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Mostrando las entradas de mayo, 2009

Entendiendo el efecto Warburg

En cierta manera, los organismos unicelulares y los multicelulares adaptan sus metabolismos según la disponibilidad de nutrientes que hay en el medio. Los unicelulares se reproducen tan rápido como puedan cuando los nutrientes están disponibles, esto lo observamos cuando dejamos un plato de gelatina fuera del refrigerador por un par de días, primero es una manchita blanca y luego es una gran colonia bacteriana y fúngica de múltiple colores envolviendo la gelatina. En cambio, los organismos multicelulares deben tener un mecanismo de control (factores de crecimiento) que evite que una célula se divida de manera desmedida cuando hay un exceso de nutrientes. Las células cancerosas pueden superar esta dependencia de los factores de crecimiento mediante ciertas mutaciones genéticas, activando constitutivamente ciertas rutas metabólicas, comportándose de la misma manera que los organismos unicelulares. Estas mutaciones oncogénicas hacen que la célula tome nutrientes -especialmente glucosa- a…

Caníbales

Una mirada al fondo del mar

Nunca pensé que las malaguas fueran tan increíbles. Este excelente video en alta definición muestra las maravillas del mar, tal como la ciudad de Las Vegas, llena de luces de neón anunciando casinos y hoteles marinos. Aunque no fue filmado en el mar, sino en el acuario de la Bahía de Monterey, nos muestra la belleza del mundo marino.

Drifters of the deep from Eugenia Loli-Queru on Vimeo.

Si los papers tuvieran una seccion de comentarios...

Se imaginarian si los papers tuvieran una sección de comentarios, así como los foros o los blogs, que clase de comentarios existirían? Pon tu comentario....

Como fue la dinámica de las gripes pasadas

Los investigadores de la nueva gripe humana H1N1 están tratando de predecir la velocidad y curso de este nuevo virus usando los datos de las pandemias de gripe pasadas. Este cuadro muestra las 4 principales olas de gripe en diferentes zonas del mundo, observándose que los picos de número de víctimas más altas coincide, casi siempre, con los períodos de gripe estacional.

Si esta nueva gripe sigue este mismo patrón, las muertes y números de infectados en el hemisferio norte puede disminuir, hasta que nuevamente lleguen los meses fríos. Pero como será en el hemisferio sur, donde recién está empezando el invierno?

Gráfico: Science

El santo grial de la biotecnología vegetal

Los biotecnólogos han sufrido mucho para desarrollar las variedades de plantas mejoradas que hoy conocemos, esto debido a que las técnicas actuales de transformación genética no son específicas (los genes insertados en las plantas se alojan en lugares aleatorios del genoma) y son relativamente ineficientes (con muchos problemas para regener los explantes y obtener las características deseadas).

Una novedosa técnica ha sido desarrollada para insertar, de manera específica, los genes deseados en las plantas, solucionando los inconvenientes generados por por la arbitrariedad de los métodos tradicionales. Las nucleasas de dedos de zinc (ZFNs) son módulos de reconocimiento de ADN basados en los motivos proteicos dedos de zinc fusionados a una endonucleasa, con la capacidad de cortar el ADN de doble hebra en sitios específicos y producir una recombinación genética (tal como se da en una meiosis). Además, las ZFN pueden ser modificadas para reconocer cualquier tipo de secuencia de ADN, de es…

¡Ten cuidado!

Hay que ser muy cuidadosos cuando vallamos de visita al zoológico, porque podríamos caer en la jaula de algún animal salvaje que nos podría devorar en segundos y luego enfermarse... o por favor cuando vallamos vayamos al zoológico no nos sentemos sobre los cocodrilos. Estas son algunas de las señales de advertencia que podemos encontrar en algunos de los zoológicos del mundo.

Para ver más advertencias graciosas visiten la siguiente pagina: TrendHunter.

La gripe bajo el hielo

Las próximas pandemias de gripe podrían estar hibernando en los glaciares del Ártico o en los lagos congelados de Siberia, esperando que las temperaturas del planeta se eleven para ser liberadas. Suena como a una película se ciencia ficción, pero NO, ya que Scott Rogers y Zeynep Koçer, investigadores de la Universidad Estatal de Bowling Green en Ohio, observaron que los virus de la gripe pueden sobrevivir fácilmente en estanques de agua congelada y emerger, después de que se derrita, con la fuerza suficiente como para infectar a los huevos de las aves.

