Ir al contenido principal

Entradas

Mostrando las entradas de septiembre, 2009

Relájate, el CO2 no es contaminante

En Norteamérica, una extraña campaña publicitaria promueve que el CO2 es bueno para nosotros y todo lo que se dice acerca del cambio climático no está científicamente comprobado. Según el video, el incremento del CO2 es, en realidad, beneficioso para los ecosistemas del planeta. Los accionistas de Natural Resource Partners, han invertido un millón de dólares en esta campaña llamada co2isgreen. Ellos dicen que bajas concentraciones de CO2 es perjudicial para las plantas ya que inhibe su crecimiento y, por lo tanto, la producción de alimentos. Todos estamos de acuerdo que las plantas necesitan del CO2 para poder desarrollarse, ya que es la fuente de carbono que usan para poder elaborar sus nutrientes y bloques de construcción de todos sus componentes celulares. Pero, más CO2 no hace la diferencia, ya que las plantas no usan todo el CO2 que hay en el ambiente, el CO2 nunca ha sido un limitante para el desarrollo de las plantas, el único limitante es el agua.Otra de las cosas que dicen es …

Nubes espectaculares

Cuantas veces hemos visto nubes que tienden a aglomerarse de formas muy raras, dependiendo de la rapidez del viento, la cantidad de humedad y la temperatura; que hace que las nubes adquieran formas muy extrañas. En este recuento veremos algunas de las formaciones nubosas más extrañas registradas por fotógrafos en el mundo.En el golfo de Carpentaria en Australia es muy conocido el fenómeno de La gloria de la mañana. Este tipo de nubes, que forman tubos de más de 1000km de longitud y unos pocos cientos de metros de ancho, se forman debido a la geografía de la península. Esta disposición se da por el encuentro de los vientos cálidos de la península con los vientos fríos del mar.Las nubes mamuts son una de las más extrañas y están asociadas, generalmente, a tormentas. Tienen forma de burbujas y se creen que se generan por un rápido descenso de la temperatura en el interior de la burbuja.Las nubes lenticulares, se parecen mucho a OVNIs, pero su origen se debe a la velocidad de choque del v…

Enfermedades misteriosas

La CNN ha publicado un artículo de 10 enfermedades muy extrañas y muy poco conocidas, muchas de ellas no las había escuchado antes ni siquiera en Dr. House. El Síndrome de Morgellons es una extraña sensación de hormigueo, mordeduras y picaduras en la piel, y posteriormente, la emergencia de extrañas fibras azules, negras o rojas. Aún los científicos no se han puesto de acuerdo si esta condición es realmente una enfermedad y si es contagiosa.  Muchos creen que puede tener un origen psicológico por no detectar ningún organismo infeccioso envuelto en los síntomas de esta enfermedad.La Progeria es una enfermedad congénita que se caracteriza por un envejecimiento prematuro, los que poseen esta enfermedad tienen una esperanza de vida de tan solo 13 años. A partir de los 9 meses se puede empezar a apreciar sus efectos por desarrollo anormal de la cabeza, que tiende a formarse como la cabeza de un alien, con los ojos muy grandes y la mandíbula pequeña. A la edad de dos, ya se empieza a perder…

Más juegos para biólogos

En Sneeze tu eres un virus de la gripe que debes propagarte cada vez más, según el nivel que avanzas. Mediante un estornudo infectarás a un cierto número de personas, estas a su vez infectarán a más propagando la enfermedad por todo el espacio de juego. Por cada niño que infectes te dan 5 puntos, por ser más vulnerables; por cada adulto te dan 10, por ser más resistentes e inmunes a la enfermedad y 15 puntos por cada anciano por tener menos contacto con las personas y menos capacidad de diseminar la enfermedad. Divertido al comienzo, solo llegue al nivel 6 (45%).The Killer Flu es un juego en donde debes infectar a un mayor número de personas a través de diferentes mapas. Existen diversos personajes, cada no con sus características propias de inmunidad a un tipo de gripe. Cada uno de los personajes tienen distintos tipos de trabajos y lugares donde frecuentan con un cierto número de personas. La idea es infectar al mayor número de personas en el menor número de días, dependiendo que ti…

