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Mostrando las entradas de abril, 2009

Temor por la gripe porcina

Tras la primera muerte en Estados Enidos por esta enfermedad, la tranquilidad mundial se está viendo transformada en pánico hacia una nueva pandemia. En México ya han muerto al menos 159 personas ya han muerto 12 personas y hay al menos 248 infectados. Además, ya se han confirmado casos de la gripe porcina España, Canadá, Israel, el Reino Unido, Alemania, Costa Rica y Nueva Zelanda.

Ya se hicieron estudios virales y se determinó que esta cepa, la H1N1, es un híbrido de 2 gripes porcinas comunes y no una combinación de la gripe aviar, humana y porcina. Lo que no se sabe aún es como se originó, ya que también es la primera vez que se reporta en puercos, y como llegó al hombre.

Las dos cepas cuyos genes se juntaron en el híbrido H1N1 provienen de las generalmente conocidas gripes porcinas de nortamérica y eurasia. Ninguna de las 2 han probado ser contagiosas en humanos.

Entonces a que se debe que este híbrido sea contagioso?

El mismo nombre lo dice H1N1, que significa?. H1 corresponde a la H…

Como en el Perú no es así?

Que lindo sería si el estado peruano fuera quien estubiera en el techo de este edificio.

Importancia de las vacunas

Como somos un medio de comunicación masivo, nos preocupamos por la sociedad (yaaaaa...) así que pondré este video para aquellas personas que tienen poco conocimiento acerca de la importancia de las vacunas. (OJO: tiene subtítulos).


Para los que saben la importancia de las vacunas, aprecien la calidad de este cortometraje hecho por la Organización Mundial de la Salud. En verdad, las ciencias de la comunicación es una carrera de suma importancia, quítense de la cabeza que se sigue esta carrera sólo para ser periodista.

Vía arturogoga

Apocalipsis geomagnético

Recuerdan las profecías mayas que hablan acerca del fin de la civilización para el año 2012? Muchos no creen en ese tipo de cosas, pero según científicos de la NASA, esto no estaría completamente alejado de la realidad. "No tenemos idea del potencial destructivo de las tormentas solares".

Un libro llamado "Graves eventos climáticos espaciales: Comprendiendo las repercusiones sociales y económicas" describe las consecuencias de los vientos solares cuya descarga de energía podría tener un grave efecto sobre el campo magnético de la tierra, y no solo sobre él, también podría sobrecargar los cables de alta tensión y provocar cortos circuitos de magnitudes globales. Esta catástrofe le podría costar a EEUU de 1 a 2 trillones de dólares¡¡ sólo el primer año (sin exagerar). Recuperarse de esta catástrofe podría tomar aproximadamente 10 años. No está por demás decir que este grave efecto en las redes eléctricas podría afectar en mayor medida a los países en vías de desarroll…

El ciclo de Krebs y el cáncer

Hasta ahora no se sabía que podía existir una relación entre las enzimas del Ciclo de Krebs y el cáncer. Zhao et al. propuso un mecanismo de como estas enzimas pueden promover la oncogénesis.

La enzima Isocitrato Deshidrogenasa (IDH), que pasa el Isocitrato a α-cetoglutarato mediante descarboxilación oxidativa, tiene tres isoformas. La 1 y 2 requieren NADP como cosustrato mientras que la 3 requiere de NAD. Las isoformas 2 y 3 se encuentran dentro de la mitocondria mientras que la 1 está presente en el citosol y peroxisomas. Al examinar la IDH1 de un glioblastoma multiforme, se observó una mutación en el residuo Arg132. Mutaciones heterocigotas de la IDH1 han sido identificadas hasta en un 80% de ciertos tipos de glioblastomas.

Lo que provoca esta mutación es que la IDH1 mutante se dimerice con la IDH1 sana inactivándola. El α-cetoglutarato tiene la capacidad de salir al citoplasma y activar la dioxigenasa dependiente de α-cetoglutarato, que a su vez hidroxila al Factor Inducible por Hip…

PachaMama's Day

Bueno, hoy es el Día de la Tierra, un día en que muchas universidades y colegios hacen una serie de actividades como plantar arbolitos en zonas donde ni siquiera tienen agua para beber, hacer desfiles por las principales calles de la ciudad provocando un enorme tráfico que a su vez genera bulla, más CO2, CO y otros gases nocivos para los transeuntes... valla día de la tierra.

Así que como hoy es el día de la tierra, un día para reflexionar acerca de todo lo que estamos haciendo a nuestro planeta, yo haré una reflexión (OJO: Ambientalistas, ecologistas y otros "istas", tal vez esta reflexión no les guste...)

