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Mostrando las entradas de julio, 2009

Otra forma de ver nuestras células

Ahora ya no me limitaré sólo a poner las caricaturas, sino que las traduciré...

Vía SMBC Comics.

Los "papers" del futuro

La prestigiosa revista científica Cell está lanzando un proyecto para redefinir la forma en que se presentan los artículos científicos en línea. Article of the future, es el nombre del proyecto.

Usando las últimas técnicas de visualización, Cell pretende dar una mayor interactividad a la forma de leer los papers, de una manera más interactiva. Las partes del artículo (introducción, materiales y métodos, resultados, etc.) están separadas por pestañas y además presentan una imagen que unifica todo el contenido de la investigación, osea un abstract gráfico. Presenta una sección donde se pone una lista de los resultados claves del artículo y también una entrevista al autor vía un podcast o un video animado explicando sus resultados obtenidos y sus apreciaciones acerca de la investigación.

Una de las cosas más novedosas de esta nueva presentación on-line de los artículos científicos es que presenta los gráficos con sectores clickeables, uno puede navegar a través de la imagen. También presen…

Nature vs Science

La historia de la rivalidad de las dos revistas de divulgación científica más importantes de nuestro medio (había escrito todo un artículo referente a esto pero por errores informáticos se borró todo y me da mucha pereza escribirlo de nuevo)



Vía PhDComics

Plantas electrificadas

Que pasaría si pones una planta sobre una plancha metálica a la cual le estás haciendo pasar una carga eléctrica de 80000 voltios?... El fotógrafo RobertBuelteman tiene la respuesta:

Las plantas parecen colorearse gracias a la corriente eléctrica. El proceso para capturar estas asombrosas imágenes le tomó a Robert unos 10 años, invirtiendo 60 horas por semana para obtener tan sólo 80 fotos. Trabajando en la más completa oscuridad, el fotógrafo escoge plantas y flores para ponerlas sobre una plancha metálica sometida a una corriente eléctrica que pasa sobre ella. Además, él puede determinar en que áreas desea enfocar dicha corriente eléctrica ayudándose, tan solo, de una simple batería de automóvil.

Por extraño que parezca, los bordes de las hojas y flores de la planta una radiación invisible para nuestros ojos, pero que puede ser capturada por una cámara fotográfica gracias a la ayuda de la fibra óptica, que transforma esta radiación en luz visible.

Vía Dailymail. (Click para ver más imá…

Si los más grandes científicos de la historia "twitearan"...

Si hubiera existido el Internet, y mejor aún, las redes sociales como el Facebook y el Twitter, que cosas hubieran puesto personajes como Newton, Albert o Darwin en sus "twit"?

Vía PhDComics.

Reglas generales para la elección del codón óptimo

En nuestros cursos de biología general nos han enseñado que el código genético es degenerado, es decir, un mismo aminoácido puede ser codificado por varios codones (tripletes de nucleótidos). A pesar de ello, los organismos vivos tienen una preferencia por usar uno en mayor proporción. Aún no está claro si es que esta preferencia se debe a la acción de la selección natural a nivel de la traducción o que han dirigido la preferencia a determinados codones.
Un grupo de investigadores de la Universidad de Arizona realizaron un estudio para entender mejor este fenómeno que ha intrigado a los biólogos por muchos años. Para ello, se enfocaron en el porcentaje de guaninas (G) y citosinas (C) contenido en las regiones intergenéticas, usando los genomas completos de 675 bacterias, 52 arqueas y 10 hongos.
Se identificaron aquellos genes que codificaban proteínas con más de 50 aminoácidos y se examinó la frecuencia con la que aparecían cada uno de los codones para determinar el óptimo o favorito…

Quieren monólogo?

A muchos de nosotros, de seguro, nos gustaban los monólogos de Adal Ramones en su programa "Otro Rollo"... y, como biólogos que somos, siempre soñábamos con que haga un monólogo científico, pero nunca fue así... hasta que un biólogo norteamericano graduado de la Unversidad de California San Diego, con un PhD en Ecología y Evolución en la Universidad de California Davis, dejó de lado la investigación y esta ciencia por dedicarse de tiempo completo a la comicidad.

Tim Lee es un monologuista que habla acerca de temas científicos, especialmente temas desde un punto de vista biológico, que se gana la vida presentando shows en diferentes escenarios norteamericanos. Sus espectáculos son muy concurridos, no solo por la comunidad científica, también por el público común y corriente.

Es otra alternativa para ejercer nuestra carrera de manera rentable.

¿Por qué tanto miedo al bromuro de etidio?

El bromuro de etidio (BrEt) es un agente químico muy usado en técnicas de biología molecular para teñir nuestros geles de agarosa y poder apreciar nuestras bandas de ADN; ya sean de los productos de extracción o de PCR. Existen dos formas de teñir los geles: i) remojando el gel de agarosa por 15 minutos en una bandeja con BrEt (0,5 mg/L) después de haber hecho la electroforesis o ii) añadiendo el BrEt directamente al gel al momento de prepararlo. Con la primera evitamos contaminar nuestra cámara de electroforesis con BrEt y con la segunda evitamos exponernos a salpicaduras y otros accidentes que pueden ocurrir al hacer la tinción en bandeja.


Se han dado cuenta que desde que entramos a un laboratorio de biología molecular nos tienen traumados con el BrEt: "¡Cuidado que te salpique!", "¡no lo huelas!", "¡usa tres guantes!", "¡no es por ese lado!", "¡si te cae en la piel te va a dar cáncer y te puedes morir!", entre otras cosas más.

