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Mostrando las entradas de octubre, 2009

Que hace tu perro cuando no estás en casa?

Se supone que uno tiene un perro como mascota, para que te acompañe en tus ratos de soledad por ser “el mejor amigo del hombre”, o cuidar tu casa cuando sales por las noches o estás de viaje; pero, en realidad, que hace tu perro cuando se queda solo en casa? Eh aquí una respuesta:Vía ChiquiAds.

Cursos libres online

Ya habíamos hablado anteriormente de los cursos en línea de las más prestigiosas universidades del mundo como el MIT, Berkeley o UCLA, más conocidos como OpenCourseWare. Esta iniciativa, lo que pretende es poner a libre disposición del público las clases dictadas por los profesores de sus respectivas universidades, ya sea del semestre en curso o de los anteriores. Algunos solo son en audio, otras son con diapositivas y otras en videos, pero lo más importante de todo es la posibilidad de estar escuchar una clase del MIT como si estuviéramos ahí, hasta podemos descargar los ejercicios dejados en clase o los exámenes con sus respectivos solucionarios.Pero, ahora se ha publicado una completa colección de cursos libres online en un sólo lugar. Ya no tendrás que buscar los cursos uno por uno entrando a las páginas web de cada universidad, en este espacio podrás encontrar todos los cursos disponibles sobre una determinada materia, de manera mucho más organizada.Esperemos que más universidade…

Por qué las cucarachas son tan resistentes

Las cucarachas han vivido en este mundo por más de 140 millones de años, convirtiéndolos en una de las especies más exitosas que han existido en nuestro planeta. Una de las claves de su supervivencia a ambientes sumamente hostiles es que cuentan con la ayuda de su propio bicho simbionte: Blattabacterium, un microorganismo que entró al cuerpo de las cucarachas hace 140 millones de años y desde ahí no la deja. Este bicho convierte los desechos de la cucaracha –bueno, todo lo que come es pura porquería- y lo convierte en moléculas necesarias para su supervivencia. Entonces la clave de todo es vivir del reciclaje.Entre los principales compuestos que el Blattabacterium produce encontramos aminoácidos, varias vitaminas y otros componentes esenciales para el metabolismo de la cucaracha, sobre todo, aquellos que son limitantes. Pero una de las cosas más importantes de este estudio es que al matar al Blattabacterium con ciertos antibióticos las cucarachas no podían sobrevivir. Este descubrimi…

Quien se apunta a esta fiesta?

Antes pensaba que en el MIT solo habían puros nerds, y no estaba equivocado, pero aún así tienen sus fiestas de nerds, así que este sábado 31 todo están invitados al aula 68/180-181 para disfrutar de la mejor fiesta de Halloween bióloga, OJO, sólo dura hasta la media noche, porque su ritmo circadiano no les permite más, aquí les dejo el video de invitación:


Where The WildTypes Are from Joshua Meisel on Vimeo.

Este video es una parodia del tráiler de la película Wild Thing. Quienes más se apuntan al tono?

El apéndice no es inútil

Hemos crecido creyendo que el apéndice es un órgano inútil, que no sirve para nada, es más, se piensa que es peligroso tenerlo porque nos puede causar graves problemas como la apendicitis y si no es atendida a tiempo llega a agravarse y causar una peritonitis que puede causarte la muerte. Pero, el hecho de que no tenga una función conocida no quiere decir que no sirva para nada.Se creía que era un remanente evolutivo, cuando nuestros ancestros más primitivos basaban su alimentación en plantas y necesitaban metabolizar y fermentar la celulosa antes de la digestión. Científicos norteamericanos, han propuesto una nueva teoría para la función que cumple el apéndice basándose en los resultados obtenidos después de los análisis filogenéticos y anatómicos comparativos. Se cree que el apéndice juega un papel clave en la inmunidad del intestino ya que alberga a bacterias simbióticas esenciales para la salud.Gracias a que la abertura del apéndice es muy estrecha evita que sea colonizado por bac…

Conoce los elementos

Un interesante videoclip hecho por They Might Be Giants, un grupo musical para niños que toca canciones enfocadas hacia la ciencia. Podrán ver también las principales combinaciones de ellos y cuales son su productos y usos, había algunos que ni yo sabía. Buena música, buenos gráficos, buen video para entretenerse un buen rato.



