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Mostrando las entradas de abril, 2010

Estudio en gemelos profundiza el misterio de la esclerosis múltiple

La caída de los costos del secuenciamiento, ha permitido hacer un estudio más profundo y detallado de las bases genéticas de una de las enfermedades más extrañas que afectan al hombre, la esclerosis múltiple. Esta es una enfermedad neurodegenerativa que provoca una parálisis progresiva de muchas partes del cuerpo; y, aunque sea una enfermedad neurológica, son los linfocitos T (CD4+) los que están muy relacionados con su fisiopatología. ¿Por qué? Porque la esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune, el propio sistema inmunológico del cuerpo se ataca a sí mismo, específicamente, a la capa de mielina que envuelve los axones de las neuronas, tratándolas como si fueran malas y eliminándolas del cuerpo. Esta desmielinización es la causante de la enfermedad. Los gemelos monozigóticos —o “idénticos”— son los más indicados para hacer estudios donde queremos determinar la influencia de la parte genética y la parte ambiental en el desarrollo de ciertas enfermedades. Si tenemos don individu…

Hielo y compuestos orgánicos descubiertos en la superficie de un asteroide

Una de las teorías del origen de la vida habla que los principales componentes orgánicos, que propiciaron la formación de estructuras más complejas de las que están conformados los seres vivos, vinieron del espacio, a través de cometas y meteoritos que impactaron con la Tierra hace miles de millones de años; tal como el agua de los océanos. Esta teoría es una de las más convincentes debido a que se ha demostrado la presencia de agua y algunos componentes orgánicos simples en muchos de los cometas que orbitan alrededor del sol.Sin embargo, es la primera vez que se detecta la presencia de agua —en forma de hielo— y componentes orgánicos en la superficie de un asteroide de gran tamaño. Themis 24 es el asteroide más grande de esta familia y está localizado en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. ¿Como han podido detectar esto a millones de kilómetros de distancia? Pues fácil, usando telescopios, pero no cualquier telescopio, sino el Telescopio Infrarrojo de la NASA. Este teles…

Podrían los microbios de la Tierra contaminar Marte?

Imagínense esta situación… Dentro de unos 135 años, la primera colonia humana se instala en el “planeta rojo”, ya en los últimos años llegaron sondas espaciales cargando los primeros componentes de la estación de investigación marciana. Son cinco los astronautas que llegan para formar esta primera colonia humana permanente, se quedarán ahí por un año investigando las posibles formas de vida que pudieron haber existido en Marte, hasta que sean relevados por un segundo grupo de astronautas. A los pocos días uno de ellos se pone muy grave y sin un hospital y sólo con algunos medicamentos para los posibles enfermedades que podrían contraer como algunas infecciones estomacales —porque se supone que es un planeta estéril, sin agentes infecciosos más los que llevan en el cuerpo cada uno— el primer astronauta muere, y a los pocos días los demás se ponen igual de graves y todos mueren. El segundo grupo de astronautas que llegan investigan las causas de la muerte y se dan con la sorpresa de que…

Esto sí se llama “maximizar el espacio”

Vivimos en ciudades cada vez más pobladas, donde tener una casa se convierte en un lujo, y pronto, tener un pequeño departamento de 60m2 también lo será. Sin embargo, un arquitecto Hong Kongnes (¿se escribe así?) diseño un apartamento maximizando el poco espacio disponible y haciéndolo energéticamente eficiente. Así que les invito a conocerlo y visitar su pequeño departamento de 30m2 con las mismas comodidades que tendría uno del doble de tamaño.

Ohh… recibí mi polo de WhereBioBegins

Recuerdan hace unas semanas había una cuenta regresiva que causó mucha expectativa para los biólogos, ¿Where Bio Begins? el cual, al final fue una página de productos de biología molecular de Sigma-Aldrich; sin embargo, me inscribí para recibir mi polito y bueno ya lo había olvidado hasta el día de hoy… Llegué a mi casa y un paquete me esperaba, era de Sigma, uhmm… así que recordé que debería ser el polo, lo abrí con el miedo de que no me quedara —a pesar que pedí S, en USA y Europa los S miden 1.75, yo humildemente, menos de eso— sin embargo, me quedó perfectamente. Si bien no dice “bioamazing” sino “biochic”, está bonita la polera como para este invierno que se avecina.Bueno, estas empresas tardan en enviarte este tipo de cosas pero siempre lo hacen. Ya antes he recibido varios posters y libros de Science y Stratagene, también inscribiéndome a sus promociones. Así que aprovechen, a veces son cosas que valen la pena, sobre todo los posters —que son bastante informativos— y lo indicad…

¿Por qué los infectados con VIH son más susceptibles a la Salmonella?