Hace miles de años también había gripe, las primeras generaciones de humanos, aves y otros organismos pudieron desarrollar una inmunidad hacia estos virus llevándolos a la extinsión; pero, cuantas partículas virales quedaron atrapadas en los hielos permanentes de los polos o siberia? Muchas aves acuáticas, como los patos silvestres, migran grandes distancias durante el verano (desde China, el sur de Asia, Europa y Norteamérica hacia los …

La vida se abre paso

No hay límites para que la vida se abra paso donde sea... Esta foto la tomé en la tarde de una muestra de maíz que estaba almacenada dentro de un sobre manila, durante varios meses, dentro de una refrigeradora a 4ºC, sin humedad y en la más completa oscuridad.

Como puede crecer algo tan grande a partir de una semilla tan pequeña? Podemos apreciar en la foto el tamaño de las raíces que perforaron el sobre. Aunque parezcan tallos, por el color ligeramente verdoso, todas son raíces. Este casual descubrimiento me ha dado una idea... Por qué no usar estas raíces como alimento para animales, tales como cuyes o conejos?... y con lo que queda de la semilla, preparar una rica mazamorra o tostar un poco de canchita.

Dos más por favor, dos más...

Ahora ya son 5 los casos de infectados con la H1N1 en el Perú, según el reporte que dio el MINSA el día de hoy. El tercer caso reportado fue de una joven de 16 años del colegio Altair, que se fue con sus compañeros de clase a República Dominicana como viaje de promoción (que rico viaje cierto?..). Al regresar presentó los síntomas y fue examinada confirmándose que tenía la temible gripe. Después de esto, todos sus compañeros de clase fueron examinados y dos jóvenes más de 16 y 17 años dieron positivo para la H1N1. Ahora ellos también se encuentran en arresto aislamiento domiciliario con tratamiento antiviral. Todos los casos reportados hasta ahora vienen evolucionando favorablemente a los medicamentos.

Ahora con estos casos muchos colegios están cerrando para evitar contagios, sobre todo aquellos que se encuentran en La Molina como el Abraham Lincoln, Reina de los Angeles y Carlos Lisso. Los alumnos se encuentran felices porque no perderán clases y podrán ir a despedir a los Jonas Brot…

El ciclo de las noticias científicas

PhD Comics nos trae una versión del ciclo de las noticias científicas, que básicamente es como yo había explicado en un post anterior:
Cura la diabetes comiendo 3 paltas a la semana. La nota original del paper publicado en una revista científica era: "un compuesto encontrado en una especie de Arachis (a la cual pertenece el maní) reducía las incidencias de diabetes en ratones". El periodista mexicano de EFE o Reuters, leyó el paper (o sólo el abstract) y publicó una nota que decía: "Según un estudio norteamericano, el cacahuate podría reducir la tendencia a la diabetes en las personas". Esto llega al correo del encargado de la sección ciencia de un diario peruano y este decide publicarlo, a que no saben como lo hace: (...) "Cura la diabetes comiendo 3 paltas a la semana". Primero el ignorante confunció cacahuate (maní) con aguacate (palta). Segundo, lo tomó como si ya estuviera demostrado en personas. Tercero y para darle mayor sensacionalismo, sea más leí…

Como surgió la gripe porcina?

Hasta ahora se sigue investigando el orígen de la gripe porcina, pero yo encontré esta foto tomada por el FBI usando uno de sus satélites de alta resolución, enfocado hacia una granja en territorio mexicano, el pasado mes de abril, donde un grupo de cerdos se reunían de una manera muy sospechosa...

"...Los pavos tienen la gripe aviar. Las vacas tienen la enfermedad de las vacas locas. Yo les digo muchachos... a menos que querramos vernos servidos como jamón en el día de acción de gracias, debemos crear nuestra propia enfermedad ¡¡¡..."

Uno más...

