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Mostrando las entradas de febrero, 2009

GTCA SsoFast, la secuela de The PCR Song

Recuerdan la canción de la PCR, de la publicidad hecha por Bio-Rad, ahora han lanzado otro video promocional, esta vez para el SsoFast EvaGreen SuperMix, que intentará superar a la famosísima PCR Song. Los creativos que están detrás de todo esto, están cambiando la forma de ver la ciencia, ya que hacer publicidades que no solo sean divertidas para los científicos sino para cualquier persona, es verdaderamente un logro.

Sin dudas este video dará que hablar, ya que fue hecha al mero estilo de The Village People (aunque me cuesta decir que se copiaron nuestra idea). Sin embargo, más que la secuela de The PCR Song, este video es la PRECUELA, ya que si recuerdan al negro que sale en el primer video, besando el termociclador, esta vez es su papá quien sale. El video empieza con el papá quejandose de que su hijo, "el negro", se paso estudiando 6 años para terminar haciendo eso... a lo que su esposa le dice "y tu ya no recuerdas que hacías lo mismo un tiempo atrás?"

Así que…

Decora tu cuarto con tu ADN

Ya lo había mencionado antes en los accesorios para tu baño inspirados en la biología, esta vez la empresa DNA 11 crea verdaderas obras de arte para que decores tu dormitorio o cualquier parte de tu casa,... el sueño de todo biólogo es tener un cuadro con su ADN en un gel de electroforesis, teñido con bromuro de etidio y expuesto en el transiluminador UV.
Así que empieza a ahorrar, cada uno de ellos te cuesta de $225 para arriba... pero sin dudas vale la pena. Además, por promoción, puedes aprovechar de sus ofertas especiales ya que la empresa te puede aislar genes específicos como el ACTN2, el gen que se expresa en todos los músculos; NGF2, el gen que te da esa sensación de mariposas en el estómago cuando estas enamorado,... aunque también puede ser la solitaria; el gen IGF2 que está relacionado con la inteligencia o el MC1R que esta relacionado con el color de tu cabello.

Que pez tan raro

Sin duda, las extravagancias del mundo natural cada vez nos asombran más. El pez "ojos de barril" (Macropinna microstoma), tiene una óptica muy peculiar. A primera vista, ustedes creerán que esas dos protuberancias ovaladas encima de su boca son sus ojos, y que tiene una expresión de tristeza, como si hubiera visto a su chica apareándose con otro pez; pero NO¡¡¡¡.. en realidad esas cosas son sus fosas nasales. Entonces, donde están sus ojos?

Sus ojos son aquellas dos bolas, medias verdosas fosforescentes, que se pueden ver a través de su casi transparente cabeza en forma de cúpula. Este pez vive en zonas sumamente profundas, alrededor de los 800m, donde la luz casi es imperceptible; por esa razón, necesita de ojos sumamente sofisticados que le permitan vivir en estas condiciones. La disposición, forma y tamaño de sus lentes, hace que el pez tenga una visión tipo un telescopio. Además, gracias a que su cabeza es transparente -no es una imagen modificada por computadora-, se pu…

Una metáfora para el ADN

Desde que Watson & Crick descubrieron la estructura de la molécula de ADN en 1953, se ha tratado de encontrar una metáfora que capture la complejidad de esta molécula. Algunas como "el libro de la vida", "el código de la vida", "el manual de instrucciones", "esa cosa que se usa para demostrar la paternidad", no es suficiente para expresar todo lo que significa el ADN.


Es de suma importancia encontrar una buena metáfora que comunique el significado del ADN a las masas, sin la necesidad de un conocimiento previo de biología ni usar términos complejos; y más ahora que se ha vuelto tan común hablar de él, con todos los avances en la genética durante los últimos años.

Según el biólogo David Baltimore, ganador del Premo Nobel, "el ADN va más allá de la metáfora, ya que no existe ningún dispositivo o herramienta creada por el hombre que tenga la complejidad de representación que tiene el genoma"

Credocida, el poder de la religión a su servicio

Te encuentras cansado de las ratas? Prueba Creedocide, el aniquilador de ratas más efectivo del mercado.

