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Las imágenes científicas del año

Ya llegamos a diciembre, así que haremos un recuento de las mejores imágenes del mundo científico captadas por cámaras profesionales (muchas conectadas a un Microscopio Electrónico de Barrido). Esta galería fue elaborada por PopSci.

Contabilizando el metano. No!, no es una vaca que hará una sesión de buceo, mucho menos que irá a la Estación Espacial Internacional… Como bien sabemos, los argentinos se caracterizan por sus deliciosas parrillas, hechas con carne de res de primera, así que los científicos argentinos quisieron calcular la cantidad de metano producida por la población total de bovinos (~55 millones); esto porque el metano es un gas de efecto invernadero 20 veces más potente que el CO2. Se conectaron tanques inflables al primer estómago de las reses -lugar donde el metano es producida por las bacterias metanogénicas de su flora intestinal- a través de un pequeño agujero entre sus costillas con una pequeña manguera. Se calculó que, en promedio, cada vaca produce más de 70 galones de gas al día. Cambiando la dieta de los animales contribuirá a reducir la cantidad de metano producido. Por ejemplo, poniendo taninos a sus alimentos se reducirá en 25% la producción de metano.

Bolas negras. Unas pequeñas esferas negras de polietileno podrían bloquear la luz del sol –y el cancer! Esta teoría se basa en que la luz solar podría formar compuestos carcinogénicos indeseados como el bromato, al mezclarse el bromo y el cloro, presentes normalmente en los reservorios de agua, con la luz del sol. Estas pequeñas esferas evitarán que se forme este coctel venenoso hasta que este reservorio pase a uno subterráneo.

El fin de nuestros días. Para los que vieron 2012, esta imagen les parecerá muy familiar… si!, es Yellowstone, un parque natural de Estados Unidos caracterizado por su gran actividad geotérmica, llena de pequeños volcanes y géiseres. Esta foto es del Grand Prismatic, un enorme lago hirviente donde viven una gran comunidad de microorganismos extremófilos, los cuales dan esos bellos colores al lago. Para el 2012, la “mutación” de los neutrinos (¿?) provocará que el centro de la tierra se caliente tanto -así como un horno microondas cocina los alimentos desde adentro- y provocará que Yellowstone se convierta en un súper volcán, acabando con toda la vida en la tierra. Así que, ahorren si millón de dólares y reserven un lugar en una de las arcas!!.

Butterfly. Recordemos esta maravillosa imagen tomada por el Hubble de la Nébula NGC 6302 el mes de septiembre pasado.

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