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Mostrando las entradas de enero, 2010

Un escándalo evolutivo

La reproducción sexual ha sido uno de los grandes motores de la evolución, sobre todo en una carrera armamentista entre hospedero y parásito o presa y depredador. Hay un modelo que explica este fenómeno, la Reina Roja (Red Queen Model), que más o menos dice que una presa se volverá cada vez más rápida o un hospedero desarrollará nuevas estrategias para evitar ser cazado o colonizado por un predador o parásito y a su vez este predador o parásito se hará más veloz o desarrollará nuevas estrategias para poder alcanzar y colonizar a su presa u hospedero, volviéndose un círculo vicioso.La reproducción sexual favorece la eliminación de mutaciones perjudiciales para un organismo, facilita la coevolución y aumenta la variabilidad genética dentro de una especie, que a la larga será una ventaja en su supervivencia. Menos del 1% de los animales tienen una reproducción asexual, ya que los animales que han evolucionado una reproducción asexual se han extinto a través del tiempo. Pero, la reproducc…

Biología Molecular en MANGA

Les aseguro que todos tenemos a un amigo que es fanático de los mangas, que en vez de bajar e-books de biología baja capítulos enteros de mangas como Naruto, Cacaroto y no se que utos y otos más. Se pasan horas de horas pegados en las computadoras leyendo estas caricaturas o viendo sus videos en Youtube, porque muchos Mangas son llevados a dibujos animados, supongo que a eso le llaman Anime.Ahora, para los biólogos amantes de los mangas, les tengo una muy buena noticia… por sólo $19.95 podrán adquirir el Manga Guide to Molecular Biology.Comprar AQUÍ.

Benchfly, un lugar para facilitar la vida del científico

Todos sabemos que la ciencia es el motor impulsor de todo el desarrollo tecnológico del mundo, que gracias a sus aportes, las áreas de la medicina y agricultura se han podido desarrollar considerablemente. Cuando uno empieza una carrera de ciencia básica, como es la física, química o biología, aprende muchas técnicas durante su vida universitaria; pero, siempre habrán técnicas que no se ven debido a problemas presupuestales (porque una práctica de laboratorio tiene un costo, y este es mayor si se usa reactivos caros o kits comerciales) o de infraestructura y equipamiento (equipos que son muy costosos que una universidad no lo tiene o no lo dejan usar a los estudiantes para no malograrlos). Debido a estos inconvenientes, muchas técnicas son vistas sólo de manera teórica, mas no práctica. Así que, cuando uno empieza a trabajar en una institución con bastante presupuesto y muy bien equipada, nos sentiremos perdidos por no saber como manejar un equipo o la técnica para hacer un determinad…

No hay presupuesto…

Hasta que extremos puede llegar una facultad si la universidad no le da el presupuesto suficiente para realizar sus investigaciones?…Vía SMBC-Comics.

Como hacer de Marte habitable

Interesante ilustración de la National Geographic de como sería el proceso de “terraformación” del planeta rojo. Gracias a nuestros grandes avances en las área del calentamiento global –somos buenos calentando un planeta– podremos convertir el gélido ambiente marciano, en uno más cálido y acogedor. Marte posee vastos glaciares de CO2, los cuales podrían ser derretidos para liberar gases de efecto invernadero al planeta, de esta manera, en unos cuantos cientos de años lo calentaremos lo suficiente para comenzar la segunda parte de la terraformación. Además podríamos poner unas cuantas fábricas chinas para acelerar este proceso.Una vez calentado lo suficiente, a un buen ritmo no tomaría más de 200 años, y con una presión atmosférica mayor a la que tenía inicialmente, el planeta rojo volverá a tener lluvias, el cual dará un ambiente favorable para el crecimiento de ciertos microbios y líquenes. A medida que el suelo se va enriqueciendo y fertilizando gracias a estos organismos, las plant…

Homo sapiens

Cuando vamos a un zoológico vemos una serie de animales, pero, por qué en ninguno hay esta especie…Ahora si está enjaulada y en exhibición la especie más peligrosa de todas. Así que cuando vallan por Zagreb, Croacia, dense una vuelta por su zoológico y podrán apreciar a este peligroso ejemplar.