Important Things with Demetri MartinWed 10:30pm / 9:30c Power - Creedocide Joke of the Day
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Un video para que se relajen después de tanta ciencia.

Los radicales libres son la causa del envejecimiento?

Por qué envejecemos? Una de las hipótesis que se maneja dice que la acumulación de los radicales libres -iones de oxígeno y peróxidos, productos del metabolismo celular- dañan nuestras principales macromoléculas, y que su acumulación provoca disfunciones en las células que finalmente la llevan a la muerte. Los radicales libres son producidos principalmente en las mitocondrias.

Nuestras células cuentan con enzimas que nos liberan de estos radicales libres, principalemente la Superóxido Dismutasa (SOD), la cual convierte los superóxidos a peróxido de hidrógeno, que luego es convertida en agua y oxígeno por la catalasa. Lo que esta hipotesis dice es que con los años vamos perdiendo la actividad de la SOD, incrementando nuestra sensibilidad al estrés oxidativo, provocando así que nuestra esperanza de vida sea más corta. Este comportamiento ha sido estudiado en levaduras, moscas y ratones, donde la inactivación de la sod1 acorta su tiempo de vida, y la inactivación de sod2, además, aumenta …

Distopías de Darwin

La revista científica Discover ha publicado una galería de imágenes de las visiones más horrorosas inspiradas por la Evolución. Estas verdaderas obras de arte son exibidas en el Museo de la Yale Center for British Art con el nombre de "Endless forms" ("Formas sin fin"), desde el 12 de Febrero, día que se celebró el Bicentenario de Darwin y el 150 aniversario de su obra, "El orígen de las especies".

Para seguir viendo la galería de imágenes visiten el siguiente LINK.

Primera gota de agua detectada en Marte?

Cuando la nave espacial Phoenix de la NASA descendió en suelo maraciano, el pasado 25 de Mayo, capturó las primeras imágenes de lo que al parecer es agua líquida en Marte. Las imágenes muestran unas pequeñas gotas de agua cerca a las patas de la nave espacial. Aunque en la figura no se ve muy claramente, los miembros del proyecto estaban muy exitados por tal descubrimiento; ya que, al pasar los días, el tamaño de estas gotas aumentaban como si capturarán el vapor de agua de la atmósfera. Yo digo.., para ser un proyecto tan costoso, porque no invirtieron unos $1000 más para comprar cámaras que tomen fotos en Alta Definición (ahora que nos encontramos con toda la onda de lo HD), y no tener que ver imágenes tomadas con esas cámaras que parecen de los años de la pera.
A pesar de lo improbable que suene este descubrimiento, podría ser cierto ya que en misiones previas se detectó perclorato en la superficie marciana. Este tipo de sal tiene una propiedad anticongelante asombrosa, ya que pued…

Secretos del Neandertal por revelarse

La semana pasada se anunció el secuenciamiento de los primeros tres billones de nucleótidos del genoma del Neardental, que viene siendo realizado en el Instituto Max Plank de Alemania. El secuenciamiento de este genoma es de vital importancia para entender mejor nuestra evolución, ya que éste homínido se encuentra más relacionado a nosotros que los propios chimpancés; y de esta manera poner fin a la pregunta si el Neardental fue nuestro antecesor, o compartimos con ellos un ancestro común.

Una vez que tengamos secuenciado el genoma del Neardental, podemos compararlo con nuestro genoma y determinar que diferencias son las que nos hacen "hombres modernos". Los primeros análisis comparativos de estos tres billones de nucleótidos muestran entre 1000 y 2000 aminóacidos diferentes (con los chimpancés tenemos alrededor de 50000 aminoácidos diferentes). Además estos análisis no mostraron signos de introgresión de genes de hombres modernos en el genoma del Neardental, lo cual sugiere …

Pastillas para las fobias

Que bueno sería tener pastillas contra las fobias y miedos pos-traumáticos. Por ejemplo; el miedo a volar de algunas personas por haber sufrido un hecho traumático en un vuelo, como un aterrizaje de emergencia; o aquí en el Perú... el miedo a ser "pepeado".

