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Mostrando las entradas de 2008

Genética del comportamiento: "la depresión"

Existen personas que se ven desanimadas por los pequeños obstáculos que aparcen en la vida, "pucha, jalé bioquímica, mi vida no vale nada"; otras que le ponen buena cara a todos los problemas, "uyy jalé biofísica, pero... que importa, a la tercera es la vencida". Esta capacidad de afrontar de buena manera los problemas o recuperarse rápidamente de la depresión, radica en el gen (SERT) que codifica para la proteína que regula la serotonina (SERotonine Trasporter), un mensajero cerebral asociado con los altibajos emocionales.

Un estudio realizado en 1996 analizó el gen SERT de 505 adultos voluntarios y reportó que la longitud del ADN de la parte reguladora de este gen, afecta el comportamiento humano. Este estudio demostró que aquellas personas que poseen una o dos copias de la variante corta de este regulador, sufren más problemas de ansiedad y depresión que aquellas que tienen el alelo largo. El alelo corto provoca que se traduzca más serotonina en la sinapsis, aume…

Genética del comportamiento: "me quiere, no me quiere"

Recordando aquella historia de Juan y María, por el día de San Valentín, que detallaba todos los procesos fisiólogicos del enamoramiento; ahora podemos hablar de la parte genética, y explicar porque sucedían esas cosas en Juan.

(...)
- ¿Juan, a donde vas? - pregunta Pedro (jaja, quien se llama Pedro en estos días..)
- Me voy ha hacer un screening genético para el éxito matrimonial - Respondió Juan.
(...)

Esta pequeña escena puede sonar a ciencia ficción, pero NO¡. Una compañía canadiense ofrece este tipo de pruebas. Por sólo $99, Genesis BioLabs, examinará la expresión del gen que codifica para receptor de la vasopresina a1 (AVPR1a), el cual este año fue nombrado como "el gen de la crueldad" y posteriormente como el "gen del divorcio". Pero, ¿es más predictivo que el horóscopo de Jossie?

La vasopresina, es una hormona envuelta en las relaciones de pareja e hijos. En ciertos tipos de ratones (Microtus spp.), los que viven en las praderas son más fieles que los que viven e…

Genética del comportamiento

Últimamente se ha puesto muy de moda hablar de los genes que dirigen nuestro comportamiento. Es fácil ver en los periódicos o en los noticieros titulares como "No es tu culpa ser promiscuo, échale la culpa al gen de la infidelidad", "Hittler, Hirohito y Mussolini pudieron compartír el gen de la crueldad, "los Emos tienen activo el gen de la depresión", "Estudiantes de biología tienen una sobreexpresión del gen del chancón", entre otros.

Para algunos de nosotros, es reconfortante atribuirle nuestras torpezas sociales al "gen de la ansiedad"; o pensar que aquel chofer que maneja una combi asesina, zigzagueando de lado a lado en la Av. Cánada lo hace por culpa del "gen luchador"; o es culpa de los malos receptores de dopamina, de que alguien sea propenso a la depresión?; o pueden ser las variaciones en los receptores de la vasopresina la clave para la monogamia y la fidelidad?

Los científicos no han podido probar con certeza, que nuest…

Nuevas estrategias para detener el derretimiento de los glaciares

El derretimiento de los glaciares es un testimonio irrefutable de que la tierra se está calentando, ya sea por razones naturales, antrópicas o por ambas simultáneamente.

Los cubren con lonas

Los augurios no son buenos para los centros de esquí suizos, cuyas temporadas se han acortado. Desde hace unos años, en la región de Andermatt, Suiza, han optado por cubrir las pista de esquí con lonas especiales para evitar que se funda la nieve y garantizar que las temporadas de esquí sigan siendo exitosas. Las regiones turísticas suizas se están viendo afectadas por el cambio climático y tratan de proteger sus riquezas naturales de hielo como consecuencia del cambio climático, pero esto sólo son "paños de agua tibia". El ejemplo del glaciar Andermatt muestra que el costo de esta acción puede ser muy caro, ya que 2.300 metros de cubiertas cuestan 24.000 dólares, además de la mano de obra.

