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Mostrando las entradas de marzo, 2010

Manteniendo verdes las hojas en otoño

Llega el otoño, y con esta estación, las hojas de las plantas y árboles se vuelven naranjas, marrones o amarillas, y caen porque ya completaron su ciclo de vida. Los días más cortos y la caída en las temperaturas son las principales responsables de este proceso fisiológico en las plantas. Pero, cuantos insectos dependen de las hojas para poder vivir? Muchos. Los mas conocidos… las orugas. Se sabe que los minadores (insectos que viven en el interior del tejido de las hojas) tienen la capacidad de cambiar la fisiología de las hojas y generar pequeñas “islas verdes” en ellas cuando llega el otoño. Estas regiones, al ser verdes, son fotosintéticamente activas, generando los nutrientes necesarios para prolongar la vida de estos insectos en estas plantas. Se notó que en estas islas verdes, la concentración de citoquininas, una hormona vegetal, era más alta con respecto a otras partes de la hoja. En 1969, un estudio demostró que la saliva del minero del abedul tenía citoquininas. Luego se ob…

Llegó el día soñado para el LHC

Después de 15 años de haberlo planeado, de esperar por la construcción, de sufrir retrasos y de vivir un drama, por fin el Gran Colisionador de Hadrones hace para lo que estaba diseñado hacer… colisionar partículas!Al rededor de las 13:00 (hora de Ginebra), los físicos guiaron dos rayos de protones de 3.5 trillones de electrón-voltios (TeV) cada uno, por el gran acelerador de partículas de 27Km de diámetro y los hicieron chocar frontalmente… después de unos segundos de silencio sepulcral, estallaron vítores en las salas de control de los cuatro principales experimentos, como una ametralladora, los productos de la colisión inundaban los detectores.Si bien 3.5 trillones de electrón-voltios parece una cantidad de energía inimaginable, sólo es suficiente como para mantener un mosquito en vuelo. Pero, para un protón, esta energía es recontra-super-extra-archi-inmensa, y cuando dos protones se mueven a velocidades cercanas a la de la luz, la energía cinética que poseen es similar a la de un…

Un nuevo linaje humano

Cuando al experto en ADN antiguo, Svante Pääbo, analizó una muestra de 40000 años de antigüedad que su colega, Johannes Krause, le había mandado, sólo tenía una pregunta: que chu… es esto el ADN mitocondrial (mtADN) de un Neanderthal o de un humano moderno? La respuesta era que de ninguno de los dos.Ambos son genetistas evolutivos del Instituto Max Planck en Leipzig, Alemania, que aparentemente han encontrado un nuevo linaje humano, que por primera vez se hace usando muestras de ADN en vez de comparar la morfología de los huesos fósiles. La secuencia completa del ADN mitocondrial obtenida del hueso de uno de los dedos de este nuevo homínido, que ha sido publicado en la versión on-line de la revista Nature(por eso no lo pude descargar), sugiere que la parte central de Asia fue ocupado al mismo tiempo no solo por el Neanderthal y el Homo sapiens, sino también por un tercer linaje homínido hasta ahora desconocido para la ciencia, convirtiéndose en uno de los descubrimientos más fascinant…

Por qué se extinguieron los dinosaurios? Parte III

Esta semana hubo muy buenas caricaturas, pero esta fue la mejor de todas, no paro de reír hasta ahora, justo cuando lo necesitaba. Por si no recuerdan esta es la parte I y esta la parte II.Vía SMBC Comics.

Como los prefieres?

Se han preguntado por qué a algunas chicas les gustan más los hombres toscos y rudos mientras que a otras les gustan más los más tiernos y sensibles? Claro, haciendo la excepción de la loca de Candy, que le gustaban de los dos tipos (Antony y Terry). Las teorías evolutivas sugieren que las mujeres prefieren a los hombres más fuertes porque, de esta manera, asegurarán que su descendencia tenga mayores chances de supervivencia. Sin embargo, la contraparte es que, estos hombres no tienen una tendencia a ser los mejores padres, invirtiendo menos recursos en su descendencia. Entonces, se podría pensar que las mujeres que viven en zonas con mayores riesgos a la salud e integridad física prefieren a losHe-Man mientras que las mujeres que viven en zonas con altos niveles de salubridad y seguridad preferirán a los más tiernos. Un estudio publicado la semana pasada en la revista Proceedings of the Royal Society B respalda esta idea.Para este estudio, liderado por la psicóloga Lisa DeBruine de l…

En que journal se publicó la biblia?