El SIDA es una de las enfermedades más devastadoras de la humanidad y una grave amenaza a la salud pública por el incremento, casi incontrolable, del número de infectados. Lamentablemente, sólo las personas con poder adquisitivo pueden llevar bien esta enfermedad gracias a los medicamentos costosos que usan para controlarla. Por esta razón, es la población de los países más pobres los que sufren más por esta enfermedad y las tasas de mortalidad son elevadas. Sin embargo, uno no muere de SIDA, la enfermedad te deteriora el sistema inmunológico quitándote la capacidad de responder ante cualquier infección, así que las muertes más comunes son por cuadros de neumonías agudas y enfermedades entéricas, una de ellas causada por la Salmonella. La Salmonella es el enteropatógeno causante de la tifoidea; sin embargo, existe un tipo de Salmonella no-tifoideal (NTS). En personas sanas, la NTS es responsable de la gastroenteritis autolimitante, pero en personas con el sistema inmunológico comprom…

Cooperación entre los ribosomas y la ARN polimerasa

En las células eucariotas —la que todos nosotros tenemos— la transcripción (pasar de ADN a ARN mensajero) y la traducción (pasar del ARNm a proteínas) se da en diferentes compartimientos celulares. Sin embargo, las bacterias no tienen núcleo, así que estos dos procesos de la expresión genética están acopladas en espacio y tiempo, así que la traducción se inicia ni bien el sitio de unión del ribosoma (RBS) salga de la ARN polimerasa (ARNpol). Este proceso ha sido conocido por muchos años, tal como los fenómenos de polaridad y atenuación. Polaridad, es cuando se termina la transcripción de los genes de manera prematura; por ejemplo, cuando hay poca cantidad de aminoácidos, la traducción se hace lenta y la cadena de ARNm, que crece entre la ARNpol y el ribosoma, se hace tan larga que es capturado por el factor de terminación Rho, deteniendo la transcripción. En cambio la atenuación se da en ciertos operones mediante la formación de una horquilla en el ARNm que trunca el avance del riboso…

Isla desierta

Vía XKCD.

En peligro el reciclaje del papel

Siguiendo con los artículos “verdes” conmemorando el Día de la Tierra, hablaremos de algo muy importante, quizá, el pináculo de la conservación del ambiente: el RECICLAJE. Reciclar, en términos sencillos es modificar, por procesos físicos, químicos y/o mecánicos, productos usados e inservibles para convertirlos nuevamente en materia prima o en algún otro producto servible; o sea, obtener materias primas a partir de desechos. Uno de los reciclajes más importantes es el del papel. La producción del papel se inicia con la tala de árboles ya que a partir de sus fibras —compuesta principalmente por celulosa— se obtiene la materia prima para su producción. Así que, para producir más papel hay que talar más árboles. Como salvedad a esto, muchas empresas en el mundo producen papel reciclado. Casi todo el papel higiénico, papel toalla y servilletas que se producen en el mundo se hace a partir de papel reciclado. Las fibras de las hojas que hemos usado en impresiones de trabajos, monografías, e…

Eyjafjallajokull, el volcán que paralizó Europa

Hoy 22 de Abril, se conmemora el XL Día de la Tierra. Como un pequeño homenaje, espectaculares imágenes de la erupción del volcán Eyjafjallajokull el pasado 17 de Abril, el cual ha paralizado a todo el continente europeo, retrasando, postergando y suspendiendo cientos de vuelos. Este homenaje sólo es para recordarnos parte del inmensurable poder que tiene la Tierra, capaz no sólo de evitar  que la gente llegue a sus destinos, rompiendo la principal vía de transporte —el aire—, sino borrarnos del mapa por completo.Trozos de hielo despedidos tras la erupción. El cráter del volcán estaba taponeado por hielos de decenas de metros de grosor.Miren lo insignificante que se ve ese avión (punto blanco) en comparación con la nube de cenizas.La nube de ceniza vista desde el espacio. Que piñas los europeos, los vientos justo lo dirigen hacia sus tierras.Tantos terremotos de gran magnitud y la erupción sin precedentes de este volcán impronunciable son evidencias más que certeras de que nuestro pla…