La Comisión de Glaciares de la Academia Suiza de Ciencias Naturales; según un estudio que realizó sob…

Nuevos horizontes en la ciencia de las plantas

La Academia Nacional de Ciencias (NAS) ha publicado un reporte de todos los avances en el campo de la genómica vegetal, así como, las perspectivas, potencialidades y las aplicaciones para el desarrollo de la agricultura, nutrición, tecnología, energía y salud humana.
Si te gusta la biología vegetal, tienes una tarea de biología o botánica y no tienes un libro a la mano o te da flojera ir a una biblioteca, este documento te servirá de mucho; claro, debes saber inglés.

Investigaciones que primero nos hacen reir y luego pensar

¿Sabían que existía revistas de humor científico?...

Journal of Irreproducible Results, fue fundada en el año 1955 por el virologista Axelander Kohn y el físico Harry Lipkin en Israel, fue la primera revista de este tipo. Contiene una mezcla única de chistes, sátras de prácticas científicas, cartoons científios y discusiones de graciosas pero verídicas investigaciones científicas. Annals of Improbable Research (Anales de investigaciones improbables) es una revista de publicación bimestral que parodia las investigaciones científicas. Esta revista fue fundada en 1995 y es la impulsora de los premios Ig Nobel, más conocidos como los premios anti-nobel. En cada uno de sus números aparece al menos una investigación científica sobre un tópico extraño o inesperado, pero la amyoría de los artículos refieren a experimentos absurdos, que pueden ser reales o ficticios.

Los premios Ig Nobel son una parodia de los premios nobel y suelen celebrarse en el mes de octubre, por la misma fecha de los origi…

Termociclador Transformers

Después del éxito de The PCR Song, un exitoso spot publicitario del termociclador de BioRad, la compañía Roche no se quedó atrás y lanzó su LightCycler 480 Real-Time PCR System, un termociclador para hacer trabajos de Biología Molecular usando la PCR en tiempo real.

Muchas personas ajenas a la biología no tienen la menor idea de que es un termociclador y mucho menos que es una PCR en Tiempo Real, es más muchos biólogos tampoco lo saben, pero eso no es impedimento para desarrollar publicidad inteligente que pueda captar la atención hasta del más desentendido. Roche lanzó un comercial, al estilo de un Trailer de cualquier película de cine, donde el protagonista en el LightCycler 480, un termociclador transformer, que valiéndose de la velocidad, precisión, flexibilidad y reproducibilidad en sus resultados cambiará el mundo de la investigación en el campo de la genómica.


Para descargar el video original visiten la siguiente página:
http://www.cnpg.com/Video/flatFiles/711/index.aspx

GIANT MICROBES: Microbios gigantes y esponjosos

Si le mencionaran la palabra peluche quizá usted pensaría en un osito, un patito, un perrito o tal vez, en un gatito. Pero, ¿qué pensaría usted si en vez de estos conocidos cordados, usted tuviera como peluche a los microorganismos que producen la gonorrea, la gripe, la tos, el dolor de oído, el dolor de estómago o incluso el V.I.H? Si usted piensa que esto es sólo una extravagante propuesta, se equivoca, pues ya han salido al mercado “GIANTmicrobes”. Estos esponjosos amiguitos llegan a usted con una gran variedad de modelos, formas y aspectos, todos a tamaño real, y con formas copiadas directamente desde el microscopio.
La página web oficial http://www.giantmicrobes.com/ comienza su descripción así:
“Hacemos microorganismos rellenos aumentados un millón de veces el tamaño real! Ahora disponible: El Resfriado común, la Gripe, Dolor de garganta… Ácaro de Polvo, Chinche, Gusano del libro, y muchos más”

Además, estos peculiares amiguitos de algodón vienen con una foto original tomada desde…

Laboratorio Digital de Genómica - Células Vegetales

Quien dijo que las plantas son aburridas? Jeremy Friedberg y sus colegas de Spongelab Interactive en Toronto, Canadá, han creado un nuevo juego para computadoras, completamente educacional dedicado a la biología vegetal. Genomics Digital Lab (GDL), usa animación flash y gráficos en 3D para representar la vida de una célula de manera dinámica, enfocandose principalmente en la parte genómica.

Con unos cuantos clicks, el usuario podrá navegar en lo profundo de la célula vegetal, podrá meterse en una mitocondria, cloroplasto o núcleo para una exploración más detallada. Cada organelo contiene una breve descripción de su función y un juego en que el estudiante deberá poner las mejores condiciones de agua, luz y suelo para un óptimo funcionamiento del organelo.