Conoce a las criaturas que viven más abajo de la zona abisal

Un día como hoy hace 50 años, Jacques Piccard y Don Walsh a bordo de su batiscafo Trieste, llegaron al punto más profundo -hasta ahora conocido- del océano, el abismo Challenger en la fosa de las Marianas a 10900m de profundidad. Ellos han sido los primeros y, tal vez, los únicos que han experimentado estar sometidos a más de 1100 bares de presión. Estuvieron a esa profundidad por alrededor de 20 minutos.Al bajar a esas profundidades, estos osados personajes no esperaron encontrar nada, más que un gran desierto marino; pero, muy contrario a sus expectativas, encontraron un mundo rebosante de vida. Además, debido a la enorme presión a esa profundidad, la claridad del agua era asombrosa. Bajo la superficie del mar podemos encontrar los cañones más profundos de la tierra. A esta profundidad ya no se le llama zona abisal. La zona abisal comprende desde los 3000 hasta los 6000 metros de profundidad. Esta parte del océano se la conoce como zona hadal. Los animales que viven a estas profundi…

Lo más pronto posible

Les parece algo familiar?VíaPhD Comics.

Las electroforesis hechas arte

Si tu gel de electroforesis te sale feo, sale borroso, aparecen bandas en el blanco debido a algún tipo de contaminación, tu ADN sale degradado, se forma un smiling en las bandas o tu primer amplifica muchas secuencias inespecíficas, no te preocupes, por que no la conviertes en arte? Tal como lo hace Yonder Biology, que transforma los perfiles de amplificación en obras de arte para decorar tu cuarto o tu sala…Basta con agarrar el Photoshop, vas a edición de imagen y juegas con los ajustes, puedes invertir los colores, aumentar la intensidad gama, el brillo, el contraste, jugar con tonos cálidos y fríos, etc, de esta manera cambiaras tus aburridas fotos de tus geles en una bonita decoración para tu cuarto.Como funciona? Mandas una muestra de tu mejilla con el kit que te proporciona Yonder Biology, luego ellos aislarán el ADN, le harán una PCR con primers específicos y luego lo correrán en un gel de electroforesis, lo modificarán con Photoshop y te lo enviarán por correo hasta tu casa.P…

Una solución botánica para la malaria

La malaria es un problema que amenaza la salud pública mundial. Cerca de mil millones de personas viven en zonas de alto riesgo y cada año se reportan entre 300 y 500 millones de casos de los cuales mueren cerca de un millón de infectados. La cloroquina era muy usada para combatir al parásito causante de la malaria, el Plasmodium falciparum, quien ha evolucionado a través del tiempo y se ha vuelto resistente a este compuesto.Ahora, las terapias combinadas con artemisina son nuestra mejor línea de defensa contra el P. falciparum. La artemisina es un sesquiterpenoide sintetizado por los tricomas glandulares de una planta medicinal de origen chino llamada Artemisia annua L (Asteraceae). A pesar que la demanda de este compuesto es muy grande (debe alcanzar para más de 100 millones de tratamientos al año), su suministro se sigue basando en la producción agrícola. La síntesis microbiana usando bacterias recombinantes -tal como se hace con la insulina para los diabéticos- aún está en desarro…

Descarga posters biológicos

La empresa norteamericana Abcam tiene el catálogo más largo de anticuerpos que cualquier otra empresa, además realiza investigación con muchos artículos publicados en varias revistas, tiene una sección de Recursos, donde encontraremos las últimas técnicas desarrolladas, los artículos más resaltantes en diferentes áreas de las ciencias de la vida como el cáncer, las neurociencias, células madre, ARN de interferencia, etc.Además, tiene una librería de pósters muy completa, los cuales se pueden descargar libremente en formato .pdf. Si tienes un tóner o una impresora de planos a color, la podrías imprimir y pegar en tu cuarto como buen biólogo que eres.Etiquetas de Technorati: ,

Pobre coyote

Quien no ha visto o conoce al Canis latrans, más conocido como Willy E. Coyote o Carnivorous vulgaris, Famelicus famelicus, Hambrientus eternus, Sacus de pulga hambrientus, Apetitus grotescus, entre otros. Ahora aparece en un pequeño corto de Cartoon Network al mismo estilo del programa Sobreviví de Discovery Channel. Pobre coyote, todo por culpa de la poco fiable marca ACME. Por suerte, esta compañía no ha sacado equipos de laboratorio al mercado; imagínense un termociclador o pirosecuenciador marca ACME, o un kit de recombinación genética marca ACME.