Almacena tu ADN para siempre

Por solo $299 puedes guardar tu ADN para la eternidad… Ya es conocido que Suiza posee los bancos más seguros y secretos del mundo, tal como muchos leímos o vimos en el Código Da Vinci; pero, también posee un banco para nuestro ADN… En que consiste? Simplemente basta con ordenar tu kit de colección de ADN, lo mandas vía correo al Swiss DNA Bank y usando tu tarjeta personal provista por la empresa empiezas a cargar tus fotos y todo tipo de memorias que quedarán almacenadas para la posteridad juntamente con tu ADN. Y para que? Según la empresa, para guardar tus memorias y tu paso por la tierra para las futuras generaciones, para que tu huella perdura más allá de tu vida en la tierra.La distribución se parece mucho al banco genético mundial del Ártico, lugar donde se encuentra toda nuestra reserva genética para el futuro. Hay una gran preocupación por la pérdida de la biodiversidad que estamos viviendo, frente a esto, las Naciones Unidas decidió adelantarse a las posibles catástrofes como …

Phage Wars 2, un juego para microbiólogos

Digamos que eres un biólogo que trabajas para Osama Bin Laden, y te encarga crear un virus que sea sumamente infeccioso y mortal. Esto es, en líneas generales, en lo que consiste este juego. Debes crear la bacteria más poderosa usando la ingeniería genética a través de la inserción de una variedad de genes que le da nuevas habilidades a nuestro agente infeccioso; además, podremos hacer una serie de pruebas en diferentes cultivos celulares y analizar nuestros resultados en tiempo real; todo esto con el fin de infectar al mayor número de organismos, compitiendo con otros virus diseñados por la misma empresa en la cual nosotros estamos trabajando. Los genes que podemos insertar en el genoma de nuestro corresponden a proteínas que proporcionan rapidez, resistencia, fuerza, agilidad y reproducción.He jugado un par de partidas para probarlo pero no he podido ganar ni una. Cada uno comienza con una célula con 100 puntos, la idea es repartir esos puntos entre todas las células del cultivo cel…

Cielo rojo en Australia, será el apocalipsis?

Recuerdo cuando llevaba religión en el colegio, en uno de los capítulos del apocalipsis hablaba acerca del fin del mundo y unos jinetes con unas trompetas, y algo sobre que el cielo se pondría rojo como la sangre. Esta mañana -23 de septiembre- en Sydney, el cielo amaneció completamente rojo, un espectáculo nunca antes visto sobre esta ciudad.No soy meteorólogo ni climatólogo para poder explicar este fenómeno correctamente, solo puedo decirles que me asombró bastante las fotos tomadas de esta tormenta de arena. Muchos habrán visto documentales sobre Australia, y se habrán dado cuenta que sus desiertos tienen un color rojizo, al parecer fuertes vientos que soplan en la zona y la poca humedad provocaron este acontecimiento, esto sumado a los rayos solares mañaneros que son rojizos o anaranjados, debido a la dispersión de la luz en la atmósfera.Bueno, es una forma de decir que ya llegó la primavera…

The Western Blot Race

Para los que no saben, un Western Blot es la transferencia de las proteínas separadas mediante electroforesis de los geles hacia una membrana, que puede ser de nitrocelulosa, que está marcada con sondas específicas para la proteína que nosotros deseamos detectar o identificar. Este proceso, con los métodos tradiconales, toma aproximadamente de 2 a 3 horas, y la técnica es bastante compleja y hay que tener bastante entrenamiento para hacerlo bien.

La empresa Millipore ha lanzado al mercado su nuevo producto, el SNAP i.d. una novedosa cámara de Western Blotting que hace todo el trabajo de manera rápida y sencilla, sin la necesidad de usar muchos reagentes químicos. Para demostrar la rápidez y compararla con los métodos y equipos tradicionales, Millipore ha hecho una publicidad muy divertida, en la cual se explica de manera sencilla en que consiste este proceso.