El principal objetivo de este novedoso juego es que el estudiante entienda la conección entre los pequeños organelos y la planta entera. Además, permitirá pareciar como pequeños cambios en la intensidad de luz o la disponibilidad de nut…

La Historia de las Cosas

Parece impresionante como nos hemos convertido en una sociedad netamente consumista, compramos cosas por el simple hecho de que podemos comprarlas, no importa si es necesario tenerla o no, por ejemplo: los 15 pares de zapatos que tienen muchas mujeres o los 6 desodorantes AXE que tienen los varones, encima con olores repetidos¡

Me pareció algo muy gracioso y un poco indigante, que aquella gente que sufrió la pérdida de sus hogares en el pasado terremoto de agosto del 2007, use el dinero para comprarse televisores pantalla plasma de 42 pulgadas, equipos de sonido de 3000W y tengan Direct TV, pero sin haber terminado aún de reconstruir su casa, encima se quejan de que el gobierno no los apoya (ojo, no en todos los casos), o que gente que se saca la mugre trabajando para ganar unos cuantos soles, despilfarre el dinero en un abrir y cerrar de ojos, comprando tonterías.

Este documental, que dura solo 20 minutos, les mostrará como nos hemos convertido en eso, simples consumidores y como las g…

Se confirma una recuperacion lenta de la Capa de Ozono

El agujero que tiene la capa de ozono por debajo del Antártico ha aumentado respecto a 2007, pero no sobrepasará el pico alcanzado en 2006, indicó la Organización Meteorológica Mundial.

"En 2008, el agujero de la capa de ozono, se ha formado relativamente tarde. Sin embargo en las últimas semanas ha crecido rápidamente hasta el punto de sobrepasar el tamaño máximo alcanzado en el 2007", explicó la OMM.Pero, a juzgar por las condiciones meteorológicas registradas, esta tendrá una "extensión menor" que la del 2006.

El orificio, que apareció en los años 80, se forma generalmente a mediados de agosto y se vuelve a cerrar en diciembre. Su superficie era de 27 millones de km cuadrados el pasado 13 de septiembre, frente a los 25 millones de 2007 y los 29 de 2006, añadió la OMM.

Pero, qué es el Ozono?

El ozono es una sustancia compuesta por 3 átomos de Oxígeno, tiene un color agudo y permanente. En su estado puro es de color azul y es más pesado y activo que el oxígeno. Hace m…

En busca de nuevos antibióticos

La incansable lucha entre las bacterias infecciosas y el hombre, es una batalla que se va inclinando a favor de estos "insignificantes" organismos. Se estima que muere más gente a causa del Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA) que a causa del VIH o que la mortífera Combis asesinus.
Esta semana en Science, se publicaron 2 artículos que hablan acerca de 2 nuevos objetivos para el desarrollo de nuevas drogas antibacterianas. Haydon et al. reportó el descubrimiento de una droga (PC190723) que se une a la proteina FtsZ , que es un análogo de la ß-tubulina (formadora del citoesqueleto en las eucariotas). La FtsZ, al polimerizarse, forma un anillo en medio de la célula, que permite la formación del septum, esencial en la división de muchas bacterias Gram+ y Gram-. Esta droga se une a la FtsZ, tal como el Taxol lo hace con la ß-tubulina (el taxol interfiere con la dinámica del microtúbulo bloqueando la división celular, por eso es usado como anticancerígeno). Adem…

Crimenes ambientales en la amazonia

Los científicos temen que la destrucción de la selva amazónica afecte al clima global, además de amenazar a especies únicas de fauna y flora.

¿El “pulmón” del planeta?

En términos de diversidad y extensión, no hay en el planeta una región comparable al Amazonas, siendo la mayor selva tropical del mundo ya que en ella habita el 30% de la vida animal y vegetal de la Tierra, y es una importante fuente de medicinas.

Ocupa una superficie aproximada de seis millones de km². La preocupación actual se centra en las constantes presiones a las que se encuentra sometida, entre ellas, el contínuo avance de la frontera agrícola la está convirtiendo en un emisor neto de dióxido de carbono debido a la quema indiscriminada de sus árboles.