El sol como nunca antes se había visto

El Observatorio Dinámico Solar (SDO, en inglés) fue el último telescopio lanzado al espacio por la NASA, el 12 de febrero pasado. Su misión, traer imágenes sin precedentes de nuestra estrella más cercana. Estas imágenes iniciales muestran un sol extremadamente dinámico que no ha sido visto en los más de 40 años de investigación solar. El SDO cambiará la forma de ver y entender los procesos que ocurren en la principal fuente de energía del planeta, siendo el impacto de este nuevo observatorio comparado con el que tuvo el Hubble, hace unos años atrás.La dinámica interna solar ha sido una de las principales materias de investigación en estos últimos años. Por qué aumenta y disminuye la actividad del sol y como afecta esto a nuestro planeta es una de las preguntas que aún no han sido completamente resultas. Una tormenta solar de gran magnitud, podría alterar todo el sistema tecnológico humano, dejando incomunicada casi todas las ciudades del mundo y provocando un colapso en la distribució…

Diseñando nuevas rutas metabólicas

Las plantas son la base para la existencia de todas las formas de vida que hay sobre la tierra, ya que se encuentran en el primer nivel de la cadena alimenticia. Ellas capturan y asimilan el CO2 directamente del ambiente para transformarlo en nutrientes, que son usadas como fuente de energía tanto por las plantas como por otros organismos. La forma como asimilan el CO2 es a través del ciclo de Calvin-Benson siendo la enzima RUBISCO la principal responsable de este proceso. Este ciclo combina el carbón asimilado bioquímicamente con moléculas de agua para producir una variedad de compuestos orgánicos. Sin embargo, por el hecho de que este proceso haya estado sometido a una fuerte presión evolutiva, no quiere decir que sea el más eficiente.Nuestro deseo siempre ha sido producir más con menos, hacerlo todo más eficiente. Hemos querido modificar las plantas cultivadas de manera que puedan producir más biomasa y alimentos con las mismas condiciones de cultivo. Para ello se han usado proceso…

En qué quieres convertirte?

Vía SMBC Comics.

Criaturas que se esconden en el fondo del mar

No, no es un pequeño pulpo —aunque se parezca bastante— es más bien una pequeña anémona en su estado larval. Esta es una de las imágenes que ha publicado NatGeo de las extrañas criaturas que viven en el fondo del mar, pero, siempre han sido esquivas a ser capturadas en fotos. Esta anémona no mide más de un centímetro y usa sus tentáculos para pescar sus pequeñas presas; sin embargo, una vez que madure, sufre un cambio morfológico radical pasando a ser un tubo adherido a una roca, con los tentáculos hacia arriba, formando comunidades de pólipos.Este álbum de fotos fue realizado en conjunto con Census of Marine Life y la Enciclopedia de la Vida. Identificar a estas especies tan difíciles de ver y, más aún, entender el rol que cumplen dentro de la cadena alimenticia y el ciclo de carbono, el cual permite que haya una gran diversidad de vida bajo los mares, es de vital importancia para estblecer estrategias de conservación. Esta pequeña burbuja se ve bonita, pero, mucho cuidado! Karenia b…

Pregúntale al biólogo

No te ha pasado que tienes una pregunta que no te ha dejado tranquilo toda tu vida, pero no sabes a quien hacerla? Por ejemplo: Por que cuando te haces una herida dentro de la boca (cuando te muerdes la lengua o la mejilla) ¿no se forma una costra? o ¿que crece más rápido: el cabello o las uñas? o la pregunta del millón… ¿QUE ES UNA CHINCHILLA? bueno, encontraste el lugar indicado… NOOOO AQUÍ NO!… aunque me gustaría hacerlo, pero… “el tiempo vale más que el dinero”… Pero si lo puedes hacer en ASK A BIOLOGIST, un portal donde podrás hacer todas estas preguntas y uno de los más de 50 científicos que lo conforman te lo responderán, y hasta podrás leer preguntas hechas por otras personas, y te sacarás —de una vez por todas— esa duda que te ha intrigado por muchos años.Así que entra a http://askabiologist.org.uk/ y pregúntale a un biólogo, ya que el siempre tiene la respuesta a todo, así no la sepa, te meterá un floro bastante convincente.