Si eres corcho en química tal vez te sirva de algo.

Crea tus propias rutas metabólicas con PathVisio

Alguna vez se han preguntado como hacen los científicos para hacer las rutas metabólicas que vemos en los libros o en los artículos científicos? Usan programas especializados en este tipo de diseños, es algo así como un AutoCad para biólogos. Aunque también lo puedes hacer en Power Point o en Corel Draw, pero estos programas no entenderían el contexto biológico de la ruta metabólica, las conexiones entre genes y proteínas.PathVisio es una herramienta que te permite crear rutas metabólicas con significado biológico para tus presentaciones o para publicarlos en un artículo o una monografía. Y si ya eres un investigador que usa técnicas de biología molecular avanzadas como el secuenciamiento genético y los microarreglos, puedes diseñar nuevas vías metabólicas, a partir de tus resultados y exportarlos a WikiPathways. También te permite descargar rutas metabólicas y base de datos de genes de organismos modelos muy usados en biología como son de Drosophila melanogaster, Saccharomyces cerevi…

No es necesario un “troncho” para “volar”

Para aquellos que quieren sentir como es estar drogado sin hacerlo, esta es una buena noticia. Ya no necesitas de un troncho o una línea de coca, basta con privarse de todo estímulo sensorial por quince minutos para empezar a alucinar con formas y colores. Pero como?Psicólogos ingleses seleccionaron a 19 voluntarios perfectamente sanos, por así decirlo, y los metieron a un cuarto recontra oscuro y completamente impermeable al sonido externo, en otras palabras, los privaron de cualquier estímulo sensorial (sin luz, sonido, olores ni sabores) y los dejaron ahí por 15 minutos. Muchos de los voluntarios reportaron haber experimentado alucinaciones visuales, paranoia y un estado de depresión. Según el psicólogo Paul Fletcher, de la prestigiosa Universidad de Cambridge, cuando nos aislamos de todos los patrones sensoriales de nuestro entorno, tenemos una tendencia natural a crear nuestros propios patrones. Nuestro cerebro no puede vivir sin estímulos sensoriales, para no sentir su falta, su…

Una nueva función para las feromonas

Un apareamiento exitoso se basa en hacer la elección correcta. Primero debemos ver si nuestra pareja es de nuestra misma especie, para nosotros es fácil diferenciarnos de otros mamíferos, pero hay cierto tipos de animales menores que esto no es tan sencillo; además, se debe estar seguro si la pareja es del sexo opuesto y si está sexualmente madura y receptiva (en celo). Todos estos factores garantizarán un buen apareamiento. Casi todos los animales superiores usan símbolos audiovisuales (cantos, bailes, colores, peleas, etc.) para captar la atención de sus futuras parejas, pero, otros animales menores, basan su cortejo en otro tipo de señales: las feromonas.Las feromonas son compuestos químicos usados en la comunicación sexual de muchos organismos, ayudan a diferenciar entre una y otra especie, determinar el sexo y la receptividad. las feromonas están compuestas por un conjunto de hidrocarburos (hasta 30) y hasta ahora no se ha podido determinar el efecto que tiene cada uno de ellos d…

Las plantas hermanas se reconocen entre sí?