Lo que me causa bastante risa es lo prejuiciosos que son con los indios. La India, al igual que la China, se están convirtiendo e…

Quién dice que las peceras son solo para los peces?

Los acuarios y peceras no solo son recipientes de vidrio donde criamos a nuestros coloridos peces; muchas personas los utilizan como jardines acuáticos, donde lo más importante no son los goldfish, sino, las plantas que crecen dentro de ellas. Muchos entusiastas de este arte recrean verdaderos paisajes naturales dentro de un tanque.
“Mountainscape” ganador del Aquascaping Contest 2008Este tipo de arte, al igual que los bonsai, son muy populares en el oriente y poco a poco se va difundiendo por todo el mundo. Para aquella gente emprendedora, este sería un buen negocio ya que en nuestro país no hay un lugar donde se venda o exhiba este tipo de trabajos. Tal vez por ahí unos pocos aficionados que, al morirse todos sus peces, no vieron una mejor opción que criar las algas que quedaban en ellas.
“Field of Dreams” ganador del Aquascaping Contest 2007Para ver la galería de imágenes visiten el siguiente enlace.

Impresoras de tejidos

Navegando por ahí encontré un video, algo ruidoso, del mecanismo de funcionamiento de una impresora de tejidos celulares. Este equipo permite diseñar estructuras en tres dimensiones usando soportes de canales de hidrogel. Y ahora con toda la revolución de las células madre, podríamos crear cualquier órgano desde cero, y mediante estímulos bioquímicos, inducir a que cada célula se diferencie de la manera correcta.

Secuenciado el genoma de Phytophthora infestans

Phytophthora infestans es el patógeno más destructivo de la papa, nuestro producto bandera, originario de los andes y que es el cuarto cultivo más importante del mundo -después del arroz, trigo y maiz. Este hongo perteneciente a la clase de los oomicetos, es causante del tizón tardío o rancha de la papa, una enfermedad que, en nuestro país, arrasa con centenares de hectáreas de cultivos de papa y que en la década de 1840 fue la causa de la hambruna Irlandesa. Las pérdidas económicas producidas por este patógeno están estimadas en 6700 millones de dólares al año (en el mundo), por lo tanto, es necesario desarrollar nuevas estrategias, usando la biotecnología, para contrarrestar sus efectos; siendo el primer paso para lograr este objetivo, conocer a fondo su genoma.

El trabajo de secuenciamiento fue liderado por investigadores del MIT de Estados Unidos. Con una cobertura de 9X, se secuenció el genoma de P. infestans. Con 229Mb, esu genoma es mucho más grande que de sus parientes cercanos…

Un viaje a través del cuerpo

Espectacular animación que nos muestra un viaje transversal a traves de nuestro cuerpo, desde nuestro cerebro hasta la punta de nuestros pies, que órganos pueden identificar?

Cirugías en los años 30

Navegando por ahí, encontré unos videos de cirugías que fueron grabados en los años 30, que muestran una serie de complicadas operaciones, como la extracción de un tuberculoma del cerebro o una ovariotomía donde extran un tumor del tamaño de un zapallo, utilizando herramientas que encontramos en cualquier taller mecánico de la Avenida Canadá.

Estos videos me han parecido espectaculares. El solo hecho de ver como se hacían este tipo de cirugías hace décadas atrás, cuando no se tenían herramientas y equipos que permitieran extraer tumores o sacar piedras de la vesícula con simples pinzas, a través de una simple cirugía laparoscópica y donde no se daba mucha importancia a la asepsia del lugar, exponiendo al organismo a graves infecciones.

Si bien parecen películas tipo cine mudo o cortos del genial Charles Chaplin, son videos hechos por la Asociación Médica Británica, quienes los han publicado gracias a The Wellcome Library a través de su canal de Youtube.

Serpiente con patas

Muchos ya habremos escuchado sobre esta rara serpiente con una pata que fue encontrada en China, pero por qué se dio esto?