Si b…

Tres formas de curar la licantropía

Los feos son más fértiles que los simpáticos

Acabo de leer un artículo muy interesante y a la vez gracioso. Resulta que investigadores británicos de UniversityCollegeLondon y de la Universidad de Oxforddescubrieron que los machos más atractivos liberan menos esperma por copulación que los machos más feos. Todo haría pensar que esto es al revés, que son los más "guapos" los que producen más esperma y son lo más fértiles; pero, usando un modelo matemático se determinó lo contrario.

La explicación de esto podría ser que cuando un macho es más atractivo tiene más posibilidades de copular con más hembras, y para poder hacer varios "rounds" debe eyacular poquito para que le alcance para todas; en cambio, cuando un macho es bien feo, la posibilidad de copular con muchas hembras es nula, a las justas podrá hacerlo con una sola, así que su esperma debe ser mejor y debe eyacular más para así poder asegurar su descendencia.

Esta extraño comportamiento de la evolución de la eyaculación se puede apreciar claramente en los p…

Tercera muerte por gripe A H1N1

El MINSA ha reportado hoy la tercera muerte a causa de la gripe A H1N1 el cual se trata de un ciudadano de nacionalidad peruana residente en Arequipa (39 años) perteneciente a los grupos de riesgo y que falleció en el Hospital de EsSalud de Yanahuara.

Los casos de infectados van en aumento, ahora también empezarán a aumentar las muertes. Es algo común en este tipo de pandemias, ya que nos encontramos en una época invernal, donde los casos de gripe y resfrío común tienden ha aumentar. Para cuando termine el invierno, los casos de contagiados y víctimas de esta gripe habrán disminuido; pero, vendrá una nueva ola de casos y muertes en el hemisferio norte, ya que el virus habrá mutado por este lado del mundo. De repente para el próximo invierno en el hemisferio norte ya se pueda contar con una vacuna, de esta manera se reducirá enormemente las infecciones y decesos.

Para terminar con esta noticia, Argentina ya lleva 60 muertos, Chile 19, Uruguay 5 y Colombia 4, entre los países vecinos con …

La energía del planeta

Espectacularvideo en alta definición desarrollado por la BBC de Londres, acompañado de una buena música electrónica que nos muestra imágenes espectaculares de nuestro planeta, enfocándose principalmente en la energía que posee: los vientos, huracanes, tornados, rayos, etc...

Las dos primeras muertes por la gripe A H1N1 en el Perú

El día de hoy se reportaron las 2 primeras muertes a causa de la gripe A H1N1 según el reporte oficial del Ministerio de Salud.
El Ministerio de Salud informa que se han registrado las dos primeras muertes por la Nueva InfluenzaAH1N1. Se trata de dos personas, ambas del sexo femenino, de nacionalidad peruana, de 38 y 4 años, residentes en Lima.
En conferencia de prensa, el ministro Ugarte mencionó que los fallecidos presentaban factores de riesgo y vulnerabilidad, puesto que la mujer tenía “antecedentes de hipertensión y obesidad” y la menor el síndrome de down.

Creo que ya era de esperarse y nos veníamos preparando para esta noticia ya que en países vecinos el número de muertes es superior, en Argentina ya van 44 víctimas y en Chile ascienden a 16. Además el número de casos confirmados de infectados con la A H1N1 en el Perú ya pasó del millar (1027), terceros en sudamérica, de los cuales 607 ya han sido dados de alta. Debemos recordar que es normal que el número de infectados se incre…

Acelerador de partículas medieval

Recuerdan aquellos duelos con caballo y lanza que se daban en Europa en la era medieval? No eran más que un intento de los emperadores por tener su propio acelerador de partículas...

Vía SMBC.

Como funciona el cerebro humano?

New Scientist ha publicado una animación interactiva para poder aprender como funciona nuestro cerebro. La primera imagen es de todas las partes y regiones de nuestro cerebro, los lóbulos y la parte interior, para que de esta manera nos ubiquemos en el espacio y posteriormente apreciar cuales son las área que se activan cuando vemos, escuchamos, tocamos, recordamos, etc. Si no tienen nada que hacer se los recomiendo para que se entretengan un rato antes de ver otro triunfo peruano en el voley.

Vía New Scientist.

También pueden visitar el siguiente link: ¿Cómo funciona el cerebro?

Un parásito que escapa al sistema inmunológico humano

En la edición digital de la revista Nature aparece publicado un estudio del equipo de científicos liderado por F. NinaPapavasiliou, de la Universidad de Rockefeller (EEUU) que revela la forma en la que el parásito Trypanosomabrucei inicia su escapada, separando ambas hebras de su ADN.

Los Tripanosomas son protozoos con formas muy complicadas de evasión inmunitaria, las cuales incluyen mecanismos como la supresión de formación de radicales tóxicos y citocinas dañinos a ellos, pero el mecanismo más interesante de este protozoario es la modificaciónantigénica. Una manera de lograr esto es cubrirse con antígenos propios del hospedador, de tal manera que se vuelven tolerables. Las tripanosomas de este tipo, por consiguiente, no son patógenos, aunque T. brucei, que sí es patógeno se cubre de proteínas plasmáticas y de superficie de eritrocitos del hospedador, por lo que no es detectado.

De ahí que este parásito haya despertado la curiosidad de los científicos por su capacidad de burlar al sis…