La verdad estoy cansado de todos esos "tips verdes" que se dan en muchas páginas webs de nuestro globalizado medio, muchos de estos consejos que te dan para salvar el planeta o para no contribuir con el calentamiento global no tienen un estudio serio... me pueden explicar en que medida evito que los hielos del polo norte se derritan si lavo mi ropa a mano en vez d…

No solo hay droga en el VRAE

El día de hoy en el suplemento domingo del diario La República, salió un especial... dos especiales sobre el VRAE (Valle de los Ríos Apurímac y Ene). Uno era sobre el ya conocido narcoterrorismo que hay en la zona y el otro, que me dio algo de alegría leerlo, es sobre un zoológico que hay en esta zona.

Este zoológico está ubicado en el Parque Natural de Sivia, un pequeño pueblo ubicado en la provincia de Huanta, en plena ceja de selva a unas 9 horas de Ayacucho, alberga a unas 38 especies de animales salvajes como el Otorongo huantino, el cóndor tropical, entre otros. Su funcionamiento empezó en diciembre del 2001 y debido a la peligrosidad de la zona, no cuenta con un apoyo económico por parte de las autoridades competentes del estado. El zoológico se mantiene gracias al esfuerzo de la municipalidad de este distrito tan golpeado por las constantes emboscadas narcoterroristas.

Pero no se asusten, llegar a este poblado es relativamente tranquilo gracias al resguardo policial que hay dura…

Como los vasos sanguíneos alimentan a los tumores

Este video en 3D les explicará como una célula cancerígena se puede llegar a desarrollar tan rápido y diseminarse por todo el organimo llegando a alojarse en otros tejidos muy distantes. Verán las funciones de las angioproteínas y todo el proceso de formación de un tumor.
Un tumor inicialmente absorve los nutrientes y elimina sus desechos mediante una difusión simple, pero a medida que crece necesita de un mejor sistema de alimentación que le provea de oxígeno y nutrientes. Los vasos sanguíneos empiezan a crecer y rodear el tumor para poder alimentarlo, a esto se le llama Angiogénesis. Detener este crecimiento es una de las principales líneas de ataque que los científicos tratan de conseguir para combatir ciertas enfermedades como el cáncer.

La angiogénesis es un mecanimo crítico en el desarrollo de los tumores y la diseminación y colonización en tejidos sanos llamado metástasis. Detener la angiogénesis ayudaría a detener el cáncer.

Vía Wired

Saca la mano¡

Como andaba de vacaciones por semana santa me olvidé de poner la imagen de la semana. Esta imagen tomada por la NASA, desde el observatorio espacial de Rayos X Chandra, es una increíble fuerza electromagnética propulsada desde una estrella de neutrones.

Esta foto del pulsar B1509, que se encuentra a unos 1700 años luz de la tierra, muestra una nebulosa de rayos X de unos 150 años luz de largo. Pero lo que parece increíble es que esta nebulosa fue formada a partir de una simple estrella de neutrones de unos 20Km de diámetro. Los pulsares son los generadores de energía electromagnética más potentes del universo. El campo electromagnético de este pulsar es de unos 15 trillones de veces más fuerte que el de la tierra.

Pero como soy una persona "sumamente religiosa", que cargué la proseción del Domingo de Resurrección de la semana santa ayacuchana, para mí es la foto que demuestra la existencia de Dios. No solo soy yo, sino uno del 4% de personas que cree que es la mano de Dios (no…

Fringe y las nuevas series de televisión científicas

No soy de las personas que se engancha con una serie de televisión, que espera con ansias el siguiente capítulo. Particularmente, me gustan las series que tengan conspiraciones dentro de ellas, es por esta razón que las dos únicas series que veía sin perderme ni un capítulo eran Prison Break y 24. Pero, un tiempo después, la ciencia se ha hecho tan popular que empezaron a producirse series con bastante realidad científica tal como Numb3rs, una serie policiaca que usa el análisis matemático y estadístico para resolver los crímenes cometidos en una ciudad. Los Expedientes Secretos X era una buena serie pero debido a mi corta edad no la entendía mucho y ahora ya no me llama mucho la atención.

No solo la ciencia se ha utilizado para crear series policiacas, Dr. House -otra de mis favoritas- la utiliza para crear casos médicos que son poco comunes en la realidad o casos que sólo son posibles en la teoría para captar la atención del público, en su mayoría personas relacionadas con las cienci…

xCELLigence

Los videos musicales se han puesto muy de moda en la publicidad de equipos para laboratorios, como las conocidísimas PCR Song o el GTCA song. Ahora Roche lanza su videoclip de su nuevo analizador celular (xCELLigence) el cual permite la monitorización de ensayos celulares libres de marcajes de cualquier tipo.