Eh aquí la respuesta… En PLoS, una revista Open Access para que todos los cristianos puedan leerla sin necesidad de algún tipo de pago o suscripción…“PLoS One, donde publicaría Jesús?Por si no la captan, el logo de PLoS es el siguiente:Vía Zazzle.

El matrimonio Vs el Post-doctorado

[Click para agrandar]Vía PhD Comics.

Una nueva estrategia para producir plantas haploides

Producir plantas haploides viables es uno de los santos griales del fitomejoramiento y la biotecnología vegetal. ¿Por qué? Porque lo que un fitomejorador quiere es que una vez que consiga una planta con un alto rendimiento, que resista enfermedades o sequías o que no tenga muchos requerimientos nutricionales, esta siga una línea homocigota. Esto quiere decir que sólo tenga un determinado alelo para cada gen, de esta manera, al auto-fertilizarla o cruzarla con otra planta similar, estas características adquiridas no se pierdan. De manera más sencilla:Recordemos que una mitad de los genes son de la madre y la otra mitad del padre. Digamos que los genes de la madre  le dan un buen rendimiento a la planta pero no soportan las sequías (AAbb), mientras que los genes del padre no tienen buen rendimiento pero soportan muy bien las sequías (aaBB). Lo que buscaremos es cruzar estas dos plantas para obtener una planta con alto rendimiento y que soporte la sequías (AAbbXaaBB). Así que después de …

El peligro de botar los plásticos al mar

Es obvio que botar desperdicios al mar contamina el ambiente, especialmente lo plásticos, pero, no porque tardan en degradarse o pueden ser comido por ciertos animales provocando que se atoren o intoxiquen, sino también porque liberan un compuesto sumamente tóxico, el bisfenol A.El bisfenol A se encuentra principalmente en los plásticos a prueba de golpes como los biberones, tinas, tápers, así como en las resinas epoxi presente en las pinturas. Debido a esto, casi todos nosotros tenemos trazas de bisfenol A en nuestro organismo pero pocos saben que este compuesto es un gran disruptor endocrino que puede imitar las propiedades de ciertas hormonas. Recientemente se han hecho estudios en animales para ver la relación del bisfenol A con las enfermedades cardiacas, la esterilidad y la alteración del desarrollo de los infantes. Se encontró una relación directa pero aún falta determinar cual sería la concentración donde empiezan a darse estos problemas en los seres humanos. Estudios realizad…

Conozcan al Pitohui, la ave venenosa

Hasta hoy no sabía que existían aves venenosas, pero ¿como podría ser esto posible?, si en casi todos los grupos de vertebrados hay animales venenosos como ciertas ranas, peces, reptiles, y mamíferos. El pitohui variable (Pitohui kirhocephalus) es un ave que habita las selvas de Papúa y Nueva Guinea, pertenece a la familia de las Pachycephalidae, son omnívoras y presentan unas poderosas neurotoxinas alcaloides de la familia de las batraciotoxinas, el mismo veneno que cubre la piel de las ranas venenosas como las del género Phyllobates, que son usadas para envenenar las puntas de los dardos de los cazadores nativos de la selva.Este veneno esta presente en las plumas y la piel del ave y ataca los potenciales eléctricos de los canales de sodio de las neuronas. Esto afecta enormemente al sistema nervioso ya que no puede enviar las señales para el funcionamiento de ciertos órganos como el corazón o los pulmones, conduciendo a una muerte segura. No se sabe exactamente si el pitohui produce…

No son bonitos los hongos?

…Siempre y cuando no crezcan en los pies.Para ver la galería completa visiten: http://englishrussia.com/index.php/2008/09/23/slime-molds/

Geoingeniería… una solución al calentamiento global?