Las serpientes son reptiles al igual que los cocodrilos y las lagartijas, todas ellas tienen patas, pero las serpientes no, esto por fuerzas evolutivas que en la serpiente, no tener patas, es una ventaja para su supervivencia. Pero, también sabemos que los genes son pleiotrópicos -un mismo gen puede tener varias funciones. En este caso, los genes Hox, han evolucionado de tal manera que se ha suprimido el desarrollo de las patas por mecanismos de regulación genética; en otras palabras, las serpientes también poseen los genes que son los encargados de generar las patas en los reptiles, pero están regulados para no expresarse. Por algún factor ambiental o bioquímico, este gen se desreguló y provocó que la pobre serpiente tenga una pata y sea el hazmerreír de todas las serpientes.
Una conclusión que podemos sacar es que, en realidad, las serpientes han evolucionado de u…

Por qué el T. rex era tan violento?

Si no la captan me mandan un correo Vía SMBC.

El crustáceo te comió la lengua

Los monstruos que vemos en las películas son, muchas veces, inspirados en el mundo natural. Muchos son insectos o cefalópodos con malformaciones genéticas y tamaños impresionantes, pero, este parásito encontrado en las costas de New Jersey, parece que ha tomado como modelo uno de los mostruos de las películas, me hace acordar mucho al monstruo de Cloverfield.


Este isópodo fue encontrado dentro de un pez tejedor. Pero que tiene de raro esto? Todos los parásitos siempre están dentro de algo. Este bribón se comió la lengua del pez y tomó su lugar. Al parecer no le causa ningún daño, a excepción de que se comió su lengua y el pobre pez ya no podrá saborear los deliciosos potajes marinos.
Sin dudas esta imagen es algo tenebrosa, como sacada de cualquier película de terror y cambiará el sentido a la famosa frase: "Que pasa, por qué tan callado, acaso el ratón te comió la lengua?"

Mariposa cósmica

Como seguimos en el año intrenacional de la astronomía, informaremos que el telescopio espacial Hubble está de vuelta. Tras un breve periodo de reparación y mejoramiento, este conocido aparato volvió a captar imágenes asombrosas de los lugares más recónditos del universo. Gracias a sus nuevos filtros y detectores podemos ver imágenes en el espectro infrarojo, ultravioleta y otras longitudes de onda más. También cuenta con unos sensores espectroscópicos que permiten determiar hasta la composición química del astro que está siendo observado.
Una de las imágenes más asombrosas que ha dado la vuelta al mundo y ha marcado el retorno del telescopio Hubble, fue de la galaxia NGC 6302 que tiene la forma de una gran mariposa.

Y esto que tiene que ver con la biología? Pues mucho. Con estos nuevos equipos con los cuales ha sido equipado el telescopio Hubble, podemos determinar la composición química de estos astros, aunque será la composición química que tenían hace miles o hasta hace millones de …

Como se propagó la gripe A H1N1

Analizando muestras de pacientes con la gripe A H1N1 de diferentes partes del mundo podemos determinar como se diseminó este virus hasta alcazar casi todos los países del mundo y convertirse en una amenaza a la salud pública. Cada virus tiene una composición genética que va cambiando a través del tiempo, gracias a ciertas mutaciones que se van dando dentro de su genoma. Determinando el origen de cada mutación podemos llegar a trazar un mapa de como se propagó a través del mundo desde su orígen, tal como lo podremos ver en el siguiente video:

Para trazar el origen de cada mutación basta con secuenciar determinados marcadores genéticos, en este caso los genes correspondientes a la Neuraminidasa (N1) y la Hemaglutinina (H1), y comparalras usando herramientas bioinformáticas de alineamiento de secuencias para poderdeterminar su árbol evolutivo y ver su origen. Luego aplicamos otras herramientas biomatemáticas para determinar la velocidad en que el virus se propagó usando datos de vuelos aé…

Microbiología en vidrio

El artista y escultor británico Luke Jerram ha creado verdaderas obras de arte inspirándose en los virus y bacterias; esculpiendo sus fascinantes formas en vidrio. Tenemos desde el muy conocido virus de la gripe A H1N1, pasando por la E. coli y el virus del VIH.