Estudios previos ya habían sugerido que al dar una dosis de propanolol -un beta bloqueante no selectivo- a personas que habían sufrido un hecho traumático como un accidente automovilístico o una violación, mostraban menos signos de estres al recordar esos hechos, pero no demostraron que si este efecto sería permanente o no.

Para llevar a cabo este estudio, el investigador Merel Kindt convocó a 60 personas saludables, entre ellas alumnos y colegas de la Unversidad de Amsterdam, luego sometió a cada uno a un shock eléctrico cuando aparecía la imagen de una araña, de esta manera condicionando la imagen con el dolor. Los voluntarios se asustaban cada vez que veían la imagen de la araña, a pesar que ya no había shock eléctrico. …

Hsp70 al rescate¡

Como se puede tratar una enfermedad genética sin modificar el ADN mutante? Investigadores del Fox Chase Cancer Center, han demostrado que puede ser posible este tipo de tratamiento para ciertas enfermedades genéticas. Estos investigadores pudieron restaurar la función de un gen mutante humano en una levadura, manipulando las cantidad de una chaperona llamada Hsp70.

Las enfermedades genéticas, como su nombre lo dice, se deben a mutaciones en determinados genes que codifican para proteínas necesarias para el buen funcionamiento del organismo. Estas mutaciones hacen que las proteínas resultantes tengan uno o más aminoácidos diferentes a las proteínas sanas, provocando que cambien su estructura (plegamiento) y tengan un mal funcionamiento. Muchas veces estas mutaciones no tienen consecuencias graves sobre nuestro organismo, porque el aminoácido cambiado es de la misma naturaleza que el original, a esto se le llama "mutaciones sin sentido"; en cambio, otras mutaciones cambian un a…

Tiburones, nuestros primos lejanos

Los tiburones están despareciendo en todo el mundo mas rápido de lo que la gente cree.

El problema de la pesca de tiburones es especialmente sangrante, teniendo en cuenta que existe una lucrativa industria en torno a la aleta de tiburón -muy cotizada en la gastronomía asiática. Los océanos han evolucionado durante centenares de millones de años con los tiburones como súper predadores. Por ello, su pérdida afectará drásticamente a la salud de los océanos que contienen el 90 por ciento de la biomasa viviente del mundo y son fuente primaria de alimento para más de cuatro mil millones de personas.

Nuestros “primos” lejanos

Hace unos 450 millones de años, los tiburones y los humanos compartían un ancestro común, haciendo de los tiburones nuestros primos distantes.

El Profesor Asociado Byrappa Venkatesh investigador principal en el Instituto de Biología Molecular y Celular en Singapur junto con su equipo determinó que los conjuntos de genes en los cromosomas, así como su secuencia genética con…

Lo que la NASA oculta

Siguiendo con los cortos por el Año Internacional de la Astronomía, alguna vez se han preguntado, por qué dejamos de ir a la luna? Eh aquí la respuesta:

Como se activan los genes de M. tuberculosis?

La tuberculosis ha sido una de las enfermedades más devastadoras de todos los tiempos. Durante muchos años se ha investigado quien controla la activación o inactivación de los genes del Mycobacterium tubrculosis, pero hasta ahora no se han tenido resultados alentadores. Dos laboratorios estadounidenses por fin revelaron la estructura del "interruptor metabólico". La proteína receptora de AMP cíclico (CRP) es la proteína responsable y se encuentra en muchos tipos de bacterias, por un lado tiene un sitio de unión al AMP cíclico (AMPc) y por el otro, un sitio de unión al ADN.