Una RNasa que puede cortar el ADN

Las RNasas (Ribonucleasas) son enzimas que cortan las secuencias de ARN para su posterior degradación. Son importantes, por ejemplo, cuando hacemos extracción de ADN, evitando la presencia de ARN en nuestras muestras. Las enzimas son bastante específicas a sus sustratos, o sea, solo degradan las moléculas para han sido programadas. Si la enzima se vuelve inespecífica puede acarrear muchos problemas fisiológicos y causar ciertas enfermedades. Sin embargo, algunas enzimas pueden tener más de un sustrato mientras que un sustrato también puede ser degradado por diferentes enzimas. Nakagawa et al. estudiaba los mecanismos de la apoptosis, un proceso normal de las células para autoeliminarse cuando están viejas o funcionan mal debido a ciertas mutaciones. Este mecanismo, en mamíferos, se caracteriza por la activación de iniciadores de DNasas (como las RNasas pero estas sí degradan el ADN) que digieren el ADN antes de que la célula se desensamble. Nakagawa quería saber como se daba este proc…

Tu laptop podría detectar el siguiente terremoto?

Claro que sí, simplemente basta con descargar un simple programa y ayudarás a los investigadores a detectar o predecir donde podría ocurrir el siguiente terremoto. Bueno, no todas las laptops lo podrían hacer, si tienes una Mac (Apple) o una Lenovo siéntete afortunado. Estas máquinas traen instalados dentro de ellas un dispositivo llamado acelerómetro, el cual no es más que un simple detector de movimiento que puede detectar si computadora se cae o golpea par apagar el disco duro y evitar perder información valiosa.Entonces, por qué no aprovechar de este dispositivo para medir movimientos telúricos?, se podría hacer, ya que los sismógrafos también son detectores de movimientos, pero mucho más sensibles e instalados algunos metros bajo tierra. Sin embargo, con un software diseñado por Elizabeth Cochran (UC Riverside) y Jesse Lawrence (U Stanford) podrían convertir su laptop en una estación sismográfica. El programa se llama Quake-Catcher Network, y puede ser descargado libremente. Este…

La importancia de la fusión de mitocondrias

Las mitocondrias son organelos muy móviles y dinámicos que continuamente se fusionan y dividen, como si fueran una célula y no parte de ella. Su función principal es de producir la energía necesaria para que funcione nuestro organismo. Sin embargo, las mitocondrias no se presentan de manera individual, sino están fusionadas lo cual tiene grandes implicancias en el buen funcionamiento de las células de todos los organismos eucariotas, desde las levaduras hasta los mamíferos.Son dos tipos de proteínas las responsables de la fusión de las mitocondrias: las mitofusinas (Mfn1 y Mfn2) que se encuentran en la membrana externa de las mitocondrias y la OPA1 que se encuentran en la membrana interna. Chen et al. diseñaron ratas mutantes simples (Mfn1+/Mfn2- y Mfn1-/Mfn1+) y ratas doble mutantes (Mfn1-/Mfn2-). Al compararlas, observaron que las ratas doble mutantes pesaban entre 30 y 50% menos que las ratas normales (silvestres), además tenían menos glucosa en la sangre, tanto en alimentación nor…

Exclusiva: Fotos del día de la muerte de A. Einstein

Ralph Morse, un fotógrafo ambicioso de la revista Life, cubrió uno de los funerales más importantes de la historia en Nueva Jersey, el 18 de Abril de 1955. Sin embargo, estas fotos no fueron publicadas hasta 55 años después… El funeral era del gran Albert Einstein.Einstein murió de un paro cardiaco a la edad de 76 años, en el Hospital de Princeton. El patólogo del hospital removió su cerebro para conservarlo y hacerle un estudio, con la esperanza de averiguar a qué se debía la enorme inteligencia de este personaje. Después de la autopsia, Albert fue llevado a un velatorio y luego a un crematorio en Trenton, Nueva Jersey. Sus cenizas fueron luego esparcidas por el campus de Instituto de Estudios Avanzados de Princeton. Ralph, fue el único fotógrafo que presenció todo este evento, pero el hijo de Albert, Hans Albert Einstein, pidió a la revista Life que respeten la privacidad de la familia mientras que el dolor de la pérdida todavía se sentía. Life lo hizo y mientras que pasaba el tiemp…

