Ir al contenido principal

Entradas

Mostrando las entradas de agosto, 2009

Microscopio USB

La empresa japonesa e-Supply lanzó su nuevo Microscopio USB digital, que tiene un sensor de 2 megapixeles y un zoom que va desde 5 a 150X.
Vía Akihabara News.

La tomenta perfecta

Estamos viviendo una explosión demográfica incontrolable, la cual está provocando que las reservas de alimentos sean menores cada año -aunque para mí, el problema radica en las deficiencias en el sistema de distribución, la gente o bien tiene mucho o bien no tiene nada, no hay un equilibrio-, el derretimiento de los glaciares se hace cada vez más rápido y el aumento de los precios de los combustibles está llevando a los países a buscar otras fuentes de energía que no son tan sustentables como aparentan. Estos factores se están desarrollando de tal manera que están formando una "tormenta perfecta" hacia el año 2030.
Tal como es esa película de George Clooney, donde unos pescadores salen a altamar sin saber que justo en ese momento dos huracanes (o tres?) van en la misma dirección, y que precisamente, chocan en tal ángulo que se fusionan y crean una tormenta perfecta..., un  huracán de magnitudes inimaginables, lo mismo viene ocurriendo con nuestro planeta. Precisamente ahora q…

Haciendo bebés sin gravedad

Para sostener vida más allá de la tierra, en estaciones espaciales que viajan y orbitan planetas lejanos, es importante conocer como afecta la gravedad cero a la reproducción y desarrollo embirionario, ya que debido a la duración de cada viaje, es importante que una serie de generaciones de tripulantes se mantenga a cargo del programa. Hasta ahora no se habían hecho estudios de como afecta los cambios en el campo gravitacional sobre los pasos claves de la reproducción en mamíferos. La mayoría de estos estudios se hizo en peces, anfibios, aves y plantas observándose que si había un potencial efecto negativo sobre la reproducción.
Siempre que se hacen estudios en mamíferos, los ratones de laboratorio son los favoritos para llevar a cabo estas pruebas. Pero, hacer este estudio en el espacio fue algo complicado ya que el estrés que sufrían los ratones al ser sometidos a una fuerza de gravedad tan fuerte -que llega hasta 10G al momento de despegue de los cohetes- los estresaba tanto que co…

Hola, soy psíquico

A cuantos se les hace muy difícil enamorar a una persona, espero que este pequeño truco les pueda ayudar...

Esto explica científicamente que no es necesario ser bonito para poder conquistar a alguien, basta con tener una buena idea y un poquito de suerte...
Vía XKCD.

"The great flu", el juego de la gripe

Para todos los amantes de los juegos de computadora -bueno, no todos, sólo biólogos, médicos y otros nerds más como nosotros-, he aquí uno inspirado en la temible pandemia de la gripe A H1N1. Este juego fue creado por el Centro Médico de Erasmus en Holanda y, según nos comenta el líder del área de virología de esta institución, este juego fue creado gracias a que la humanidad está tan al pendiente del avance y desarrollo de esta amenaza a la salud pública y reta a los jugadores a controlar una nueva pandemia viral.

La trama de este juego es de un virus que empieza a propagarse por todo el mundo, cada país trata contener su avance a través de diferentes medios y con un determinado presupuesto para hacerlo, por otro lado, las compañías farmacéuticas compiten en una carrera hacia la producción de la vacuna... suena bastante similar a la vida real. Para combatir la pandemia, cada jugador tendrá que usar diversos sistemas de vigilancia, acumular antivirales y vacunas, cerrar escuelas y aero…

Paradoja

A veces la cura es peor que la enfermedad...

Vía SMBC-Comics.

Plantas asesinas

Cuando hablamos de plantas carnívoras, a muchos se nos viene a la mente el juego de Mario Bross, donde unas plantas rojas con grandes hocicos engullen al pobre enano barbón cuando salen de los tubos de desagüe. Cuando era muy chico, pensaba que las plantas carnívoras eran tan grandes que podían llegar a comer a un hombre y que tenían la capacidad de desplazarse de un lugar a otro; por no decir que podían caminar. Pero a medida que crecía descubrí que esto no era cierto. Si bien existían las plantas carnívoras, estas sólo devoraban pequeños insectos que caían en sus pegajosas trampas o mosquitos que eran engañados por sus putrefactos aromas.

Entre las plantas carnívoras más conocidas tenemos a las Droseras y la Venus atrapa moscas. La primera, atrapa a sus víctimas usando néctares pegajosos; mientras que la segunda parece una trampa en diente con un sofisticado sistema de cierre automático. Hasta ahora no había visto antes una planta carnívora que comiera carne de verdad. Esta planta c…

Mariposa

Espectacular foto de una mariposa con alas transparentes.

Lenguas artificiales

Cada día que pasa, son más las máquinas que reemplazan al hombre en sus puestos de trabajo, en otras palabras, el avance de la ciencia ejerce un efecto directamente proporcional a la tasa de desempleo,... que irónico cierto? Ahora la lengua humana ya encontró su reemplazo artificial.

Científicos de la Universidad de Illinois han desarrollado un dispositivo que permite diferenciar entre distintos sabores dulces y que con sólo el tamaño de una tarjeta de crédito puede llegar a ser más sensible que la lengua humana. Este aparatito lo que hace es detectar los cambios de pH de una sustancia dulce cuando es mezclada con derivados químicos del ácido bórico. Luego, traduce estos cambios químicos en efectos visuales que permiten diferenciar entre un compuesto y otro en base al color que expresan en los dispositivos.