Poder superior

Es muy cierto. Uno que estudia una carrera de ciencia básica como Física, Química o Biología, generalmente, pasa de ser católico o creyente en ateo o agnóstico, es muy difícil creer en un poder superior ya que todo puede ser explicado científicamente, bueno, casi todo… es en esos momentos donde no encontramos la respuesta a un fenómeno natural que reconsideramos la existencia de un poder superior… hasta encontrar la respuesta, nuevamente.Vía SMBC-Comics.

Los transgénicos son perjudiciales para la salud o no?

Hablar de transgénicos o Organismos Genéticamente Modificados (GMOs), siempre genera controversia; como una discusión entre cristianos y ateos sobre la existencia de dios, al parecer nunca se llegará a un acuerdo. Ambas partes tienen sus defensores, ambos presentan evidencias científicas del daño o de la inocuidad de estos productos. Como puede ser posible que dos estudios referentes al mismo tema generen resultados completamente opuestos? Alguno de los dos debe estar mintiendo, alguno debe estar manipulando ciertos resultados para su propia conveniencia; por esta razón ninguna de las investigaciones puede ser reproducida en otro laboratorio; más aún, si no se tiene acceso a los datos obtenidos de las investigaciones hechas por los mismos productores de semillas transgénicas como Bayer o Monsanto.Acabo de leer un artículo publicado en el International Journal of Biological Sciences, en el cual se analizan los efectos de tres variedades de maíz transgénico de Monsanto: el MON863 y MON8…

Los puntos y las rayas de los grandes felinos

Los tigres tienen rayas y los leopardos tienen puntos, siempre ha sido así y siempre lo será... Pero a que se debe este patrón? Hasta ahora no se sabía, porque los tigres no pueden tener puntos o porque los lepardos no pueden tener rayas. Eduardo Eizirik et. al, investigador de la Pontificia Universidad Católica de Rio do Sul, ha podido llegar a responder parte de esta pregunta usando unos cuantos gatitos.

Los gatos domésticos también presentan puntos, rayas y otros patrones en el color de sus pelos, así que es un excelente modelo -y ni que decir, menos peligroso- para entender el problema de las rayas y puntos del tigre y del leopardo. Se hicieron cruzas entre estos gatos con lo siguientes patrones en orden de dominancia: los abisinios (sin patrón alguno), punteados, los atigrados o Mackerel y los manchados. Antes se creía que todos estos patrones estaban regulados por un único lucus, Tabby. Los investigadores encontraron al menos tres locus relacionados con los patrones de colores en…

Babosa marina; mitad animal, mitad planta

La babosa marina verde, Elysia chlorotica, ha robado ciertos genes de su principal fuente de alimento, las algas, para convertirse en el primer animal en poder producir la clorofila; de esta manera, tiene la capacidad de hacer la fotosíntesis.Usando marcadores radiactivos, Sidney K. Pierce et. al de la Universidad del Sur de Florida, observaron que esta extraña babosa produce el pigmento más común de las plantas; la clorofila A. Es común ver transferencia horizontal de genes, transferir genes entre organismos de diferentes especies, como cuando una bacteria transfiere un plásmido a otra para otorgarle resistencia a ciertos antibióticos, o el caso de los Agrobacterium que transfieren ciertos genes a la planta para poder infectarla; pero, es la primera vez que se ve una trasferencia de una planta a un animal.Además, no solo se conforma con tomar los genes necesarios para producir la clorofila, también secuestra los organelos donde se lleva a cabo la fotosíntesis; los cloroplastos. Si bi…

A dónde va un biólogo cuando muere?