El MINSA reporto esta tarde el tercer caso del H1N1 en nuestro país.
Se ha confirmado en nuestro país el tercer caso importado de la Nueva Influenza A H1N1 en una ciudadana que llegó de República Dominicana y cuya evolución, tras el tratamiento respectivo, es favorable. Este caso, como los dos anteriores, se está manejando de acuerdo a los estándares establecidos.
Brasil y Colombia encabezan la lista de infectados en sudamérica con 11 y 8 casos respectivamente y países como Bolivia, Paraguay, Uruguay y Venezuela aún no reportan casos.

Al parecer todo esta controlado, no hay por que preocuparse, ni cerrar escuelas ni oficinas, tampoco alarmarse y dejar de saludar con un beso en el cachete a sus amigos y familiares, ni dejar de chapar en los parques y demás lugares públicos, ni marginar al cuate mexicano de tu clase de danza contemporánea.

Evocreacionista

Como sería si entras a tu clase de biología general y te toca un profesor que es sumamente católico y pretende relacionar la evolución con la biblia? Aquí una pequeña explicación.

VíaPharyngula.

El orígen de la vida en un matraz

Un día como ayer hace 56 años, un muchachito de 23 años llamado Stanley Miller publicó un pequeño artículo científico -de tan sólo 800 palabras y acompañado de 2 gráficos- en la revista Science, que marcó un hito en el estudio del orígen de la vida.

Trabajando con ayuda del ganador del Premio Nobel, el químico Harold Urey de la Universidad de Chicago, diseñaron un aparato que podía replicar la atmósfera primitiva de la tierra. Combinaron los ingredientes del "caldo primordial" (amonio, metano, hidrógeno y una corriente de agua) y "cocinaron" los ingredientes con descargas eléctricas.

"Mientras el agua circulaba en el matraz, el color cambió a rosa después del primer día y para el final de la semana la solución se volvió roja oscura y turbia", describió Stanley.

Luego de hacer este sencillo experimento, tomaron una muestra de la solución y la analizaron mediante una cromatografía encontrando la presencia de la mitad de los aminoácidos que los organismos vivos…

... y los calamares vuelan

Los miembros de la familia de los Ommastrephidae puedenmedir entre 10 y 100cm, pero el Ommastrephes bartramii tiene la capacidad de saltar fuera del agua y planear por unos breves momentos, por este motivo es llamado el "calamar volador".

Para los biólogos marinos amantes de los calamares visiten este sitio tolweb, donde además encontrarán un proyecto del árbol de la vida.

A propósito del día de la madre

Feliz Día a todas las Mamás, más vale tarde que nunca, un pequeño obsequio de un hijo para una madre.

Vía El maxi Geek.

El "virus" de la TBC

(...) Miles de limeños sin recursos llegan en algún momento de sus vidas a estos hospitales. Pero si supieran que el virus de la TBC salta de cama en cama, jamás desearían volver al Dos de Mayo o al Arzobispo Loayza (...)

Encontraron el error en el párrafo anterior?... Vuélvanlo a leer... ahora? Este es un fragmento de una nota publicada en el suplemento Domingo del diario La República. La nota "El bacilo que res piran" dice redundantes veces que el TBC es producido por un virus. Pregunté a mi hermano menor, que aún esta en el colegio, si la tuberculosis era producido por un virus o una bacteria, después de pensar por un par de segundos me dijo que era causada por una bacteria, [uhm] así que la culpa no es de la educación en los colegios. Pero aún tenía mis dudas si la TBC era producida por un virus o una bacteria así que lo busqué en Wikipedia, y dice que la TBC es causada por el Mycobacterium, pero aún no estaba seguro si Mycobacterium era un virus o una bacteria, así que l…

Sombrero

Una hermosa medusa transparente tomada en la antártida que parece esas lámparas tipo de plasma que venden en las ferias. Una muestra más de la belleza de la naturaleza para nuestra imagen de la semana.

Un glaciar menos

El glaciar Chacaltaya en Bolivia es la pista de ski más alta del mundo era conocida como la pista de ski más alta del mundo (5300m), pero debido al calentamiento global se ha derretido completamente, ya no queda hielo ni para hacer una raspadilla.