El objetivo principal de esta exhibición de Jerram es explorar la tensión que hay entre la belleza del arte y lo que ella representa, su impacto sobre la humanidad. Sus obras las hizo en vidrio no porque sea más bonito, sino, porque cree que los falsos colores que le damos a las imágenes científicas, muchas veces para hacerlas más didácticas, afecta nuestro entendimiento del problema. Las partículas virales no tienen los colores que se muestran en las figuras de los libros, muchos de ellos son transparentes, que gracias a los microscopios electrónicos modernos le podemos dar el color que querramos. Estas esculturas se asemejan más a la realidad, ya que a parte de la similaridad en la forma, mantienen las mismas proporciones que…

Cuando las cosas andan mal...

Medusas

Sin duda, el mundo natural es un arte por sí solo. Unos científicos han publicado una galería fotográfica de medusas avistadas a 2600 metros de profundidad, durante su expedición submarina en el océano Ártico. Muchas de las especies avistadas son nuevas para la ciencia, otras simplemente han sido vistas en muy pocas ocasiones y no se tenía un registro fotográfico de ellas hasta ahora. 

También fue avistada una medusa que puede llegar a medir hasta 40 metros. Tampoco pueden faltar las muy conocidas medusas bioluminiscentes, que sin lugar a duda son las más fascinantes de todas.

Y para terminar con estas imágenes espectaculares he aquí un sinóforo de 3m. Para seguir viendo la galería de fotos visiten BBC - Earth News.

Pareidolia: Ponle corazón

La pareidolia es un fenómeno psicológico que se produce de manera inconsciente y continua cuando interactuamos y recibimos estímulos de nuestro entorno. Consiste en percibir formas reconocibles generalmente en imágenes pero que realmente no están ahí. Esto se debe a que nuestro cerebro tiene tendencia a buscar patrones reconocibles en todo lo que nos rodea o parecidos razonables, basandose en la información que ya existe en nuestra memoria. Es algo que no controlamos y que pasa sin querer porque así funciona nuestro cerebro de manera natural, aunque en algunos casos extremos puede ser patológico.
En el mundo natural se dan muchas pareidolias, así que abriremos una nueva categoría en nuestro blog dedicado a las pareidolias de origen biológico, esperamos sus aportaciones.

El ránking de las estructuras biológicas

Ya hemos visto que todas las cosas se basan en los rankings, en la importancia que tiene algo bajo ciertos parámetros. Entre los rankings académicos más conocidos tenemos el de las Universidades, Institutos de Investigación, Revistas Científicas y hasta los mismos científicos; pero, hacer un ranking de estructuras moleculares en 3D es algo que no se nos hubiera pasado por la cabeza.

Este tipo de ranking no es como los otros en los cuales tu votas a través de tu correo electrónico, y para que gane tu favorito, votas con todos los correos que tienes, es más, llegas a crearte nuevas cuentas. Para rankear a las estructuras biológicas en base a su popularidad en el mundo científico, se tomó en cuenta dos parámetros: El primero fue el número de veces que la molécula ha sido citada en un artículo científico publicado en una revista arbitrada, estos datos fueron obtenidos de la Base de Datos Central de PubMed. El segundo parámetro fue el número de veces que la estructura molecular fue descarg…

Cual es el organismo más resistente?

Para responder a esta pregunta primero debemos preguntarnos quien es aquel organismo que puede sobrevivir a niveles extremos de radiación ionizante, a temperaturas extremadamente elevadas, a la ausencia de agua y deshidratación, a la exposición de compuestos genotóxicos, y todo esto, en el mismo individuo... El Deinococcus radiodurans(D. rad) es el organismo más resistente de todos, gracias a que posee la capacidad de reparar su ADN dentro de las 48 horas de haber ocurrido el daño.

Y no sólo eso, ahora la NASA le está poniendo mucho interés gracias a que podría ayudar a los astronautas a sobrevivir en otros mundos. Su mapa genético ha revelado su capacidad de producir medicinas, agua limpia y oxígeno, los cuales serían de vital importancia para un viaje tripulado hacia otro planeta. Además, mediante el uso de la biotecnología, la podríamos reprogramarlos para que limpien las aguas contaminadas de los relaves mineros, capturando los metales pesados responsable de una serie de enfermedad…