El que un hermano ayude a otro a salir adelante es algo muy común en el comportamiento humano; tal vez, en el mundo salvaje también se de este tipo de comportamiento, sobre todo en animales con un alto desarrollo de vida social como los chimpancés, orangutanes, zarigüeyas, entre otros. Pero al hablar de plantas, estos lazos de hermandad parecen  no tener ningún significado; acaso alguna vez oímos hablar de dos semillas hermanas, o de dos arboles hermanos, o dos plátanos hermanos? Podría tener sentido decirlo, si es que la semilla de la cual germinaron pertenecen al mismo fruto, pero más allá de eso, nada.Un estudio que será publicado el próximo año en la revista científica Communicative and Integrative Biologyha descubierto ciertas claves que sugieren que las plantas tienen la capacidad de reconocer a sus hermanas y evitan competir con ellas. El estudio fue realizado por científicos norteamericanos y canadienses quienes analizaron la germinación y crecimiento de más de 3000 semillas d…

Araña vegetariana

Se conocen como 40000 especies de arañas, y todas ellas comen desde insectos hasta algunos mamíferos y reptiles pequeños (roedores y lagartijas); en otras palabras, las arañas son unos depredadores netos. Recientemente, se ha descubierto una pequeña araña sofisticada, que sólo come vegetales por ser más sano y para evitar que el exceso de carnes le produzca gota. Este pequeño arácnido, descubierto en Centroamérica en el 2007, lleva el nombre de Bagheera kiplingi, y es la primera araña conocida que se alimenta de plantas, según los estudios realizados durante este año.Esta pequeña araña suele habitar los arbustos de ciertas acacias, las cuales tienen una relación directa de mutualismo con ciertas hormigas. Las hormigas protegen a las plantas de depredadores como saltamontes, caracoles, orugas, etc, y la planta les ofrece un lugar donde vivir más un delicioso néctar secretado de las bases de sus hojas y de los cuerpos de Beltian (estructuras de las acacias especializadas en la productor…

Y como va la gripe?

Hace tiempo que no hablamos acerca de la A H1N1, esto se debe a que, con el fin de la temporada fría –aunque aún sigue haciendo mucho frío pero con sus efímeros momentos de delicioso brillo solar- los casos de gripe y el número de muertos de la misma, se ha estancado. En total tenemos hasta el momento 8305 casos confirmados, de los cuales ya se dieron de alta a 8104, los demás están muertos… no, no, no; 143 muertos y… [8305-8104-143=…] los demás (58) supongo que en un proceso de recuperación.Es muy probable que muchas personas más que creyeron tener un resfriado común, estaban en realidad, con la H1N1, ya que esta gripe se comporta como cualquier otra, simplemente sus síntomas son un poco más fuertes, y que si sería fatal para aquellas con un sistema inmunológico comprometido como los ancianos, tal vez los niños, personas con VIH, con diabetes, etc. Por esta razón fueron estas personas las principales víctimas de esta gripe. También recordemos que la peor gripe no es esta, sino la H5N…

El genoma humano en 3D

Los libros nos muestran la conformación estructural de nuestro genoma dividido en 23 pares de cromosomas, pero, en realidad, esta conformación sólo se da en un breve momento del ciclo celular, el resto del tiempo, el ADN está todo revuelto dentro del núcleo de la célula, altamente empaquetado, para que los casi dos metros que mide nuestro genoma, puedan caber en un espacio tan pequeño.

Pero, como hacen los genes para poder ser expresados en toda esta maraña altamente “desordenada”. La verdad es que, si bien parece que la organización del genoma es muy desordenada, no lo es. Por esta razón, conocer la organización de nuestros cromosomas en el núcleo es crítico para determinar las interacciones que hay entre los distintos genes ubicados en los distintos cromosomas, y los mecanismos de regulación de la expresión genética.

Lieberman-Aiden et. al desarrollaron un método para determinar que locus estaban espacialmente juntos en la configuración tridimensional de nuestro genoma. El método se l…

Una teoría divertida

En Estocolmo se quiso probar si hacer que las personas hagan algo que, normalmente hacen, de manera divertida, podría cambiar su comportamiento. Para esto, en una estación de metro, donde las personas podrían elegir entre subir por las escaleras eléctricas o por las gradas, cambiaron los escalones de las gradas convencionales por teclas de piano gigantes, para su sorpresa, la mayoría de las personas cambió su comportamiento y prefirió subir los las gradas que por las escaleras eléctricas.