En 1999, el Dr. Edson Ramírez, cabecilla del equipo investigador de este glaciar desde 1991, creía que el Chacaltaya continuaría existiendo hasta el 2015. Al parecer sus cálculos fallaron por unos cuantos años. La tasa de derretimiento del glaciar se triplicó en los últimos 10 años, y lo que hasta hace poco era un importante centro turístico ahora sólo es una prueba más de que la tierra está un poquito más "fogosa".

Da mucha pena ver que se pierdan este tipo de paisajes de nuestro planeta, el mismo final le espera al Pastoruri. Lo que me parece un poco raro es por que este glaciar ha tenido una mayor tasa de derretimiento con respecto a otros glaciares de la Cordillera de los Andes?

Decifrando al Mimivirus

El avance en la microscopía electrónica esta permitiendo tomar mejores fotografías a las cosas más ínfimas del universo, y más ahora que estamos en plena revolución de la High Definition, tenemos una mejor calidad de imágenes con un lujo de detalles para hacer un mejor estudio, de lo que hasta hace unos años, era imposible de observar.

Por primera vez se ha fotografiado al Mimivirus, un virus super-gigante que fue originalmente descubierto parasitando a las amebas en 1992 y que recien en el 2003 los científicos se dieron cuenta de que en realidad era un virus y no una bacteria como antes creían. Se creía que era una bacteria por su gran tamaño: 0.75um de diámetro y por su genoma de 1,2Mb que contiene una gran cantidad de genes de pequeñas bacterias. Su ADN de doble hebra esta rodeado por una cápside que tiene una gran cantidad de fibras protéicas que dificultaban su observación bajo el microscopio.

Para poderle tomar una buena foto debieron disolver estas fibras protéicas y quedarse sol…

Alexander von Humbolt, otro hito de la historia de la ciencia

Este año celebramos muchas cosas, como el 200vo aniversario de Darwin, el 150vo aniversario del Orígen de las Especies, el 400 aniversario del uso del telescopio como instrumento astronómico por Galileo, y además... el 6 de Mayo se conmemora el 150vo aniversario dela muerte de Humboldt.

Les apuesto que sólo saben de él por la corriente oceánica fría que viene desde la antártida y baña nuestras costas hasta el norte del país. Pero, Humboldt fue más que eso, sus manuscritos sirvieron de inspiración para Darwin se embarcara en el HMS Beagle.

Humboldt realizó un viaje de 5 años (1799 - 1804) junto a su amigo, el botánico Aimé Bonpland, por toda América, desde los Andes hasta los EEUU. Durante todps estos años recolectaron muestras vegetales, animales, geológicas, culturales; hicieron mediciones geofísicas y atmosféricas; georeferenciaron todas las muestras colectadas para estudiarlas durante los siguientes 22 años, gracias a la fortuna que tenía en París preparando y publicando los 45 volú…

Primeras fotos del virus de la gripe porcina

La CDC ha publicado las primeras micrografías electrónicas del virus H1N1, causante de la ya famosísima gripe porcina.

Lo último en mascarillas

Una genial idea para que sea más divertido usar las mascarillas.

© Eduardo Verdugo/AP Photo

No hay gripe porcina en Sudamérica, pero...

Según el Comercio, el ministro de salud descartó que la pasajera argentina que tenía aparentes síntomas de gripe porcina padezca este mal, ya que en los estudios realizados salió negativo para la neuraminidasa (que ya explicamos para que servía en el post anterior). PERO... el estado peruano hizo muy mal en permitir que el vuelo haga la parada de emergencia en el aeropuerto Jorge Chávez -a pesar que la chica no tenía la temible enfermedad- ya que lo primero que debe hacer el estado es ¡¡¡proteger a su población¡¡¡ y no arriesgarla de esta manera. Claro que los argntinos dirán: "...esos peruanos dejaron morir a una compatriota nuestra..." me pregunto: Y si hubiera sido al revés?, si hubiera sido una peruana con síntomas de gripe la que se encontraba muy enferma en el avión, acaso la hubieran recibido en Argentina o Chile, o Colombia?? NOO señores, porque los jefes de estado son responsables de la seguridad de su nación, de su población, y no hubieran arriesgado de esta manera…