La geoingeniería, a veces referida como “Ingeniería Planetaria”, es una rama de la ingeniería que aplica los avances científicos y tecnológicos con el propósito de influenciar las propiedades de un planeta, en otras palabras, “tomar el control del planeta”. Mediante esta disciplina podríamos revertir el calentamiento global sin la necesidad de reducir nuestras emisiones de CO2. Se ve bastante prometedor no?, pero, muchas de las técnicas que se sugieren aplicar, tienen un efecto no previsto en otros sectores o presentan serios problemas técnicos.Lo que plantea la geoingeniería se aprecia mejor en el siguiente gráfico: [Click para agrandar]En 1991, el volcán Pinatubo hizo erupción y rápidamente las cenizas que expulsó bloquearon la radiación solar reduciendo la temperatura global en 0.5°C al siguiente año. Entonces, la geoingeniería se basa en este principio, depositar partículas de composición química similar a las cenizas expulsadas por los volcanes (como sulfuros) en la estratósfera,…

Una tortuga feliz

Por que está feliz? Bueno, porque hoy es el Día Mundial del Agua y como la gripe no me deja escribir algo al respecto, me limitaré a poner solo esta imagen.Para este año el eslogan de la campaña es “Agua limpia para un mundo sano”, esto porque cada día mueren cerca de 4000 niños debido a la falta de sanidad y crisis del agua en el mundo. Muchos lugares no tienen acceso al agua y los que lo tienen no tienen un baño donde hacer sus necesidades, viéndose obligados a hacerlo en cualquier lugar, contaminando sus fuentes de agua como ríos, lagos, lagunas o pozos. Así que participa de la campaña la cola de baño más grande del mundo para concientizar a los políticos a construir más baños rurales alrededor del mundo.En países en desarrollo el 80% de las aguas servidas son descargadas a los ríos y mares sin ser tratadas previamente viéndose afectadas más de 1000 millones de personas.

Los lugares más contaminados del mundo

La revista Power & Energy ha publicado un infográfico de las 10 regiones más contaminadas del mundo, siendo Sumgayit en Azerbaiyán y Linfen en China, las que ubican las dos primeras posiciones. La primera, no ha podido manejar sus emisiones de carbono como resultado de la producción en masa de químicos agrícolas e industriales. China alberga a dos de las zonas más contaminadas del mundo —la segunda y la tercera— las cuales son la base del crecimiento económico chino, Linfen produce la energía mientras que Tianying los principales productos de exportación.La Oroya está ubicado en el sexto puesto, donde el 99% de la población presentan niveles de metales pesados superior a los límites aceptables, además presenta una alta tasa de muertes prematuras y se ha perdido por completo la vegetación debido a las lluvias ácidas.En la novena posición esta Chernóbil, lugar donde ocurrió la peor catástrofe nuclear del mundo en 1986. Si bien ya han pasado casi 25 años, la zona cercana al desastre …

Monsanto detecta gusano rosado resistente al algodón Bt

Como… Monsanto detecta que su propia tecnología ha fallado? Insectos comunes pueden llegar a desarrollar resistencia a las plantas genéticamente modificadas, tal como los microorganismos lo hacen a los antibióticos usados para combatirlos, pero ninguna empresa farmacéutica dirá que los gérmenes han adquirido resistencia a sus antibióticos. Según Monsanto, se detectó en campos de algodón, en el oeste de la India, una supervivencia “inusual” de gusanos rosados a la proteína tóxica codificada por el gen Cry1Ac de la bacteria Bacillus thuringiensis (Bt), siendo “el primer caso relevante de resistencia al Cry1Ac en el mundo”. Esto ha dado un impulso a los que critican a los cultivos GM como Pushpa M. Bhargava, director del Centro de Biología Celular y Molecular en Hyderabad, quien sugirió al gobierno indio a dar una moratoria de 10 años al uso y cultivo de plantas GM y que se prohíba la comercialización de la berenjena GMEn un comunicado dado el 5 de marzo, Monsanto dijo que durante el 200…

