Ir al contenido principal

La infidelidad produce espermatozoides más veloces

No..., no es ninguna broma, ciertamente la infidelidad hace que los espermatozoides sean más largos y veloces, pero no en humanos -por ahora- sino en los peces cíclidos. Investigadores de la Universidad de Uppsala demostraron que las hembras infieles de los peces cíclidos tienen una "influencia" en los espermatozoides de los machos. Los resultados fueron publicados en la revista científica PNAS (aunque sería mejor que la publiquen en Play-Fish)

Se estudiaron los sistemas de apareamiento de 29 especies de cíclidos de Tanganyika y encontraron que hay una fuerte relacion entre el grado de competencia de los espermatozoides con su tamaño y velocidad. Especies donde los machos se apareaban con hembras promiscuas desarrollaban esperamotozoides más largos y veloces que aquellos machos de las especies monógamas. Este estudio es la primera evidencia que el esperma ha evolucionado para ser más competitivo en respuesta a hembras promiscuas.

Hasta ahora ha sido difícil probar que los espermatozoides que son más grandes y nadan más rápido tienen una ventaja al momento de fertilizar los huevos. Esta competencia a las que se enfrentan estos espermatozoides, es una fuerza evolutiva extremadamente fuerte que influencia directamente en las caracterízticas que adquieren los espermatozoides.
Además, se observó que el tamaño de los espermatozoides están relacionados directamente con su rapidez, los espermatozoides más grandes son los más rápidos. Los espermatozoides son más rápidos cuando sus flagelos son más grandes, pero, al ser más grandes necesitan de mayor cantidad de energía, por esta razón al ser más grande tendrán más espacio para almacenar la energía y por lo tanto más poder para sus flagelos.

En humanos sería difícil de probar esto, ya que en los peces sabemos que el apareamiento es todos contra todos, las hembras liberan sus huevos al agua y luego vienen los machos que liberan su esperma sobre los huevos, los espermatozoides más rápidos fecundarán un huevo.

Comentarios

Entradas más populares de este blog

La oruga derretida

Las larvas de la polilla gitana ( Lymantria dispar ) llevan una vida tranquila. Durante el día, descansan en las grietas de la corteza de los árboles o enterradas en el suelo para evitar ser capturadas por sus depredadores. En las noches, salen de sus escondites y se alimentan de hojas hasta minutos antes del amanecer. A los cuarenta días de vida, se convierten en pupas, y dos semanas después, emergen como polillas adultas. Se aparean, ponen cientos de huevecillos y reinician su ciclo biológico. Oruga de la polilla gitana. Fuente: Wikimedia Commons . Una mañana, una de estas orugas aparece colgada boca abajo en la hoja más alta de una planta. Parece muerta. De pronto, empieza a estirarse y derretirse como si fuera un pedazo de plástico puesto cerca del fuego. La oruga literalmente gotea sobre las hojas que se encuentran debajo. Es una escena es macabra. Ninguna oruga presenció este hecho. Era de día y estaban escondidas. Pero en la noche, sin darse cuenta, se alimentan de las hojas s

¿Por qué tanto miedo al bromuro de etidio?

El bromuro de etidio (BrEt) es un agente químico muy usado en técnicas de biología molecular para teñir nuestros geles de agarosa y poder apreciar nuestras bandas de ADN; ya sean de los productos de extracción o de PCR. Existen dos formas de teñir los geles: i) remojando el gel de agarosa por 15 minutos en una bandeja con BrEt (0,5 mg/L) después de haber hecho la electroforesis o ii) añadiendo el BrEt directamente al gel al momento de prepararlo. Con la primera evitamos contaminar nuestra cámara de electroforesis con BrEt y con la segunda evitamos exponernos a salpicaduras y otros accidentes que pueden ocurrir al hacer la tinción en bandeja. Se han dado cuenta que desde que entramos a un laboratorio de biología molecular nos tienen traumados con el BrEt: "¡Cuidado que te salpique!", "¡no lo huelas!", "¡usa tres guantes!", "¡no es por ese lado!", "¡si te cae en la piel te va a dar cáncer y te puedes morir!", entre otras cosas más.

¿Cómo eran los primeros tomates que llegaron a Europa?

Las primeras exploraciones europeas al continente americano, allá por inicios del siglo XVI, trajeron consigo muchas riquezas, especialmente, plantas que eran cultivas y consumidas al otro lado del mundo. Una de ellas fue el tomate. Hoy es la hortaliza más cultivada en el mundo. Anualmente se producen unas 180 millones de toneladas en 4.85 millones de hectáreas. Los tomates de hoy no se parecen ni saben como los que llegaron a Europa hace 500 años. Esto se debe a que la selección y mejora genética, que se ha dado por décadas, se orientó hacia la obtención de frutos más redondos, uniformes y resistentes, que duren más en los anaqueles de los supermercados y resistan el aplastamiento. La consecuencia fue que, en el proceso, se perdieron aquellos genes y alelos que codifican mayores niveles de azúcares y compuestos volátiles , que son claves en el sabor de este fruto. Con el fin de saber la apariencia que tenían los primeros tomates que llegaron a Europa, un grupo de investigadores neerla