Cuando la proteína se une al AMPc, se "enciende" y se une al ADN. Esta unión es la responsable de activar ciertos genes que les permite a las bacterias sobrevivir en condiciones adversas, y por lo tanto, ser más virulentas.Hasta ahora solo se sabía esto, pero cual es el mecanismo que hace que la proteína se una al ADN luego de unirse al AMPc? Lo que se creía era que había un cambio de forma en la…

Secuencia tu genoma por solo $5000

Desde que fue terminado el Proyecto del Genoma Humano, muchas empresas empezaron a ofrecer servicios de secuenciamientos de genomas. La primera persona que secuenció todo su genoma fue James Watson, sí... el mismo que descubrió la estructura en doble hélice del ADN, en el año 2007. A nuestro amigo Watson le costó alrededor de un millón de dólares, que seguró lo pagó con la plata que le dieron por su Premio Nobel.

A partir de entonces muchas compañías empezaron a trabajar para reducir estos costos y ofrecer el secuenciamiento de genoma humano como un servicio cotidiano. El año pasado, la compañía Applied Biosystems, anunció el secuenciamiento del genoma de un nigeriano por sólo $60000. Pero, ahora la empresa Complete Genomics, ha bajado este costo a la décima parte, cualquier compañía o investigador podrá secuenciar un genoma humano por sólo $5000 a partir de Junio de este año...

Se imaginan ver un infomercial de un secuenciamiento de genoma humano?... "Llame ya¡¡ aproveche esta opo…

La química puede ser divertida II

Recuerdan aquel post de la , si no la recuerdan aquí el video, donde aparece un Hidrógeno recontra gay, que no se siente muy bien bailando con el Helio porque es mujer, pero cuando llega el Carbono, ahí si sus electrones se le exitan.

Pero ahora encontré otro video, que es similar al anterior pero con otros detalles más, donde viene el Zinc y desplaza al gay del Hidrógeno, donde aparecen los gases nobles marginados por no poder enlazarse con ningún átomo.

La acidificación de los océanos podría desorientar a los peces

Recueran la película Buscando a Nemo? La verdad yo no porque no la ví, pero si lo han estado buscando me imagino que fue porque se había perdido. Y por qué se perdió? Según lo que leí fue porque un buzo lo capturó, cuando se separó de sus compañeros de excursión. Pero según un artículo publicado en PNAS, es la acidificación de los océanos debido al incremento en las concentraciones de CO2 en el aire.

Los peces payasos usan su sentido del olfato para regresar a los arrecifes de donde nacieron, después de haber pasado su etapa larval. Además su olfato les permite dirigirse hacia los bancos de anémonas donde suelen pasar la mayor parte del tiempo.

Los mares absorben el CO2 del aire ya que este gas es muy soluble en el agua. El CO2 puede reaccionar con las moléculas de agua formando ácido carbónico el cual aumenta la concentración de iones Hidrógeno (H+) en las aguas, bajando el pH de los océanos.Philip Munday de la Universidad James Cook de Australia diseño un experimento para hacer este e…

Para que sirven nuestras huellas dactilares?

Para poder capturar al asesino? o tal vez para tener un mejor "agarre" con las cosas lisas y resbalosas?. De hecho, hasta ahora los científicos no estaban completamente seguros del propósito de estos pequeños surcos de nuestras huellas digitales y la forma de como ellas evolucionaron. Una hipótesis sugiere que podría mejorar nuestro sentido del tacto. Ahora, un grupo de físicos han podido dar evidencias para validar esta hipótesis.

Alexis Prevost y compañía diseñaron dos pequeños parches que imitan a la piel que está sobre nuestros dedos. Uno de los parches tenía surcos paralelos en la superficie, del mismo grosor y profundidad de nuestras huellas digitales, mientras que el otro tenía una superficie completamente lisa. Tras una serie de experimentos, concluyeron que aquel parche con los surcos en paralelo mejoraban la percepción de las texturas gracias a que incrementan las vibraciones en la supericie de la piel, lo cual estimulan de mejor manera a los corpúsculos de Pacini.