El LHC supera su propio record

Ya todos conocemos el LHC o Gran Colisionador de Hadrones, un acelerador de partículas de nos 27Km de diámetro que intentará develar los secretos del origen del universo. El día de ayer en la mañana creó rayos de partículas energéticas de 3.48 trillones (3.48*1012) electrón voltios (TeV), superando su propio record hecho en diciembre donde alcanzó los 1.18TeV. Un electrón voltio es una medida usada para cuantificar la energía de partículas subatómicas y ondas electromagnéticas (electrones, neutrones, protones, rayos gama, alfa, partículas beta, etc.), la cual equivale a 1,602176462 × 10-19J. Entonces, 3.48TeV es una cantidad asombrosa de energía ya que sólo la fisión de un átomo de Uranio producido en los núcleos de los reactores nucleares o bambas atómicas produce 200MeV (200*106 electrón voltios).Pero si esto parece mucho, el LHC está diseñado para producir rayos de partículas energéticas de 7TeV, o sea, sólo ha alcanzado su 50% de capacidad. El uso que se le dará a estas partículas…

La guerra de los espermas

En los insectos altamente socializados, como las abejas y las hormigas, se tiene una reina que es la única capaz de producir huevecillos. La reina por lo general es grande y gorda y solo vive echada en el centro del cubil, donde los súbditos viven para alimentarla, limpiarla y cuidarla. Pero, cuando la reina quiere sexo para fertilizar sus huevos, tiene dos opciones —dependiendo de la especie— tener un solo semental (monandra) o muchos donadores (poliandra). Cuando es monandra la cosa es sencilla, el macho acumula mucho esperma durante su vida y cuando llega la hora lo depositan todo y fertiliza todos los huevecillos. Pero, cuando la reina es poliandra, la cosa cambia.Cuando son muchos machos los que quieren depositar su material genético, compiten ferozmente entre sí para depositar la mayor cantidad de esperma en la reina. Pero la guerra no termina aquí. Una vez que el esperma está dentro de la reina, liberan sustancias químicas que incapacitan al esperma rival. Investigadores de la …

Como los Fusarium se vuelven patógenos?

Los Fusarium son los hongos patogénicos más diversos y ampliamente distribuidos de las plantas. Tenemos especies que tienen un rango de infección muy selectivo como F. graminearum (Fg) y F. verticilliodes (Fv), que sólo infectan cereales; mientras que F. oxysporum (Fo) puede infectar tanto plantas monocotiledóneas como dicotiledóneas, así como personas inmunocomprometidas y otros mamíferos. Así como hay Fusarium malos —patógenos—, también hay buenos —no-patógenos. La diferencia entre ellos es que los primeros presentan genes que codifican para enzimas hidrolíticas, proteínas transportadoras de membrana y algunos factores de transcripción que facilitan la colonización e infección de las plantas. Ahora, la pregunta es, ¿por qué los Fo tienen un mayor rango de infección? Investigadores del Broad Institute, liderados por el Dr. Li-Jun Ma, secuenciaron los genomas de una cepa de Fv y una de Fo, la F. oxysporum f.sp. lycopersici (Fol), un patógeno del tomate —el genoma de Fg ya ha sido prev…

La fertilización de los océanos con hierro, no es la solución para el calentamiento global

El CO2 es considerado como el principal responsable del calentamiento global, aunque no se ha podido demostrar fehacientemente si lo es. Sin embargo, muchos científicos en el mundo buscan estrategias para disminuir sus concentraciones en la atmósfera. Una de ellas es la fertilización de los mares con sulfato de hierro, esto para estimular el crecimiento del fitoplancton (diatomeas), organismos microscópicos que realizan la fotosíntesis, absorbiendo el CO2 del ambiente para producir sus nutrientes. Según esta lógica, cuanto más de estos organismos fotosintéticos hay, más CO2 se absorberá; y a medida que van creciendo, se van hundiendo en el fondo del mar, llevándose consigo este gas.Sin embargo, los experimentos realizados se han enfocado principalmente en la capacidad de absorber el CO2 mas no en los efectos sobre los ecosistemas marinos y sus potenciales impactos ecológicos. En estos experimentos, las especies del género Pseudonitzschia, son las más abundantes. Esta especie tiene la …

De que color eran las plumas de los dinosaurios?

