Ir al contenido principal

Ardi, nuestra nueva madre

Entre los años 1992 y 1994, unos paleontólogos encontraron en Etiopía -cerca de donde se desenterró a Lucy 20 años antes- un fósil de un homínido que databa de hace unos 4,4 millones de años. Este homínido, cuyo nombre científico es Ardipithecus ramidus, ya caminaba en dos patas un millón de años antes que Lucy, convirtiéndose, por ahora, en el primer miembro del linaje humano.

Ardi, a diferencia de Lucy, emergió del bosque africano. La forma de sus huesos es muy diferente a la de Lucy, no parece ser un enlace entre el hombre y los grandes monos; ya que, hasta hace poco, creíamos que este “eslabón perdido” debía parecerse más a un chimpancé.



Ardi era mujer, medía 1.20m y pesaba alrededor de 50 kilos. Ardi no es la raíz de todos los homínidos, se cree los monos y el hombre divergieron hace unos 6 millones de años. De lo que si están casi seguros los científicos es que Ardi podría ser la raíz de los homínidos que finalmente llegaron a evolucionar en humanos. Pero, y donde quedan los chimpancés, con quienes compartimos más del 99% de nuestro genoma?
Si Ardi es la raíz de nuestra línea evolutiva debería parecerse en algo al chimpancé, pero esto no es así. Ardi es un mosaico muy interesante, ni chimpancé ni humano. Ardi tenía los dedos gordos del pie largos y de forma arqueada, lo que hace suponer que estaban especializados para trepar árboles, de ahí que nace la teoría de que este homínido emergió de los bosques. Ardi no posee grandes caninos, sus dientes estaban adaptados para comer frutos y quizás algunos insectos. Al no tener grandes caninos como los macacos y chimpancés, los científicos creen que ellos llamaban la atención de las hembras llevándoles frutos, y no mediante feroces luchas.



Hasta ahora teníamos una concepción “chimpancinesca” de nuestra evolución, y considerábamos al Australphitecus como la transición entre los monos primitivos y los Homo. Pero las características de Ardi hace que toda esta concepción sobre la evolución humana cambie.

Bueno, falta mucho por aprender y entender sobre nuestra evolución, pero este descubrimiento mantendrá a los científicos ocupados por un buen tiempo, hasta que aparezca un nuevo Lucy, Ida o un Ardi.

Vía | Nature News.

Comentarios

Entradas más populares de este blog

Muestras de ADN ambiental redefinen el árbol de la vida de los hongos

Los hongos (Reino: Fungi ) forman parte importante de cualquier ecosistema del planeta, ya que son los principales responsables de la degradación de toda la biomasa muerta que hay en él y, además, pueden establecer relaciones simbióticas con muchas especies de plantas y animales. Sin embargo, se sabe muy poco acerca de su historia evolutiva. Científicos británicos descubrieron que existe un grupo muy diverso de hongos primitivos, muy relacionados con el género Rozella , a los cuales agruparon en un nuevo clado llamado Criptomycota ( Cryptomycota ), según reportaron hoy en Nature . Los hongos se presentan de dos formas típicas: levadura y filamentos , caracterizándose por tener una pared celular rígida hecha a base de quitina , la cual les permitió adaptarse a los diferentes hábitats que hay en el planeta. Sin embargo, nuestro entendimiento sobre la historia evolutiva de los hongos sólo se limita a aquellos que hemos podido aislar y cultivar en el laboratorio. Existe una gran can

¿Cuál de los cromosomas X se inactiva en las hembras?

Si preguntamos en la calle ¿cuál es la principal diferencia entre un varón y una mujer?, seguramente las respuestas más frecuentes serán los senos, los órganos reproductores, la barba, la obsesión por los zapatos o por los videojuegos, entre otros.  Pero muy pocos —tal vez algunos biólogos que cayeron en la encuesta— dirán “¡los cromosomas sexuales!”. Y tendrían razón.  La diferencia más sustancial, a partir de la cual se originan todas las demás, son los cromosomas sexuales. En los mamíferos, las hembras tienen dos cromosomas X (XX) y los machos un cromosoma X y un cromosoma Y (XY). A pesar de ser chiquito, el cromosoma Y porta un gen esencial para lograr la diferenciación masculina. De no ser por él, prácticamente todos seríamos hembras, así tuviéramos solo un cromosoma X (X0) como en el Síndrome de Turner . Entonces, serán los machos quienes finalmente determinen el sexo de los hijos porque sus espermatozoides portarán o bien el cromosoma X o bien el cromosoma Y; mient

Ozono por el culo

La insuflación rectal de ozono , que en términos coloquiales es ozono por el culo  ( OxC , de forma abreviada), es una forma de ozonoterapia.  Según sus promotores , esta terapia "es muy potente en cuanto a la eliminación de gérmenes intestinales como virus, bacterias, protozoos, hongos, etc ". Incluso pidieron a la Organización Mundial de la Salud que lo usaran para el tratamiento del Ébola.  Según Ozonomédica , la ozonoterapia, en general, "es una eficaz alternativa en el tratamiento y control de muchas patologías y enfermedades crónicas" que incluso "puede retrasar o evitar la aparición de diabetes, cáncer, artritis, artrosis, entre otras". Paciente recibiendo OxC. Fuente: Ozonoterapia . Sin embargo,  de acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos ( FDA ), el ozono es un gas tóxico sin alguna aplicación médica conocida . Si bien es cierto, el ozono nos protege de la peligrosa radiación ultravi