Ir al contenido principal

La flora intestinal podría estar relacionada con la obesidad

La obesidad se ha convertido en un problema de salud pública mundial y muchos le echan la culpa a los desórdenes alimenticios como comer mucha comida chatarra en cualquier momento del día. La obesidad también puede ser causa de problemas metabólicos como la diabetes o cambios fisiológicos como el estrés y la ansiedad.

Sin embargo, investigadores de la Universidad de Emory en Estados Unidos, liderados por el inmunólogo Andrew Gewirtz encontraron nuevos indicios que podrían demostrar la relación que hay entre el mal funcionamiento del sistema inmunológico, el desbalance en la proporción bacteriana y el aumento del apetito en ratones. Sus resultados han sido publicados hoy en la versión online de Science. Cabe resaltar que los ratones son buenos modelos para predecir ciertos efectos en los humanos, esto no quiere decir que, si ocurre algo en los ratones, también ocurrirá exactamente lo mismo en humanos.

Estos resultados podrían tener mucho sentido ya que, en nuestro cuerpo, las bacterias superan en número a nuestras propias células; además, tenemos una relación simbiótica (ayuda mutua) con ellas, cualquier desbalance podría traer como consecuencia algún cambio fisiológico, inmunológico o metabólico. Se sospecha que ciertas enfermedades autoinmunes, el asma y hasta algunos cánceres son debido a estos desbalances.

En el 2006, el microbiólogo Jeffrey Gordon de la Universidad de Washington ya había documentado que ciertos cambios en las bacterias del estómago de ratones los hacían más propensos a engordar en dietas ricas en grasas; y que al trasplantar sus estómagos a ratones sanos, estos también engordaban. Gewirtz et al. complementaron estos estudios enfocándose además en el sistema inmunológico de los ratones y el posible aumento de apetito.

Según Gerwitz, la razón de por qué la gente come demasiado, no puede ser simplemente debido a que la comida chatarra es barata y abundante, este aumento de apetito puede ser impulsado por los cambios en las bacterias intestinales.

Gerwitz et al. usaron un grupo de ratones deficientes al gen tlr-5, el cual es requerido por el sistema inmune para identificar muchos tipos de bacterias. Los ratones deficientes a este gen eran 20% más pesados que los sanos, además presentaban alta presión arterial, altos niveles de colesterol y eran insensibles a la insulina, en otras palabras, estaban sufriendo de una versión roedora de la obesidad y diabetes. Los investigadores encontraron patrones inusuales de bacterias en estos ratones, y al transferir estas bacterias al sistema digestivo de ratones sanos, estos también empezaron a comer más y a tener síndromes metabólicos.

Aunque todavía no se sabe a ciencia cierta como las bacterias pueden producir estos cambios metabólicos, se presume que puede ser de dos maneras: las bacterias procesan los nutrientes de manera directa (se comen todo y no nos dejan nada más que sus desechos o lo que no quieren comer) o alteran la actividad metabólica regulando ciertos genes.

Ahora los científicos se están enfocando a estudiar las bacterias del sistema digestivo de las personas con problemas de obesidad o algún síndrome metabólico para ver si hay algún patrón inusual. Tampoco este estudio indica que la obesidad es contagiosa, pero debe haber ciertos factores ambientales que favorecen este desbalance.

Vía WiredScience.

Etiquetas de Technorati:

Comentarios

Entradas más populares de este blog

Ozono por el culo

La insuflación rectal de ozono , que en términos coloquiales es ozono por el culo  ( OxC , de forma abreviada), es una forma de ozonoterapia.  Según sus promotores , esta terapia "es muy potente en cuanto a la eliminación de gérmenes intestinales como virus, bacterias, protozoos, hongos, etc ". Incluso pidieron a la Organización Mundial de la Salud que lo usaran para el tratamiento del Ébola.  Según Ozonomédica , la ozonoterapia, en general, "es una eficaz alternativa en el tratamiento y control de muchas patologías y enfermedades crónicas" que incluso "puede retrasar o evitar la aparición de diabetes, cáncer, artritis, artrosis, entre otras". Paciente recibiendo OxC. Fuente: Ozonoterapia . Sin embargo,  de acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos ( FDA ), el ozono es un gas tóxico sin alguna aplicación médica conocida . Si bien es cierto, el ozono nos protege de la peligrosa radiación ultravi

¿Por qué el tucán tiene un pico tan grande?

Los tucanes ostentan picos enormes y vistosos. Yo pensaba que era producto de la selección sexual, es decir, mejoraba sus chances de conseguir a una buena tucana con quien aparearse y heredar sus genes a la siguiente generación. Sin embargo, habían investigadores que creían que los enormes picos eran un horrible vestigio de algún ancestro primitivo. Pero la verdadera razón era otra según concluye un estudio publicado en Science . Los animales nos podemos catergorizar en dos tipos: los homeotermos (o endotermos) y los poiquilotermos (o ectotermos). Los homeotermos (aves y mamíferos) somos capaces de mantener una temperatura corporal constante (en nuestro caso 37ºC). Cualquier desvío abrupto podría generarnos problemas. Mientras que los poiquilotermos (reptiles) suelen tomar largas horas de sol para calentar su cuerpo y permitir que su metabolismo funcione correctamente. Los seres humanos, por ejemplo, para mantener una temperatura constante sudamos o quemamos nuestras reservas d

Virus contra los tumores

En lo más recóndito de nuestro cuerpo, una célula empieza a multiplicarse sin control . Nada parece detenerla. El gen p53  —que regula la proliferación celular— dejó de funcionar debido a una mutación. Una masa inquebrantable de células anormales empieza a formarse. Aparece un tumor. Nuestro sistema inmune no lo reconoce como una amenaza. Algunas de las células malignas escapan hacia el torrente sanguíneo, colonizando nuevos tejidos. Se ha iniciado la metástasis .  Los tumores tienen sus propios vasos sanguíneos que los alimentan y proveen de oxígeno. A medida que crecen, destruyen los tejidos circundantes afectando el funcionamiento de los órganos vecinos. Recién en ese momento las personas sienten que algo anda mal. Aparecen unos extraños dolores o molestias en el cuerpo que muchas veces no se les da mayor importancia. Grave error. Con el tiempo los dolores se hacen cada vez más fuertes. Ningún medicamento parece aliviarlos. Recién se programa la visita al médico quien ordena unas r