Vía Rolighetsteorin.

Podría la vida sobrevivir en el espacio exterior?

Para poder responder a esta pregunta, la Sociedad Planetaria ha desarrollado un experimento llamado LIFE (Living Interplanetary Flight Experiment) que busca probar si la teoría de la transpermia –la posibilidad de que la vida pudo haber venido desde otro paneta- podría ser posible. Este experimento consiste en mandar una pequeña sonda espacial conteniendo organismos vivos representativos de cada uno de los reinos de la vida, incluyendo a un tardígrado, un animal invertebrado extremadamente resistente. La sonda debe llegar hasta la luna marciana, Fobos, y regresar a la tierra en un viaje de, aproximadamente, 34 meses. La sonda deberá soportar las inclemencias de espacio exterior, el ingreso a nuestra atmósfera, las inmensas fuerzas g y el choque contra nuestra superficie, para luego observar si los organismos en el interior de la sonda aún están vivos. Con este experimento se pretende simular lo que sufriría un organismo extraterrestre que llegó a la tierra, desde Marte u otro planeta,…

Las mejores microfotografías del mundo natural

Small World Nikon organiza cada año un concurso de las mejores fotografías tomadas bajo un microscopio, ya sea uno electrónico o un simple estereoscopio de 10X. Este año, el concurso cumplió su 35 aniversario, y para conmemorarlo, hizo un recuento de todos los ganadores a lo largo de estas 35 ediciones, muchas de ellas, imágenes espectaculares como para tenerlo como póster en nuestro cuarto en vez de los clásicos póster de las chicas de impacto.Este año, el ganador fue el estonés Heiti Paves de la Universidad Tecnológica de Tallinn quien captó una imagen espectacular de la antera de Arabidosis thaliana, ayudado de falsos colores para resaltar los relieves. Fue la foto ganadora de 2000 participantes.Para ver la lista completa de imágenes visiten el siguiente link:Vía Nikon Small World.Los dejo con la mosca casera, ganadora del año 2005, tomada con un aumento de 6.25X.

Otro Nobel para biólogos

Esta vez es el Premio Nobel de Química otorgado a tres biólogos moleculares quienes estudiaron por muchos años los ribosomas, las verdaderas fábricas celulares. Si bien es cierto los ribosomas fueron descubiertos en la década de los 50’s; no fue hasta fines del siglo pasado que pudieron ser apreciados a nivel molecular y estructural, gracias al trabajo de Thomas Steitz, Venkatraman Ramakrishnan y Ada Yonath quienes aplicaron la cristalografía de rayos X para poder determinar la estructura tridimensional, en alta resolución, de los ribosomas. Este conocimiento ha servido como base para el desarrollo de muchas drogas y medicamentos que permiten hacer frente contra muchos agentes infecciosos, especialmente, aquellos que son resistentes a los antibióticos corrientes.Son docenas de antibióticos -como la tetraciclina y clindamicina-, que atacan a los ribosomas, de esta manera, evitan que el microorganismo pueda producir todo tipo de proteínas, tales como enzimas, transportadores de membrana…

Nobel para genetistas

Hace un par de días había dado a conocer los ganadores de los premios Ig Nobel (parodia de los premio Nobel). Hoy se dio a conocer el premio nobel en Medicina -aunque yo pienso que debe reformularse el nombre de premio nobel en medicina o fisiología por el premio nobel en biología, ya que casi todos los ganadores fueron biólogos con investigaciones realizadas en esta ciencia- a tres genetistas: Elizabeth H. Blackburn, Carol W. Greider y Jack W. Szostak, gracias a sus investigaciones en la telomerasa, enzima clave para retardar el envejecimiento haciendo que la célula pueda dividirse una y otra vez, sin un límite, en otras palabras, esta enzima sería la clave para la inmortalidad.Pero la telomerasa puede ser un arma de doble filo. Así como puede mantener dividiendo la célula indefinidamente, esta también puede llegar a convertirse en una célula cancerosa. Para evitar esto, nuestras células llevan la cuenta de cuantas veces van dividiéndose –mediante el desgaste de los telómeros- y cuan…