De las especies vivas apenas el 30% son conocidas por la ciencia. Más de 3000 especies de árboles guardan sus secretos. Medicinas, nuevos alimentos, estrategias de adaptación y una inmensa cantidad de nuevos conocimientos. Por eso la importancia de conservar la selva in…

El Rap del Gran Colisionador de Hadrones

Como muchos sabrán, durante toda la semana pasada la noticia del encendido del Gran Colisionador de Hadrones (LHC: Large Hadron Collider), realizado el pasado 10 de setiembre, causó mucha controversia y algo de miedo en algunas personas, que creían que se formaría un agujero negro que tragaría todo el mundo y llevaría al fin de los tiempos. Este acelerador de partículas, similar a aquel que usó Rutherford para descubrir los protones, tiene una circunferencia de unos 27km de magnetos y está ubicado en el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear) bajo la frontera franco-suiza. Si leyeron "Ángeles y Demonios" de Dan Brown, sabrán mas o menos que es lo que hace este centro de investigación, ya que aquella descripción que se da en esta novela, acerca de simular el Big Bang y la creación de la antimateria, no se aleja de la realidad.
Aquí les alcanzo un video realizado por los propios investigadores del CERN, haciendo el ridículo y cantando un Rap más feo que "…

Tecnología Verde

Como todos sabemos, el consumo masivo de distintos productos del mercado genera una cantidad enorme de residuos sólidos, los cuales no tienen un tratamiento debido en nuestras localidades. Para tener en cuenta, la composición promedio en nuestro país de estos residuos es de 54.5% orgánico, 20.3% de materiales reciclables y 25.2% de material no reciclable (CONAM). ¿Y cuántos reciclamos ese 20.3%? No reciclamos los fólderes de nuestros informes, ni enviamos las pilas para su adecuado tratamiento, no dejamos las botellas en los centros de recolección de plásticos y cuando vemos a un reciclador revolviendo nuestras bolsas de basura seguramente les hemos soltado al perro para que no lo hagan más.
Pero ahora podemos colaborar a ensuciar menos nuestros barrios con una serie de productos que se han lanzado y esperamos lleguen pronto a nuestro país.
USB
El disco USB de Hoshino no sólo tiene forma de maíz sino que su carcasa está elaborada del maíz propio.
PC
Esta PC es fabricada por Futijsu y tien…

¿Eres infiel?, es culpa del alelo 334

La infidelidad masculina siempre ha sido un tema de actualidad. En toda la historia han habido los hombres correctos, fieles, y los no tan correctos, los traicioneros. Finalmente, gracias a nuevos avances en investigación genómica humana, se ha podido dar con el responsable de tal comportamiento tentador, el de engañar a tu pareja, el alelo 334.
Según un estudio del Instituto Karolinska de Estocolmo, la culpa de los “cuernos” la tiene el alelo 334, que gestiona la vasopresina, una hormona que se produce naturalmente, por ejemplo, con los orgasmos. Por eso los hombres dotados de esa variante del gen pueden ser peligrosos para una relación estable, a pesar que algunos ya lo sabían por experiencia, ahora se podría determinar esa propensión en un resultado de laboratorio.
El principal descubrimiento es que "es la primera vez que se asocia la variante de un gen específico con la manera en que los hombres se comprometen con sus parejas", dijo uno de los responsables de la investi…

JoVE: Journal of Visualized Experiments

Hace algunas semanas dimos a conocer DNAtube, una herramienta que nos permite observar videos y animaciones relacionadas con la Biología Molecular, Genética y otras áreas de las ciencias biológicas. Esta vez, por pura casualidad, tal como ocurren los más grandes descubrimientos de la ciencia, encontré una página de videos, que al igual que cualquier journal conocido de acceso abierto como PlosOne o Plant Physiology, publica artículos científicos; pero esta vez, en formato de video.
JoVE fue establecido como una nueva herramienta de publicación y comunicación en la cual participan reconocidos investigadores de las mejores universidades y centros de investigación del mundo como son la Universidad de Harvard, MIT, Berkeley, Howard Huges entre otras.

Ahora que se encuentra de moda filmar todo, ya que casi todos tenemos una HandyCam, o por lo menos un celular con cámara, se esta tomando ventaja de estas herramientas para capturar y transmitir las múltiple facetas de la investigación científ…

La clave de la evolución estaría en el "ADN basura"

Cuando nuestro amigo Charles Darwin, estando entre copas, se le escapó que el "hombre decendía del mono", toda la comunidad científica de ese entonces se sintió indignada por tal comentario. Si Charly estuviera vivo en la actualidad, tendría una cara de felicidad, una cara de... "te lo dije immmb...sil", así a lo Melcochita. Lo cierto es que más del 99% de nuestro ADN es similar al del chimpancé. Entonces, porque somos tan diferentes?

