (endotoxinas bacterianas). Otras bacterias pued…