Plasmodium resistente a la cloroquina

La malaria es una de las enfermedades infecciosas con mayor prevalencia en las zonas tropicales del mundo. En nuestro país, la malaria cobra un gran número de víctimas cada año y desarrollar drogas que permitan contrarrestar su efecto nos ayudarán a mejorar la calidad de vida de las personas que viven en zonas donde la enfermedad es endémica. Actualmente, la malaria se trata con cloroquina (CQ), pero, una variedad de Plasmodium falciparum resistente a cloroquina amenaza la salud pública mundial. El parásito de la malaria vive en la sangre, alimentándose de ella. La CQ entra a las vacuolas digestivas del parásito vía difusión simple. El pH relativamente ácido de la vacuola (~5) hace que la CQ se reduzca a CQH2 (diprotónica), la cual ya no puede difundir por la membrana de la vacuola y queda atrapada en ella. La CQH2 interfiere con el mecanismo de desintoxicación del parásito, evitando que se elimine el grupo Heme (producto de desecho del metabolismo de la hemoglobina). La acumulación d…

Y estos son los ganadores de los premios Ig Nobel…

Los premios Ig Nobel es un evento muy importante del calendario científico, donde se galardona no a los científicos que con sus investigaciones han cambiado el mundo y mejorado la calidad de vida de la humanidad; sino, a los científicos que han desarrollado investigaciones tan extravagantes e irreproducibles que llegan a causar mucha risa, como dice su eslogan son investigaciones que primero nos hacen reír y luego pensar. En otras palabras es la parodia de los Premio Nobel.El día de ayer se realizó la 19na entrega de estos premios en el Auditorio Sanders de la Universidad de Harvard. Y estos son los ganadores:Premio Ig Nobel de Medicina Veterinaria: Catherine Douglas y Peter Rowlinson de la Universidad de Newcastle, Newcastle-Upon-Tyne, UK, por demostrar que las vacas que tienen nombre producen más leche que las vacas que no tienen nombre.Referencia: "Exploring Stock Managers' Perceptions of the Human-Animal Relationship on Dairy Farms and an Association with Milk Production,…

Ardi, nuestra nueva madre

Entre los años 1992 y 1994, unos paleontólogos encontraron en Etiopía -cerca de donde se desenterró a Lucy 20 años antes- un fósil de un homínido que databa de hace unos 4,4 millones de años. Este homínido, cuyo nombre científico es Ardipithecus ramidus, ya caminaba en dos patas un millón de años antes que Lucy, convirtiéndose, por ahora, en el primer miembro del linaje humano.

Ardi, a diferencia de Lucy, emergió del bosque africano. La forma de sus huesos es muy diferente a la de Lucy, no parece ser un enlace entre el hombre y los grandes monos; ya que, hasta hace poco, creíamos que este “eslabón perdido” debía parecerse más a un chimpancé.



Ardi era mujer, medía 1.20m y pesaba alrededor de 50 kilos. Ardi no es la raíz de todos los homínidos, se cree los monos y el hombre divergieron hace unos 6 millones de años. De lo que si están casi seguros los científicos es que Ardi podría ser la raíz de los homínidos que finalmente llegaron a evolucionar en humanos. Pero, y donde quedan los ch…

La revolución de las chinchillas

Que son las chinchillas? Pues son animales endémicos de la parte sur de los Andes. Son parientes muy cercanos de las vizcachas pero tienen un tamaño más pequeño. Su caza excesiva, debido a su fino pelaje, los ha llevado casi a la extinción, por suerte, muchos grupos ecologistas están elaborando estrategias de conservación para estas especies. Si no dejamos de amenazarlas, este video podría llegar a ser real…


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Vía CollegeHumor.