Un análisis comparativo entre el chimpancé, los macacos de la india y el hombre, sugiere que nuestra evolución podría deberse no solamente a cambios en nuestros genes, sino también, en aquellas regiones de ADN no codificante o comunmente llamado "ADN basura". Dichos cambios, han demostrado activar los genes que codifican para el desarrollo del dedo gordo en embriones de ratones (ojo: con ellos compartimos alrededor del 90% de nuestro ADN, aunque otras ratas como Fujimori y Manrique comparten el 100%).

Pero que quiere decir tod…

Visible Body

Visble Body, es una herramienta informática que te permite visualizar en 3D toda la anatomía humana de manera interactiva, con modelos detallados de cada uno de los sistemas del cuerpo, de fácil uso para apreciar desde cualquier ángulo todos los órganos, músculos, huesos del cuerpo. En total son más de 1700 estructuras anatómicas. Esta herramienta esta diseñada para profesores y alumnos de colegios, estudiantes universitarios de medicina, biología, biomecánica y todo aque que gusta de la anatomía humana y compra su periódico con su calata en la portada.

Esta herramienta, que si bien está en su fase beta, (para los que no saben que significa este término, quiere decir que está en fase de prueba, osea que si tu computadora se cuelga o se malogra no se hacen responsables) fue desarrollada por un panel de expertos, incluyendo desde físicos hasta anatomistas de ARGOSY Medical Animation dando un alto detalle a las estructuras anatómicas, manteniendo las proporciones de los modelos 3D.


Ahora p…

CRISPR: Nuevo mecanismo de defensa contra bacteriofagos

Los bacteriófagos son los principales verdugos de las bacterias, un simple fago como el T7 tiene la capacidad de destruir al 99.9% de las bacterias de una colonia de 10 billones de individuos en tan sólo 2 horas, son más efectivos que el jabón NEKO.

Las bacterias en su afán de sobrevivir han desarrollado una serie de mecanismos de defensa, por ejemplo pueden mutar los genes que codifican sus receptores de membrana para no ser reconocidos por los fagos, pero aún así no pueden esconderse; los fagos han demostrado ser más "inteligentes" que ellos y también han desarrollado sistemas para superar este inconveniente, adquiriendo nuevas características virulentas que son rápidamente diseminadas entre los demás fagos. Las bacterias entonces le dicen al fago: "bueno mete tu ADN si quieres que aquí adentro te tengo una sorpresa", un segundo mecanismo de defensa son las enzimas de restricción, estas enzimas reconocen determinadas secuencias de ADN y las cortan, haciendo pica…

Animales del futuro

Una exposición en Francia intenta mostrar cómo será la fauna en nuestro planeta dentro de millones de años, basada en proyecciones científicas y tomando en cuenta aspectos como cambios climáticos y el movimiento de las placas terrestres.
Esta babosa de 30 cm. de altura existiría dentro de 200 millones de años. El agua sería un elemento tan raro que la piel se tornaría dura y con escamas, como la de un reptil.
Fuente: http://actualidad.terra.es/ciencia/articulo/conoce_animales_futuro_2396523.htm

WikiPathways: Vías metabólicas editadas por la gente

Te dejan un trabajo en la universidad o el colegio, lo primero que haces es ... entrar al messenger y preguntar a alguien si tiene el trabajo, si no lo tiene, lo segundo que haces es buscarlo en la internet, así que una vez que "googlees" lo que buscas, la primera página de búsqueda que te aparece cual es? Wikipedia. Sin dudas Wikipedia se ha convertido en la enciclopedia más usada en la actualidad gracias a su gran facilidad y fácil acceso, desplazando a la ya obsoleta Encarta (si esa enciclopedia que te venía como en 8 CDs y te salía algo de S/.30 en wilson, "no te olvides de instalarle el crack").

Pero Wikipedia no se ha quedado ahí, sino ha formado todo un "cluster" de buscadores Wiki, y muchos de ellos relacioandos con nuestra carrera como: EcoliWiki, que consiste en una página especializada en todo lo concerniente a la E. coli K-12, donde encontraremos todos sus fagos, plásmidos y transposones, gracias a una base de datos completa de su genoma. WikiP…