Uhm… un momentito, los dinosaurios tenían plumas? La respuesta es sí. Ciertas especies tenían plumas, de ahí viene una hipótesis de que las aves son descendientes de los dinosaurios, aunque aún no se ha determinado si las plumas son una forma de escamas. Siempre se ha especulado como era la apariencia de los dinosaurios, de que colores eran, y más aún si estos tenían plumas, pero es muy difícil de saber porque los fósiles no retienen los colores ya que, con el tiempo, los pigmentos biológicos se degradan.Hablando de pigmentos, el principal del reino animal es la melanina, el cual se sintetiza y almacena en los melanosomas. Si las plumas tenía colores, de seguro tienen melanosomas y si tenemos un fósil bien preservado, podemos identificar los melanosomas; y en base a su forma, tamaño, densidad y distribución podemos determinar que color expresaban y tener una idea del patrón de colores de las plumas de los dinosaurios.Investigadores del Museo de Historia Natural de Beijing, liderados p…

Qué mas se perdió con el terremoto de Chile

Cuando se habla de las cuantiosas pérdidas materiales del terremoto que azotó el territorio chileno, sólo se habla de la destrucción de casas, carreteras y puentes. Pero que hay de la ciencia?Los que sufrieron los peores daños fueron las Universidades de Concepción y Talca, ambos importantes centros de investigación en Chile. La primera alberga el centro de investigación química más importante del país sureño, el cual incluía un laboratorio de polímeros de última generación. La segunda alberga un centro de biotecnología agrícola de avanzada, cuyas pérdidas equivalen a unos 10 millones de dólares. Los investigadores de estas universidades recién pudieron regresar a sus laboratorios esta semana para recuperar lo poco que queda. El terremoto los ha retrasado al menos 4 años, si no son 10. Danilo Gonzáles, bioinformático de la Universidad de Talca, dijo que las computadoras de última generación que poseía el laboratorio se destruyeron, perdiéndose muchas tesis de pre y post-grado.La cienc…

El “cuco”

No, no es el cuco, pero parece… Parece la sombra de uno de esos fantasmas que aparece en los dibujos de antaño pero simplemente es un cefalópodo de la especie Enteroctopus dofleini.VíaPharyngula.

Un reto a la determinación del sexo

Empecemos por lo más fácil. Todos los animales superiores —haciendo referencia a los vertebrados— se pueden diferenciar claramente entre un macho y una hembra, ya sea a simple vista o hurgando un poquito más entre las piernas. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre un macho y una hembra, genéticamente hablando? En los mamíferos, los machos son XY y las hembras XX; en los ornitorrincos —conocidos comúnmente como “los mamíferos que ponen huevos”— tienen 10 cromosomas sexuales, siendo machos los XYXYXYXYXY; y en las aves tenemos a los cromosomas Z y W, siendo machos los ZZ y hembras los ZW. En los mamíferos, lo que principalmente determina el sexo son los testículos, los ovarios y las hormonas que estos órganos (gónadas) producen. Si se produce testosterona, el individuo desarrollará tejidos masculinos, a pesar que sus células sean genéticamente femeninas (XX); por otro lado, si se produce estrógeno, se desarrollarán tejidos femeninos, a pesar que sus células tengan el cromosoma Y. Sin e…

Ayuda a medir la contaminación lumínica: GLOBE at night

Los que vivimos en ciudades sumamente pobladas, les aseguro, que nunca han podido ver un cielo estrellado. A que se debe? A la contaminación lumínica. Las luces que emanan las ciudades son tan fuertes que no dejan ver lo que hay por encima de ellas, opacan el cielo, esto debido a que no hay una conciencia de que las luces de las ciudades son también una fuente de contaminación, tal como los relaves mineros o los gases de efecto invernadero. No es por el hecho de que no nos permiten ver las estrellas, también pueden afectar el comportamiento de ciertos insectos, pueden provocar que la fotosíntesis en las plantas sea ineficiente, porque los fotones de luz de las lámparas fluorescentes no tiene la energía requerida para que el fotosistema II de los cloroplastos funcionen adecuadamente. Así se han reportado una serie de efectos sobre otros organismos.GLOBE at night  es una campaña global para observar y registrar la magnitud de las estrellas visibles, y de esta manera, medir el grado de c…

Los premios de los académicos

No… no son lo Premios de la Academia entregado a las mejores películas y actores, son los premios a los académicos (estudiantes universitarios) por sus singulares logros en las artes académicas… [Click para agrandar]Vía PhD Comics.

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