Trailer: PowerBiofilm

Están entre nosotros, no podemos escapar de ellos… Suena a película de suspenso, y es así el formato que le dan a este spot publicitario de un kit de extracción de ADN y/o ARN a partir de biopelículas. Las biopelículas son una comunidad de microorganismos que se adhieren unos a otros que a su vez, pueden estar adheridos o no a una superficie. Esto es posible gracias a que estos microorganismos forman una matriz de polisacáridos extracelulares u otras sustancias poliméricas. Un buen ejemplo de ellas son las caries dentales. Virtualmente, todas las bacterias son capaces de formar biopelículas, siendo la forma más frecuente en las que son encontrados. Sus propiedades fisiológicas son distintas de aquellas bacterias que viven en medios de cultivo líquidos. Vía Mo Bio.

Como funcionan los ribosomas?

Hace un par de días habíamos hablado del como pudo haber sido el origen del código genético y, para que tenga una continuidad, hoy hablaremos de como funciona exactamente los ribosomas. Recordando: Los ribosomas son unas estructuras especializadas formadas por algo más de 50 proteínas y ARN ribosomal y se encarga de leer el ARN mensajero (ARNm) y traducirlo a proteínas a través de los codones del ARNm y los anticodones del ARN de transferencia (ARNt) que cargan en el otro extremo un determinado aminoácido.Los ribosomas tienen tres sitios bien determinados. El sitio A es donde el ARNt cargando su respectivo aminoácido (aminoacilado) se une al ribosoma, luego pasa al sitio P dejando el sitio A libre para la entrada de otro ARNt aminoacilado y se forme el enlace peptídico que une a los dos aminoácidos. El ARNt que estaba en el sitio P se queda sin su aminoácido y pasa al sitio E de donde es liberado para que vuelva a conseguir otro aminoácido. El ARNt que estaba en el sitio A pasa al P c…

El T. rex de las sanguijuelas encontrado en Perú

En la selva, se encuentra cada cosa, insectos enormes, plantas extrañas, flores llamativas, es sin dudas, un lugar con formas de vida únicas. Las sanguijuelas son unas de ellas. Si bien es cierto, son muy conocidas no sólo en nuestro país, sino en muchas partes del mundo, especialmente, en zonas pantanosas, se caracterizan por chuparte la sangre hasta la saciedad. Sin embargo, una sanguijuela con dientes fue encontrada en las fosas nasales de nadadores de la selva peruana, ha llamado la atención de los investigadores sobre una nueva rama aún desconocida y horrorosa del árbol de la vida.La Tyrannobdella rex, “el rey tirano de las sanguijuelas”, tiene el tamaño de un dedo meñique —no muy grande cierto— pero con una mandíbula con dientes cinco veces más grandes que aquellos encontrados en otras sanguijuelas. El primer espécimen fue encontrado por los doctores en 1997 en las fosas nasales de un niño de seis años del departamento de San Martín, que se quejaba de dolores de cabeza. El mismo…

Destrucción del mundo… según tu especialidad

[Click para agrandar]Vía ArturoGoga (posterous).

¿Cómo se originó el código genético?

Sin dudas es una de las preguntas más difíciles de responder. Recordemos que el código genético está formado por tripletes de nucleótidos (codones) que reconocen a un determinado aminoácido a través del ARN de transferencia (ARNt), el cual tiene un triplete complementario en un extremo (anticodón) y un aminoácido específico en el otro.
¿Por qué los codones son selectivos para determinados aminoácidos? Para responder a esta pregunta deberíamos hallar un organismo que tenga un código genético primitivo o intermedio, pero no lo hay. Todos compartimos el mismo código genético, aunque en ciertos taxas —grupos de organismos como bacterias u hongos— presentan algunos codones particulares que codifican para aminoácidos diferentes. Sin embargo, estos son casos muy particulares.
La teoría estereoquímica dice que el código genético se desarrolló a partir de las interacciones de secuencias polinucleotídicas, los cuales tenían anticodones —o codones— con aminoácidos específicos. Existen muchas pro…