Este dispositivo puede identificar hasta 14 tipos diferentes de edulcorantes, tanto naturales como artificiales, con un 100% de precisión. Estos chips ayudarían mucho en las indust…

Base de datos de la gripe envuelta en un conflicto legal

Cuando será el día en que toda la información científica sea de acceso abierto para cualquier persona en el mundo?... el día en que los dueños de dicha información sea la humanidad y no unas cuantas compañías?... cuando los intereses políticos y económicos no afecten la divulgación científica?...

A que viene todo este lamento?... les cuento:

EpiFlu es una base de datos internacional que fue creada con el fin de monitorear la expansión y evolución de los virus de la gripe. Con la nueva pandemia de gripe A H1N1, esta base de datos se ha convertido en una herramienta fundamental para el análisis de las secuencias genéticas de este nuevo virus, el cual ayudará a predecir sus mutaciones y desarrollar nuevas vacunas que nos protejan, al menos por un año. Ahora, EpiFlu se encuentra en una disputa legal entre GISAID (Global Initiative on Sharing Avian Influenza Data), un grupo internacional de investigadores en gripe que comparten los datos de sus investigaciones con otros científicos en el mun…

Por favor, no hagan esto en su clase de biología general

Yo creía que con los videos que hicimos para las Bioladas ya habíamos hecho un ridículo que no podría ser superado por ningún estudiante de biología en el mundo... salir vestidos de los Magníficos, o cantando una canción de Floricienta, o haciendo un infomercial barato que usa canciones de Alborada como música de fondo; por no mencionar los videos que no han sido publicados (por ahora)... Hasta que llegó a mis manos este video:

...Presiento que esta noche no podré dormir... la canción sigue retumbando en mi cabeza (8) ayyy ya yai la mitosiiiss (8), y ni hablar de la cara de la de rosado que no había estudiado y estaba más perdida que α-cetoglutarato en el ciclo del glioxilato

Esto facilmente podría entrar para "El otro show" de la Biolada. Me dio mucha gracia y a la vez mucha pena esta chiquitas, que por capricho de su profesor (el famoso Profesor Tomás, del Instituto Pedagógico "Luís Beltrán Prieto Figueroa" Barquisimeto), quien de seguro les hará hacer estos video…

Blogs: Barómetros de felicidad

Con la era de la Web 2.0 que vivimos, los blogs y demás redes sociales se han convertido en herramientas tan comunes que son millones de personas en el mundo las que lo utilizan. Las personas se han acostumbrado a expresar sus sentimientos a través de estos medios. Es muy común ver en la cuenta de Facebook o Hi5 de un amigo "me siento feliz", "me siento estresado", "me siento avergonzado porque no recuerdo que hice anoche", o en un blog "me siento indignado con lo ocurrido en Bagua". Así que dos investigadores de la Universidad de Vermont, Peter Dodds y Christopher Danforth, ambos especializados en matemática aplicada, determinaron que la felicidad de las personas se ha incrementado en los últimos años.

Estos investigadores analizaron más de 2.4 millones de blogs (todos en inglés) vía www.wefeelfine.org buscando frases que contengan las palabras I feel (Me siento) obteniendo más de 1034 frases que expresaban algún tipo de emoción. Todas estas fr…

Mapeando la forma del genoma del VIH

Cuando hablamos de mapeo genético, generalmente nos referimos a la posición de los genes dentro del genoma, y esto lo hacemos generalmente usando técnicas de secuenciamiento genético. Pero debemos distinguir que no sólo podemos secuenciar el ADN, también podemos secuenciar el ARN y hasta las proteínas. Primero empezamos con la genómica, que consistía en todo referente a los genes, donde se ubican, cual es su secuencia, como se expresan, como evolucionan, etc... luego vimos que eso no era suficiente para explicar como estos genes eran expresados, así que en ese momento nació la transcriptómica, que se enfocaba en el ARN, osea, en todos aquellos genes que eran transcritos a ARNm, en otras palabras, los genes que supuestamente estaban siendo expresados. También estudiaba las interacciones genéticas, los exones e intrones (regiones no codificantes) y la regulación de la expresión genética a nivel pos-transcripcional. Luego vino la proteómica, donde se analizaban todas las proteínas de un …

Oh no¡¡¡

No sé por qué me sentí aludido con esta caricatura...

Vía XKCD.

Las plantas se resisten al "barcoding"

... Imagínense un día tener un aparatito, que con sólo poner una pequeña muestra de sangre de un animal o una pequeña hojita de una planta, nos pueda identificar que especie es, y no sólo eso, decirnos además a que género y familia pertenece, en que zonas las podemos encontrar, cual es su ciclo de vida, y toda la información necesaria para conocer más a fondo a esa especie... Este aparatito tiene el nombre de Gene Barcoder (un lector de códigos de barras genético), el cual usa regiones conservadas del ADN de un organismo para poder identificarlo.

Este pequeño relato no está muy lejos de la realidad. El Consorcio para el Código de Barras de la Vida (CBOL) es una iniciativa internacional que busca codificar cada una de las especies del planeta usando pequeñas secuencias conservadas de ADN (DNA bar code); de esta manera, realizar estudios sistemáticos, filogenéticos y de conservación.

En los animales, esta iniciativa tiene un rápido avance gracias a una pequeña región mitocondrial altament…