The Ultimate Rock Ballad from Compare Networks on Vimeo.
El video fue hecho al mero estilo de los Genéticos de la Cumbia, aunque su ritmo es un poco más feeling.

UNESCO inaugura la Biblioteca Digital más grande del mundo

Tras cuatro años de trabajo entre la UNESCO y 32 instituciones asociadas, llega a Internet el 21 de abril, la Biblioteca Digital Mundial.

El objetivo de esta monumental biblioteca es despertar la curiosidad de los estudiantes y el público en general, y que así profundicen en el patrimonio cultural de todos los países.

James H. Billington, bibliotecario del Congreso de Estados Unidos, propuso la idea en 2005. En su opinión, “podría tener el efecto beneficioso de unir a las personas, exaltando el carácter profundo y excepcional de las diferentes culturas en un proyecto a escala mundial”.

La Biblioteca, compone un archivo online con documentos históricos que van desde manuscritos, mapas, libros, publicaciones, películas, fotografías y grabaciones sonoras de bibliotecas e instituciones culturales de al menos una veintena de países. Los internautas de todo el mundo tendrán acceso ilimitado y gratuito.

Además de promover el entendimiento mutuo en el plano internacional, la Biblioteca Digital Mu…

Una araña feliz

Este extraño animal fue encontrado en las islas de Oahu, Maui y Hawaii, es la araña de cara feliz (Theridion grallator) la que cuida a sus huevecillos llenos de más arañitas de caras felices. Es la única encontrada con este tipo de decoración en su abdomen. Los científicos creen que esta araña ha desarrollado esta imagen para desanimar a ser la cena de ciertos pájaros.

Transmisión del VIH en video

Por primera vez se ha logrado filmar el proceso de transmisión del VIH desde las células T infectadas hacia las sanas. Para poder filmar este video se crearon clones de VIH modificados con proteínas fluorescentes y se usaron técnicas cuantitativas de microscopía 3D y de alta velocidad.

Antes de ver estos videos creía que el VIH se diseminaba en el organismo de la misma manera como lo hacen lo demás virus, osea, se multiplicaban dentro de la célula hasta terminar por reventarla y así ser liberados para contagiar más células T sanas. Como podrán ver en estos videos, la célula infectada se adhiere a una célula sana, y es por este punto de unión que los virus son transferidos de una manera muy eficaz, evitando así, exponerse a las respuestas inmunológicas de nuestro organismo y a la acción de los fármacos usados para su control.


Gracias al descubrimiento de este mecanismo, se puede empezar a diseñar y buscar drogas que actúen a este nivel, evitando que las células infectadas se adhieran a l…

First

Los primeros. Un divertido video que muestra el primer... más importantes en la historia. Comenzando por el primer pez que pudo respirar fuera del agua, hasta el primer presidente negro (Obama) quien ganó a la que sería la primera presidenta de los EEUU. (Clinton) Pero en el caso del huevo y la gallina, quien fue el primero?

Watch First on CollegeHumor

Mapa genético del cerebro

Este no es la foto de algún programa de cocina exótica.

Secuenciar el genoma humano, digamos que fue un proyecto relativamente fácil. Ahora, determinar como están relacionados cada uno de estos genes es una tarea muy ardua. El Instituto Allen para la Ciencia Cerebral invertirá 55 miillones de dólares para mapear los genes que se expresan en el cerebro, de esta manera, poder compararlos con estudios de resonancia magnética y determinar las funciones que cumplirían cada uno de estos genes.

Virus presurizados

A diferencia del resto de los seres vivos, los genomas de los virus consisten, en su mayoría, de hebras simples de ARN (ssRNA). Al tener solo ARN, pueden evolucionar mucho más rápido que cualquier organismo, ya que en la replicación del ARN no se da la corrección de errores (más conocido como "proofreading"). Pero, aquellos pocos virus cuyos genomas consisten en hebras dobles de ADN (dsDNA), tienen la peculiaridad de que la presión que hay dentro de la cápside sea de más de 50 atmósferas¡... Siendo más de 10 veces la presión encontrada dentro de cualquier sistema vivo. Pero que función cumple esta presión tan alta en estos organismos tan singulares?

En primer lugar, la cápside de los virus de ADN consiste en una única proteína que está unida a las demás solo por enlaces hidrofóbicos, electrostáticos y puentes de hidrógeno. Para poder empacar todo el genoma en tan poco espacio, la proteína motor debe ejercer fuerzas superiores a los 50pN y para que la cápside soporte las 50atm…