La mayoría de los biólogos somos agnósticos o ateos; pero, si existiera el cielo y el infierno, esta historia podría llegar a ser más que ficticia…
Se murió un biólogo y se fue a las puertas del cielo. Es sabido que los Biólogos, por su honestidad, siempre van al cielo. San Pedro buscó en su archivo, pero, como últimamente andaba un poco desorganizado, no lo encontró en el montón de papeles y le dijo: “Lo lamento, no estás en la lista…”, de modo que el biólogo se fue a las puertas del infierno y donde le dieron albergue. Ya establecido en el infierno, vendió su alma al diablo para realizar los mejores proyectos (tal como le enseñaron en la Universidad), y se puso a controlar las cocinas y calderas, hizo un análisis bacteriológico y fisicoquímico del agua de los pantanos, analizó el suelo, controló las plagas, implementó el reciclaje de nutrientes, explotó los recursos del infierno, estandarizó la temperatura y humedad del ambiente e hizo del infierno un lugar mucho más cómodo, convir…

Sambrook, Tercera Edición

Sin lugar a dudas, el Molecular Cloning de Sambrook & Rusell es como la biblia para el biólogo molecular, es la guía de laboratorio más completa que no puede faltar en ningún lugar donde se desarrollen técnicas como electroforesis en campo pulsado, clonación de genes, secuenciamiento, mutagénesis, etc.Para descargarlo den click a la imagen o sino al siguiente vínculo (DESCARGAR).Contenido:Chapter 1: Plasmids and Their Usefulness in Molecular Cloning
Chapter 2: Bacteriophage and Its Vectors
Chapter 3: Working with Bacteriophage M13 Vectors
Chapter 4: Working with High-Capacity Vectors
Chapter 5: Gel Electrophoresis of DNA and Pulsed-Field Agarose
Chapter 6: Preparation and Analysis of Eukaryotic Genomic DNA
Chapter 7: Extraction, Purification, and Analysis of mRNA from Eukaryotic Cells
Chapter 8: In Vitro Amplification of DNA by the Polymerase Chain Reaction
Chapter 9: Preparation of Radiolabeled DNA and RNA Probes
Chapter 10: Working with Synthetic Oligon…

Beds are burning

Desde algunos meses antes de la COP15, la gente comenzó a unirse, no sólo aquellos que antes eran conocidos como “ecologistas” sino incluso incluso los artistas en una nueva moda verde. A pesar de que las negociaciones no fueron satisfactorias, muchos siguen luchando para combatir el cambio climático, como Conservation International, más conocido como CI. Aquí les dejamos unos videos hechos para la reunión de diciembre en Copenhague. El primero es de distintos artistas internacionales y el segundo fue hecho por artistas peruanos. Con gran sinceridad, les digo que este último video sobrepasó mis expectativas, está muy muy bueno. Si te interesa el tema ambiental, aquí está el enlace para que puedas descargar libremente “The Little REDD Book”. Es una guía de propuestas para reducir las emisiones de la deforestación. Es esta página hay enlaces para descargar el libro en distintos idiomas, incluyendo español.http://www.theredddesk.orgEtiquetas de Technorati:

Viaje a través de la señalización celular

Una espectacular animación de como se da la respuesta hacia un determinado estímulo. Ya sea que nos preparemos para una pelea o para huir, la señalización celular y los cambios fisiológicos son casi los mismos. Esta animación nos lleva a través del nervio óptico, pasando por el cerebro, luego viajando por el torrente sanguíneo transportando determinadas moléculas señalizadoras, para llegar a los músculos, glándulas sudoríparas, pulmones, corazón etc… Vale la pena tomarse 4 minutos para verlo.Vía Utah Univesity.Etiquetas de Technorati:

Atracción animal

Aunque ustedes no lo crean, todas las quejas que hay durante el apareamiento humano es un patrón que se reproduce en todo el reino animal. Por ejemplo… las tortugas son animales lentos, pero para otras cosas son muy rápidos según la queja de la señora tortuga; o en una pareja de perritos, la queja viene por ser por la única pose que sabe Rufo; para más detalles vean este video…See more funny videos and funny pictures at CollegeHumor. Vía College Humor.Etiquetas de Technorati:

Visión de Rayos X

Cuantos no han soñado con tener visión de rayos X. Cuantos beneficios tendría en el campo de la medicina, los médicos podrían ver daños ocultos, huesos fracturados, pequeños tumores en lugares muy escondidos, parásitos y otros bichos que causan mucho daño a nuestro organismo. Lo mismo para los bomberos, quienes con solo observar podrían ubicar a personas atrapadas por el fuego y no perder el tiempo buscándolas entre todo el humo. Pero, estas son solo utopías, lo que en realidad pasaría sería lo siguiente…Vía SMBC-Comics. (Con un ligero cambio)

Año Internacional de la Biodiversidad

Como todos los años, la ONU y la UNESCO dan un nombre a cada año, para que permita promover grandes avances en ese campo. Ya recordamos que el 2008 fue el Año Internacional de la Papa, el año pasado fue el Año Internacional de la Astronomía. Este año fue declarado como el Año Internacional de la Biodiversidad, la cual celebrará la vida en la tierra y el valor de la diversidad biológica en nuestras vidas.Mensaje de bienvenida del Secretario General de la ONU para el Año Internacional de la Diversidad Biológica 2010 from CBD on Vimeo.Los hombres, aunque no nos demos cuenta, formamos parte de esta biodiversidad con la capacidad de protegerla y destruirla. Últimamente, nos hemos empecinado en hacer todo por destruirla, estamos poniendo en riesgo zonas de vida muy ricas en una gran variedad de especies de animales y plantas sólo con el fin de ampliar nuestras fuentes de energía para el futuro. Espero que este año sirva para reflexionar y empezar a cambiar nuestra manera de ver el mundo.He …

Buen pretexto para llevar dulces a tu clase

Primero, empezamos con lo básico, con los elementos químicos, que combinados unos con otros generan toda la materia que existe en el universo. Cada uno de los elementos químicos cumple un papel importante en nuestro planeta, desde aleaciones que han permitido crear las estructuras más fascinantes del mundo, hasta otros que han permitido el desarrollo de la vida como lo conocemos, así que haremos una tabla periódica usando gomitas de ositos…Ahora, es tiempo de coger las gomitas en forma de lombrices y disponerlo en forma de un cariotipo. Lo asombroso de estas gomitas es que el cariotipo que hemos diseñado pareciera como si hubiera sido teñido con la técnica de FISH (Hibridación Fluorescente In Situ). Podemos jugar con nuestro cariotipo poniendo un cromosoma más en el par 21 (Síndrome de Down), o un solo cromosoma X (Síndrome de Turner), o muchos cromosomas Y (Síndrome de Klinefelter) y otras anomalías cromosómicas más.Y luego, estos cromosomas, ponerlos en el único momento del ciclo ce…

El demonio de Tasmania bajo amenaza

Quien no conoce a nuestro buen amigo Taz?, aquel animal rechoncho, gritón y bastante renegón, que come cualquier cosa y al escuchar cualquier tipo de música lo pone muy mansito. Lamentablemente, su especie (Sarcophilus harrisii) viene siendo amenazada por la enfermedad del tumor facial de los demonios (DFTD). Fue por primera vez reportado en 1996 y está implicado directamente con el colapso de la población de los demonios de Tasmania, tanto así que lo puede llevar a la extinción dentro de 25 o 35 años. Esta enfermedad se caracteriza por generar grandes tumores, principalmente en la cara y la boca, que luego hace metástasis hacia los órganos internos provocando la muerte del animal. La DFTD es una enfermedad un poco extraña, ya que es un cáncer contagioso. Este tumor puede ser transmitido a otro demonio a través de una simple mordedura, y como los demonios son bastante agresivos entre sí, es rápida la propagación de esta enfermedad. En otras palabras, es una célula somática parásita. L…